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VC撤资、合伙人出走:我亲手把公司推入火坑

生意场 2017-07-03 13:46:09 来源:猎云网

  距离我第一次创业失败已经将近12个月了。写下这篇文章是要告诉你这一切是如何发生的,希望我的错误和经验可以帮助到正在创业的你。

  在你正式了解我的故事前,你需要知道我现在很好,我新创立的Mindflow.ai刚刚从Y Combinator孵化器毕业。你可以在GitHub上搜索Mindflow.ai并注册我们的Alpha版本。

  OK,接下来就是我所艰难获得的经验教训了。

  在我选择创业前,我是一个很普通的程序员,也曾参加过脸书的Hackathon(黑客马拉松)。我非常喜欢用软件来实现自己的想法。我所编写的越多,学到的也越多。在完成了几个项目后,我开始觉得只要有足够的决心、耐心和毅力,一切都是有可能的。

  但是接私活和打造原型已经无法满足我的胃口!我渴望去创造出一些真正的事物,我希望能够编写出一个可以真正解决问题的软件,规模越大越好,我甚至想创办一家公司。

  作为一名特拉维夫人,在距离超过100公里的海法理工大学学习是痛苦的,我迫切需要解决往返校园的交通方式。

  以色列公共交通在周末是出了名的稀少,为了解决这个问题,大多数学生都在Facebook群组里寻找拼车。基本上,学生会发布出发点、终点和出发时间。想要拼车的学生可以通过Facebook、WhatsApp或者短信进行联系,协调上车地点和汽油费用。

  但是这些Facebook群组往往人数众多,协调一次拼车经常是一件很头疼的事。

  无论你再怎么抱怨,拼车仍然是最普遍的解决方案,毕竟它要比公共交通更好。

  我想要做的就是构建一个应用,为拼车搜索、协调和支付提供一个端对端的解决方案,来让拼车变得更加容易和愉快。

  招募团队

  首先,我向我的Hackathon伙伴寻求帮助。经过几个星期的不停劝说,我让他们相信这个项目是有价值的。

  我们的团队只有三个人,我担任CEO,我朋友分别担任CTO和CPO。

  我们都是从未开发过真正产品的开发人员,有工作的辞了工作,上学的休了学。

  由于是第一次创业,我真的不相信会成功,我认为最好的情况就是校园里的人会使用我们的应用。我最大的希望就是能从这次创业中学到很多东西,能够和我的朋友分享真实世界的经验。也只有这一点才让我有理由休学。

  也正是这种心态,导致本应该好好权衡的决定都没有经过深思熟虑。

  我们虽然进行了角色分工,但是并没有在乎。每一个决定,比如API设计、Logo甚至登录流,都是激烈辩论的结果。

  当然这不一定都是坏事。每个人都有最佳产品的想法,但是这些想法却并不总是完美的吻合。不过这些争论需要迅速解决,不能阻碍团队前进。

  创企不是一个民主体制,当你有一个团队时,每个人都应该有自己的角色定位,创始人之间需要互相信任。对于一个决定,表达你的意见是应该的,但是最终,责任和权力应该落在具体人的肩膀上。

  MVP

  我们都听说过建立一个MVP(全程为Minimum Viable Product,指最简化可实行产品)来测试产品的重要性。在验证想法之前,不要进入完全开发的模式。即使我们的意图是构建一个成熟的跨平台移动应用,但是推出的很多功能都是很荒谬的。

  想想看,我能列举出哪几家公司的功能比我们想要构建的少,这是非常糟糕的:

  现在回过头来看看,这和MVP一点也不一样。

  融资和加速器

  不得不说,Facebook的广告推送算法是出色的。在一个晴朗的早晨,我正在休息时间随意的浏览网页,突然一些奇怪的东西弹了出来,是有关胶囊运输和清洁能源加速器的广告。他们为创办智能交通或清洁能源企业的企业家提供10万的资金。

  作为学生,这个机会让我们很心动。我们讨论了是否应该申请,2天后,我们提交了申请表格。

  经过一段时间等待后,我们被叫去参加面试!

