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陈天桥:愚公移山

生意场 2017-03-09 13:45:54 来源:中国慈善家

陈天桥:盛大网络董事会主席兼首席执行官

  2016年的最后一个月,曾经的“中国互联网第一人”陈天桥再度以传说之姿重返舆论中心。

  12月7日,陈天桥宣布成立10亿美元基金支持脑科学研究,首批将向美国加州理工学院捐款1亿美元,探索大脑感知对人类行为和健康的影响。整个探索有三大主题:大脑探知、大脑相关疾病治疗、大脑能力开发。

  脑科学研究作为“终极前沿”,长期以来是美国神经科学研究中最受重视、投入最大的领域。自上世纪八九十年代始,美国不断将大量资源投入脑研究,最近的一项大型研究计划是2013年奥巴马政府投入巨资启动的“脑计划”。

  消息即出,瞬间引爆舆论场。有人评论,探索科学和商业的黑洞是炫酷而意义深远的事情,很是符合陈天桥的标签。

  陈天桥鲜明的超前风格在业内尽所皆知。2004年,盛大网络在纳斯达克挂牌上市,以印制钞票的速度印着游戏点卡。陈天桥口中的“烂游戏”《传奇》使盛大成为当时世界上同时在线用户最多的互联网游戏运营商,中国最大的互联网企业之一。31岁的陈天桥坐拥90亿成为最年轻的首富,一时风头无两。

  但陈天桥真正要做的是打造中国虚拟世界中的迪斯尼帝国,而不仅仅是一个游戏公司。2005年,他推出盛大盒子,意在以此为核心构建娱乐生态:将电视升级为网络终端,使用户能通过电视享受互动娱乐和资讯。

  但是他过于超前了,缺乏内容的盛大盒子最终偃旗息鼓。十年之后,互联网电视的市场推广才开始如火如荼。

  2009年,盛大开始转型为全球投资控股集团。自此,陈天桥开始将60%—70%的时间投入于对人类大脑—这个宇宙间最复杂系统的探究。

  大脑是如何对信息加以收集、整理和保存,形成感知,进而如何将感知转化为想法、情绪、决定、行为和记忆的?在人工智能时代,陈天桥认为,如果不研究人脑,那么后面的AI、VR等等都是空谈。

  他阅读了大量英文版脑科学著作,并花费两年时间与这一领域的诸多顶级学者和医生交流,深感脑科学研究的重要与薄弱。2015年,他赴美一家接一家地拜访脑科学研究机构,考虑对相关项目的投资事宜。

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  这一年的11月,盛大参与了以色列一家名为ElMindA的大脑科技公司的C轮融资。这家公司致力于戴上一个“头盔”就能完成一些有关脑部治疗的创新研发。此外,盛大还在以色列投资了一个专项基金,具体投资项目甚至包括研发“无人驾驶汽车如何防范黑客入侵”。“听上去,陈天桥是要考虑如何保护地球了。”有人士打趣道。

  有评论认为,脑科学对陈天桥的吸引力在于,“医疗领域产业链长、痛点多、商业利润可期。”

  商业的考量之外,无人能够否认陈天桥此举带来的价值所在。

  加州理工学院校长托马斯·罗森鲍姆表示,加州理工和陈天桥夫妇秉持共同的目标,将关于大脑科学的研究转化成“关于人类感知世界,与世界互动的深层理解”。

  “钱不能使我满足。”作为中国前首富,陈天桥有一句广为人知的名言,“我拼命挣钱,只为证明自己的价值。”他曾在接受采访时说,“我一直在想怎样做一些让自己很兴奋、让大家很受益的事,但一直还没有做出来。”现在,他将脑科学领域的探索当做人生的“第二座山”,甚至觉得它不只是自己一辈子的事业,而是一代一代的事业。

  “我有儿子和女儿,我跟他们说要像愚公移山一样,这个奋斗目标不是那么轻易能实现的,它充满挑战。同时,它一旦成功就会造福无数人类。”

  陈天桥此举罕见地令中国科学界受到震动。对很多科学家来说,他们看到了资本市场对于科研的重视,看到了中国企业家的科研视野和追求,亦反省自身,“我们有没有做出最好的研究?有没有尽到科学传播以及和公众交流科学的责任?”

  在此之外,国内捐赠体系的弊端再度成为焦点。

  美国良好的捐助传统、完善的捐赠体制,能为私人捐助者进入科研领域提供机会,是陈天桥夫妇最终把钱用来支持美国脑科学研究的一个重要原因。

  陈天桥引发的关注前所未有。有评论认为,“陈天桥向美国大学捐巨款这件事或许能够成为一个引子,为中国健全国内的资助体系、完善管理透明提供契机。”

  我们如何治愈死亡?陈天桥认为这是慈善愿景的关键。如果了解大脑和思维如何工作,那么人们将能够驾驭疼痛和恐惧等情绪。他表示,“我从来没期望盛大就是揭开脑科学秘密的那个机构,但当人类最终揭开这个大秘密时,有盛大的贡献我会感觉非常地快乐。”

  他可能会送给这个世界一个更加盛大的盛大。

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