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威廉·杜兰特

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威廉·杜兰特(William Durant)
威廉·杜兰特(William Durant)

威廉·杜兰特(William Durant,1861—1947):通用汽车缔造者

  威廉·C·杜兰特是世界汽车发展史上的一位传奇式的人物。当他到了汽车的发展前景时,果断地利用自己手中把握的巨额资金,创建了今天名震全球的通用汽车公司。

  他是一个超级的推销员、一个不知倦怠的经营者、一个白手起家的百万富翁,但所有这些名头加起来都没有他另外一个身份让人心怀敬意:美国通用汽车的缔造者。可惜由于过分扩张,杜兰特让通用多次陷入困境,他也两次被迫离开亲手建造的通用。

能把沙子卖给阿拉伯人的人

  1861年,杜兰特生于美国密歇根州一个富足的家庭中,他的爷爷是密歇根州的地方长官,在当地有相当的名望和地位。尽管有着优越的家庭条件,但是从小杜兰特并不安分。1878年,当杜兰特17岁时,还在念高中的他便离开了学校,在他祖父的木柴厂当起了办事员。成年后当过雪茄推销员、自来水收费员、电力收费员、火灾保险代理员等

  离开了枯燥的学校生活,在祖父的木柴厂,杜兰特却如鱼得水,不仅出色完成了各项分内工作,而且很快成长为一个企业治理者和成功的推销员。积累了 一定经验后,杜兰特并不满足将自己的业务只停留在木柴生意上,不久他便将自己的业务拓展到了专利药品、雪茄和房地产等更能赚钱的行业。随后的短短的几年 间,他的事业便取得了蓬勃发展。24岁时,年轻的杜兰特便已经成为了富林特(Flint)保险公司的合作者。

  1900年,杜兰特同道拉斯·道特(J. Dallas Dort)共同建立了一家马车制造公司。 从事当时有很高盈利的马车制造,让杜兰特真正得以施展自己的拳脚。他凭借自己出色的销售经验和才华,让马车公司的业务取得了突飞猛进,效益节节攀 升。经过发展,他的马车制造公司能同时生产Eclipse、 Standard、 Victoria、 Moline和Diamond models等众多品牌。同时,杜兰特也不断收购其它马车生产商,他收购的企业最南到亚特兰大,最北到多伦多。经过15年全美范围内的推销各种款式和颜色 的马车,他将最初的2000美元变成了200万美元,并且他的马车业务也走向了世界,成为当时美国最大的马车制造商。

  无论从原来的木柴生意,还是到后来的专利药品、雪茄,以及到后来的马车生意,杜兰特一再表现出他出众的销售以及经营才华。对此,他的朋友是这样评价的:“杜兰特可以把沙子卖给阿拉伯人,然后还能把筛沙子的筛子卖给他们。”

从马车国王到汽车天才

  20世纪初,汽车还是一个新鲜事物。当时的汽车马力小、声音轰鸣、气味难闻,而且设备简陋,安全得不到任何保障,许多驾驶员在驾驶汽车过程中很轻易就一命呜呼了。正因为此,许多人都竭力回避汽车,普遍认为汽车的发展毫无前途可言。

  当时,汽车行业的发展也相当艰难。别克汽车公司作为当时美国最主要的汽车生产企业之一,虽然已经获得了可以生产高质量引擎的名声,但是在经营上 出现了问题:不仅资金短缺,而且供给商已停止供货。在1903年夏天,别克公司的所有者大卫·别克(David Buick)不得不公布出售他的公司。

  杜兰特也曾一度不看好汽车的发展,甚至阻止自己的女儿去驾驶汽车。1904年8月,当杜兰特听说已经能生产优秀的2缸12马力引擎的别克公司正在期待别人购买时,或许是从生意角度考虑,杜兰特打算去探个究竟。经过在郊外坑洼的泥土上测试了别克(Buick)汽车之后,杜兰特彻底改变了自己原来的 想法和态度,下定决心接管“别克”——这家销售低下、负债累累的汽车生产商。

  在杜兰特步入汽车行业时,许多人包括他的朋友都表示非常的惊奇,他们都认为杜兰特在马车制造方面取得了辉煌的成就,而从事汽车行业与马车制造业完全不相关,在市场方面,甚至还存在着一定的冲突,纳闷为什么他还要进入一个毫无前途的汽车行业?

  杜兰特对这些惊奇以及反对意见却不以为然,他执着地认为汽车将成为未来的交通工具,替代马车只是一个时间问题——后来的事实证实,他的抉择非常明智,也正是这样的态度,为他以后成为美国密歇根州有史以来最成功的企业家埋下了伏笔。

  在接管不久后,杜兰特随即被选入公司董事会。由于杜兰特的加入,当时,别克的资金股份从7.5万美元增加到50万美元。从此,杜兰特从对汽车一无所知开始接受全新挑战,创建一个烙有自己烙印的汽车公司。

  入主“别克”品牌之后,杜兰特再次充分施展了他在销售方面的特长。他将别克带到了“纽约汽车展览会”上,而后带回来了1108辆轿车的订单。这个数量在当时是非常不轻易的,因为当时所有生产出来的“别克”销售数量也不过只有37辆。