  加速器的面试过程是非常激烈的,我们准备了一些文章、执行摘要、展示板,做了一些市场调查。记住,我们当时只是3个没有业务开发经验的黑客。这个过程很紧张,也让团队成员之间的矛盾变得突出。

  这个过程影响了我们的开发时间,但也是非常重要。研究和准备阶段让我对我们想要构建的东西感到更有信心。也是在那时,我们开始相信这会成为一家真正的公司。

  几个星期后,我们被选中了!我们欣喜若狂。但是随着加速器的资金注入公司,事情开始变得糟糕了。

  团队之间的沟通恶化了,我们之间的问题被放大了。作为团队成员,我们逾越了彼此之间的界限,每个人都想参与进每一个决定中。这个问题我们都清楚,但是我们没有选择处理问题,反而选择了去压制它。我们不希望这个潜在尴尬的谈话搞砸我们之间的默契,或者把问题暴露在投资人面前。但是,这真的是一个错误选择!

  分崩离析

  有了10万资金的支持,我们开始冲刺准备推出MVP。加速器向我们提供了法律咨询,我们做的第一件事就是将JoiRyde注册公司。这一过程包括股份的分配,但却没有签署任何形式的归属协议。我强调需要签署协议,但是我们的律师想要修改一下,并告诉我们暂时不要签署。

  所以,由于没有归属协议,我们是平等的合伙人,我们每个人都持有公司33%的股份。这是另一个致命错误。

  我们对公司的前景看法不一致,商业决策都是由个人决定的,在这个时间点造成的损害是不可逆转的。我们没有解决团队之间的差异问题,反而其中一人单方面的接触了投资人。对于投资人来说,这是问题出现的信号。投资人联系了我,想要了解发生了什么事情。

  在经过深思熟虑后,我决定不能在继续和那个出现问题的创始人一起工作了。我们的公司在竞争激烈的市场即将面临诸多挑战。如果他们在信任、沟通和远见方面已经存在严重问题,那么随着公司的发展,这些问题肯定会成倍的增长。

  我们试图通过向那个创始人提供赔偿来解决问题。

  我们提供了尚未签署的口头协议上的股份,但是被拒绝了;我们提高了股份,但还是被拒绝了。

  那位创始人想要带着33%的股份离开公司。从法律上将,这是可行的,因为我们还没有签署协议。但是在这个时间点,加速器撤出了资金支持。没有一个投资者会支持一个处于混乱状态的公司。第一次创业就这样结束了。

  回顾

  一年后,事情逐渐趋于平静。我回到了学校,推出了Mindflow.ai的Alpha版本,并即将在下个月开始Facebook的软件工程师实习工作。

  虽然我的第一家公司没有按照我的计划运行,但是我学到了很多东西,收获了一些经验教训:

  1.了解联合创始人。虽然听上去很老土,但是不要和一个你不太了解的人一起创办公司!创业是很艰难的,你会经历情感上的起起伏伏。在创业前,请确保你有一个可靠的业绩记录。

  2.保持精益。找出风险范围,并尽可能的精简。太多的创始人会让你在早期很快的遭遇挫折。

  3.找到缺失的一环。在打造精益的团队时,每个创始人都应该将自己的技能放到桌面上。拥有3个技能相似的创始人是没有多大意义的。最好的情况是,每个创始人的技能有所不同,按照需求进行融合。

  4.尽可能快的发布。除非你正在开发一项突破性的专利,那就尽可能早的向人们展示你正在做的东西。然后收集反馈、整合、推出,不断的重复。

  5.法律层面的东西尽快解决。当你开始创业时,一定要花时间和金钱来理清创始人协议等基础的法律问题。如果当初做到了这一步,很有可能会挽救我们的公司,我从未想到事情会按照这样的剧本发生。一定要在问题爆发之前减少潜在的损害。

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