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华为又一次的“积木魔术”

生意场 2018-09-03 09:26:05 来源:虎嗅网

  “六项世界第一!”、“让世界颤抖!”、“震撼柏林城!”(部分取自国内科技媒体),连余承东自己都用上了“性能非常恐怖”这样的字眼,全新一代的华为麒麟980的到来瞬间带来了个“小高潮”。

  这种程(guo)度(du)的宣传攻势,的确是华为的风格。但这颗芯片实际应该如何评价?对于华为接下来的产品竞争会起到什么作用?

  今天不妨来简单聊聊这款新产品。原则很简单,值得吹的必须吹,值得黑的必须黑。

  总体评价:名副其实的旗舰级产品

  因为仔细分析或者会涉及很多技术性的细节,所以我们不妨一开始就先给出结论:正如小标题所写,麒麟980相比起宣传攻势,并没有那么夸张,但华为的确充分利用各种资源、技术,打造出了一颗安卓平台的旗舰级SoC平台芯片。

  至于具体CPU、GPU怎么强劲,各部分有哪些亮点,我们在下文仔细分析再展开。

  然后是比较多人争论的“自主性”,跟之前的麒麟950/955/960/970一样,华为采取的实际上是“部分自主”路线。因为在麒麟980中,仍有相当多的外部IP存在,但在各个部件的结合方式、细节功能上,的确带来了很多新东西。

  至少,整颗芯片和运算性能同样重要的通信能力上,依旧来自华为自己,而且表现已经部分超越了世界最好水平。

  也正是凭着这条不“完全自主”的路线,华为在当下这个时间节点,成功打造出了一颗全球旗舰级的SoC平台。这既是“不得已而为之”,同时也是最优的选择。

  而在这颗SoC的驱动下,华为今年的一系列产品也有望发挥出全新的实力,在手机市场激烈的竞争中,取得更好的成绩。

  总体情况看完了,接下来我们一个细节一个细节的来仔细看。

  最新的CPU、GPU:就是强

  此次麒麟980最重要的亮点之一,就是ARM Cortex-A76 CPU,和Mali-G76 GPU首次登录手机SoC平台。

  尽管长久以来我们在手机上实际用到的都是经过高通、三星等公司利用自己技术“魔改”过的ARM处理器。但不可否认,ARM公版这几年来进展越来越快,这也是ARM这家“设计公司”的魅力所在。

  尤其是A76本身,本身就是ARM处理器发展史上的一个里程碑,从官方简介的文字中你就能看出——笔记本级的性能,移动设备(手机、iPad)级的效率。

  另外根据ARM官方给出的数字,“3GHz、7nm制程的A76处理器”与“2.8GHz、10nm制程的A75处理器”对比,性能会提升35%、同时在整体的功耗效率上还要提升40%。总结起来说,就是A76不仅功耗略低于A75,而且还能干多35%的活。

  在麒麟980中,就塞进了4颗这样的A76核心。要知道,ARM官方推荐的A76配置方式,实际上是和A55一起,以“1+7(1个大核,7个小核)”或者是“2+6”的方式配合。不过麒麟980中的A76核心存在两种运行频率,2个为2.6GHz,2个为1.92GHz。最终,这四个核心再和另外四个运行频率为1.8GHz的A55核心一起,组成最核心的CPU模块。

  其中A55就不拿出来单独说了,这款2017年中发布的小核,仍是整个ARM产品中最高效率的中端核心。相比之下,A76的双频率则更可以拿出来说说。在余承东的演讲中,他将这个称为“Big+Middle+Little”,无疑会让人联想到ARM开创的“big.Little”配置。后者的出现,是在满足手机性能发展的同时,也兼顾了续航,对整个ARM体系来说都是一个伟大的创造。

  而只是通过降频打造的A76“Middle”档,怎么看都没有发展成这种影响力的可能性。甚至,连“Middle”档是否能优化效率这一点也存在疑问,“毕竟控制整体功耗水平”、“部分超频以获得更好的性能(跑分成绩)”都是可能的。

  至于GPU,Mali G76同样来自ARM。华为给出的数字是:性能增长48%、功耗效率提升178%。

  结合这两个数字,外媒Anandtech实际上也翻出了之前各种芯片的数据,简单对比很容易发现,Mali G76的整体表现,已经快追上了去年的高通845,而且在整体功耗上表现可能更优异。但GPU的性能依旧要在实际使用测试时才能得到最终的结果。

  看到这里,肯定会有人说了,看上去基本上都是采用ARM的公版,会不会依赖性太强?

  早在今年5月,虎嗅已经报道了ARM中国合资公司的成立,而和华为的合作研发,实际上也是由ARM中国来进行。而且对于ARM来说,显然很支持忠于“原版”的华为,能在新处理器发布2个月之后让其用在最新的SoC上,已经充分说明了这一点。

  网络性能:世界顶级水平

  与核心的计算能力相比,华为这次在自己的网络能力上,进展更加“可圈可点”。

  根据外媒Anandtech从华为官方处拿到的数据,麒麟970内置的LTE Modem在5CA(5载波聚合)时,下载速度才可达到1200Mbps,麒麟980则在3CA(3载波聚合)时,就已经达到了1200Mbps。精简点说,就是花更少的资源(通信载波数量)达到了更快的速度。

  而在上传环境中,麒麟970通过2CA实现的150Mbps上传速度,在麒麟980中也被1CA状态下的200Mbps超越。这样的成绩,已经整体看齐了内置高通骁龙X20 LTE Modem的845平台。

  只不过高通在今年2月也已经发布了新的2Gbps(2000Mbps)基带芯片骁龙X24,大概率将会应用在今年12月前后发布的高通骁龙855平台之上。但用户大概率已经对这种层级的速度提升不再敏感。

  必须提的AI:双倍核心难掩尴尬

  作为手机发展的新主流趋势,华为还在自己的SoC平台中继承了来自国内创业公司寒武纪的AI专用处理器模块NPU。这一模块曾是麒麟970的最大亮点,但截至目前,我们能看到的应用,仍局限于仅有的部分系统应用,最主要的还是拍照能力。

  而在这次麒麟980的发布当中,NPU模块也自然得到了更新。从之前的“寒武纪1A”升级到了“寒武纪1H”芯片,后者是一款“双核处理器”,在性能方面比上一代“单核心”版本增强了120%。

  在相对好看的增幅之下,有一个难掩的事实:寒武纪似乎没有精力帮助华为再造一个单核心NPU,华为不得已才选择了“双核版”。

  但好消息是,NPU这一类的AI实际上需要的是并行计算,多核的确能快速提升性能,只是加大了多个处理器的管理难度。

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