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专访蚁视CEO覃政:退学工科男博士如何走上人生巅峰

生意场 2016-06-07 09:29:31 来源:搜狐科技

  宅男们最近有件欢欣鼓舞的事儿,柳岩在花椒上做VR直播了。能够身临其境地围观女神制服诱惑,想必是件值得奔走相告的事情。

  事实上,不仅是直播,很多行业都在纷纷绑定VR概念,尤其是乐视、联想、海信、一加等手机厂商们,前后脚都和蚁视签了合作。甚至苹果设计教父艾斯林格,也打算来帮蚁视做产品风格设计。

  蚁视是国内第一家打上VR标签的公司。但在这个看起来颇为高大上的领域背后,蚁视CEO覃政的创业经历,却是一个科幻迷梦想成真的故事。

  创业维艰

  作为一个87年的工科男博士,覃政本身的学术研究方向和虚拟现实并没有什么关系。事实上,他本科和硕博期间学的都是飞行器和卫星相关设计专业,也就是说,他本来应该去研究“怎么上天”。

  不过,覃政从小是个科幻迷,12岁开始写科幻小说,15岁时在《科幻世界》发表了第一篇科幻小说,19岁的时候开始拍科幻电影,23的时候其科幻电影《CD-1》在网上的点击量突破百万,还得了北京高校联合电影节最佳导演奖。

  和很多科幻迷类似,覃政也心心念念想把科幻变成现实。本科时候,他做了一个项目,利用激光旋转进行扫描,去确定房间的形状和位置。这和现在无人驾驶汽车中判断实时路况的技术非常相似。2012年起,覃政开始关注虚拟现实,他的灵感最初来自《盗梦空间》,最早做了一款和《三体》里类似的虚拟现实设备原型机。

  后来,模仿昆虫复眼的工作原理,他开始酝酿蚁视的产品雏形。相比较玻璃、硬塑料等材料,昆虫多个瞳孔拼接的复眼机制更适合机械结构,显示器成像比人眼看到的范围更广。覃政认为这样的技术在未来,有可能取代智能手机成为标配。这个时候,谷歌眼镜还没有发布。

  然而,覃政不是富二代,只能把结婚的份子钱搭了进去。2013年9月,第一台能稳定工作的虚拟现实原型机诞生,但并没有投资人感兴趣。当时VC们对硬件市场还处于观望态度,国外VR市场也还没有兴起。

  没创业经验、没资金、没大公司任职的经历,很多投资人担心他是个技术骗子。有一次,覃政去见一个天使基金,在走廊内整整守了三天,结果还没见到负责人,项目就被一位下属过滤掉了。

  9个月后,终于有投资人愿意试试看。当时刚开始投资硬件项目的亚杰天使基金看上了蚁视。投资人说,愿意下赌注的原因是,第一次见面时覃政还没开始做手机头盔,给他们体验的是PC头盔,三天后第二次见面覃政就带着手机头盔的样机去了。

  2014年初,覃政从航天五院博士退学,彼时他已在那个领域读了9年。同年4月,蚁视研发的全兼容虚拟现实头盔在美国众筹平台Kickstarter开始众筹。一个月共筹得超过26万美元,打破了中国项目在Kickstarter上的众筹记录,蚁视和覃政也由此崭露头角。

  此时,几乎所有覃政之前联系过的投资人都打电话联系他。2014年12月,蚁视获得红杉资本千万美元的A轮融资,2015年12月,蚁视获得A股上市公司高新兴3亿元人民币B轮融资。

  爆发期来临

  随着谷歌、微软、三星等巨头的入局,VR行业逐渐进入了爆发期,甚至苹果设计教父艾斯林格都非常有兴趣,和蚁视签约要帮其做产品风格设计。

  蚁视和国内手机厂商的合作,从2015年起开始进入密集期。在与联想合作推出乐檬蚁视VR眼镜后,乐视、一加、海信等也分别与蚁视合作,推出了自己的VR眼镜。其中,蚁视和乐视的合作不止于硬件产品,还包括视频UGC内容。

  在手机厂商之外,蚁视与滴滴、360等巨头也先后也合作。蚁视和滴滴合作了全球第一款虚拟现实巴士手游。和360的合作则更深度,蚁视为花椒提供VR直播APP,为360提供VR相机和蚁视VR眼镜,360也在页面上开设了花椒VR直播专区。

  国外的VR产业发展同样热烈。据风投公司CB Insight统计,2015年上半年,VR融资额达2.48亿美元。VB Profiles在旧金山的GamesBeat 2015上的“虚拟现实总观”报告则显示,他们收集的234个全球虚拟现实公司已经筹集了38亿美元,估值高达130亿美元。

  蚁视是国内第一家打上VR标签的公司,也是全球第一家推出光学无畸变VR头显的虚拟现实硬件厂商,产品包括PC端、移动端VR设备和VR相机,在虚拟现实和智能眼镜领域累计拥有100多项国际国内专利。此外,蚁视开创的无畸变虚拟现实行业标准,已经加入OSVR虚拟现实行业国际联盟。

  但蚁视的发展之路也并非一帆风顺,在崭露头角后,蚁视曾遭遇过一次信任危机。覃政反思称,回过头看,第一代产品确实不够完美。但在国内创业,跑马圈地和打磨产品,永远是一个背道而驰的命题。从智能硬件创业热开始以来,多数创业者都经历过这个问题。

  并且,相对于手机等成熟行业,虚拟现实设备在国内还属于比较新的产品,装备方式行业内都在摸索,因此在早期生产的阶段也会遇到一些问题,比如故障率高、需要返修和测试。“有些问题供应商可能也没办法完全解决,需要自己内部花很长时间去发现和解决。”

  对于VR的发展方向,覃政认为要分三个阶段。

  第一阶段爆发的应该是游戏,就像智能手机取代功能机的过程,游戏会给VR吸引到了第一波用户。第二个阶段,在有足够的用户之后,大家需要交流,此时微博微信等社交产品会迎来VR爆发期。第三个阶段是移动互联,VR开始覆盖到各种垂直应用、生活化应用、服务化应用。目前虚拟现实还处于第一个阶段的早期,市场需要愤怒的小鸟这样的爆款游戏,将用户吸引到VR生态里来。

  这枚科幻迷依然认为,科幻是科技创新的一个动力,而这个动力在国内严重不足。“在美国几乎所有伟大的科技公司创始人都是科幻迷,如比尔盖茨、乔布斯等。”他认为,科技创新应该有一个链条,从学术领域,到科幻小说、科幻电影,再到科技产品,依次不断地循环。但在中国这个链条网是缺失的,学术领域的成果,直接转化成技术,再转化成产品,没有任何一个环节有科幻迷去参与。

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文章关键字: 蚁视 覃政 VR
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