  除此之外,杜兰特在Jackson地区有一个闲置的马车工厂,很快这个工厂满负荷开始生产别克,满足越来越多的产品订单。

  杜兰特不仅要求自己的汽车公司生产适合恶劣驾驶环境可靠的轿车,而且不断推广自己的汽车,他们在赛车领域为自己赢得名声,他们拥有一个冠军赛车 队,里面有不少全国最好的车手。在1907年,后来成为杜兰特东山再起的合作伙伴的路易斯·雪佛兰(Louis Chevrolet)参加了这个团队,并且在1909年前赢得了半数以上的美国公路赛。

  经过杜兰特4年的苦心经营,1908年的时候,别克已经成为美国顶尖的汽车制造商,别克产品也成为当时市场上最畅销的一个品种。杜兰特成了一个 成功的汽车制造者,在使自己企业获得巨大成功的同时,也使密歇根的富林特成为美国发展最快的城市,而杜兰特也在当时人们的心目中从“马车国王”变成了“汽 车天才”。

收购打造航空母舰

  从1904年开始,当别克汽车业务蒸蒸日上的时候,杜兰特便开始为自己勾画一个更宏伟的蓝图,一个更庞大的收购计划。这个收购计划与他在马车制 造行业的经营理念如出一辙,他打算能成立众多品牌的汽车产品,能让消费者有更多的产品进行选择,并且通过众多品牌的打造,将公司做到最强最大。

  到1907年的时候,这个蓝图逐渐浮出水面。他设想收购美国最大的几个汽车企业,并将他们和业务突飞猛进的别克合并,从而控制整个产业。这些制 造商包括里奥(Reo)、福特(Ford)、麦克斯威尔(Maxwell)、克莱斯勒(Chrysler)和奥兹莫比尔(Oldsmobile)。

  在一开始,亨利·福特同意以一个较高的价格出售,但最终这笔交易没有达成,因为当时包括J.P. Morgan在内的银行家,并不认为汽车业有很好的未来。虽然收购福特失败了,但杜兰特还是通过一年左右的努力,成功地收购了凯迪拉克 (Cadillac)、奥兹莫比尔、Northway和奥克兰(Oakland)。一直到1908年9月16日,通用汽车成立的时候,他已经成功将13家汽车公司和10个部件与零部件生产商合并。

  在组建了通用汽车公司后,杜兰特根据多年的马车制造及销售经营经验,认为汽车产品需要像马车一样,能提供各种款式和各种品牌,来满足不同的收入阶层的不同喜好。

  正如他认为的那样,在短短的两年时间内,通用生产凯迪拉克、别克、奥克兰、卡特凯特等十多种不同样式的汽车,给消费者提供了更多的选择余地。正 是这点,让通用汽车在开创之初超过了福特和其创始人的“一个型号适应所有人” 的模式(Model T最能代表这种模式)。在1910年,通用汽车当年利润超过了1000万美元,这对于一个这么年轻的公司来说是非常惊人的。

几度沉浮起落

  尽管通用汽车的多品牌战略在一开始获得了成功,但是到了1911年,通用汽车公司由于扩张太快,开始出现亏损。

  此时,杜兰特主要的竞争对手—亨利·福特生产的汽车Model T,由于价格低廉、没有任何装饰,变得更为畅销。尽管杜兰特是通用汽车的缔造者,但经营业绩不断地下滑,促使Boston的股东们剥夺了杜兰特在通用汽车 的领导权,他们认为亏损的出现是由于杜兰特仓促的冒险行为引起的,他们试图更加小心地运营公司。因此,杜兰特只好无奈地离开了他一手打造出来的通用汽车, 他的人生陷入了第一个低谷。

  尽管如此,杜兰特却并不是能轻易被打倒的。他从朋友那里筹集资金和一些专门技术,他和曾经是别克车队冠军的路易斯·雪佛兰创建了另外一个汽车公 司,开始制造雪佛兰(Chevrolet)汽车。这一经济车型迅速占领了市场很大的份额。杜兰特聪明地将手中部分的雪佛兰股份换成通用汽车的股份,并且很 快在两个公司都有了控股权。在1916年,他成功地回到了通用领航人的位置上,开始了他最后4年的任期。

  在他第二次执掌过程中,杜兰特收购了Fisher Body和Frigidaire,并将他们添加到他的雪佛兰、奥兹莫比尔、凯迪拉克和别克的阵营中。在4年间,通用汽车公司扩大为1916年的四倍。但 是,由于杜兰特再一次的过分扩张,汽车公司的经营再次陷入困境。杜兰特花在通用的时间越来越少,他将更多的精力放到了华尔街。赌博之虫不断吞食他,使他越来越少接触公司。在1920年,董事会主席皮埃尔·杜·彭特(Pierre du Pont)再次将杜兰特从公司剥离,并安排收购了他在通用的股份。

  当大萧条到来时,杜兰特耗费了自己所有的精力,苦苦支撑自己的公司业务,但最终因为资金流动困难,在1936年公布自己破产,并在1947年, 黯淡地离开人世。虽然斯人已去,但是他一手缔造的通用汽车公司,却成功地存活下来,后经斯隆等人的成功经营,开创了通用汽车时代,使它成为了现在世界上最大的汽车公司。

 
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