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创业五年做成行业第一,这是极米的故事

生意场 2018-12-14 09:51:06 来源:虎嗅

  过时就会淘汰。

  科技圈就是这么讲道理。只需要短短几年,新技术、新产品能重构一个传统行业。乔布斯与马斯克两位“精神偶像”不必多说,其他领域也曾因为新技术发生过神奇的变化,成就了一批明星公司:

  运动相机原本只是小众工具,后来GoPro收割了原本索尼等传统相机厂商的生意,还顺手推火了Vlog。

  听歌原本需要买专辑,如今美国最著名的音乐排行榜Billboard也要参考流媒体平台Spotify的数据。……

  如今一个鲜活的案例刚刚发生。

  中国的一家创业公司,在一个已发展几十年的传统行业里,成功超越传统巨头登顶出货量榜首。IDC近期发布的《IDC 2018年第三季度中国投影机市场跟踪报告》显示,2018年前三季度,极米科技以40万台的出货量居第一,这是国产品牌在中国投影机市场的首次登顶。

  新技术带来变革拉动传统投影增长

  投影机有着悠久的历史,如果从最早的图像投影设备算起,要往上追溯好几个世纪。用于放映电影的胶片投影机,也问世于19世纪末,直到今天,电影院里采用的设备,仍然是价格高昂的专业投影机,但这只是投影机市场的很小一部分。

  过去的投影机行业,对应的设备主要还是在办公室里放PPT的那种——经过几十年发展,一说“开会、开投影”,听众应该可以形成一个完整的条件反射:拿电脑、找遥控器、找投影机的数据线转接头……

  这是一个成熟而又稳定的市场,用户习惯已经完全养成。然而近年来出现了风口级的变化:新技术、新用户。

  新技术主要是光源的变化。以LED、激光为光源的新型投影机,成了投影机市场的增长的主要动力。IDC在报告中分析,新光源产品已经超越就传统灯泡机型,并预测到2022年,投影机的市场将比2018年提高一倍,增量来源主要就是新光源产品。

  目前新型光源的主力是LED光源投影机。

  如果有节能灯,为什么还要买灯泡呢?高效的光源成了技术与效率的代名词,如今高端汽车喜欢装配LED或者激光的车灯,原因也是如此。

  在投影行业,传统灯泡机型,高亮度灯泡发热大、典型的灯泡寿命只有数千小时。LED光源一方面大幅简化了投影机的散热设计,设备体积缩小,极米上市初期,市场曾广泛流行的“微投”的说法;另一方面,不需要更换耗材的设计,也彻底改变了传统投影机需要定期更换灯泡、原厂配件价格高昂的“刀架+刀片”、为B端用户服务的商业模式,为投影机进入家庭市场铺平了道路。

  而家用市场,则是极米等新创品牌重点发力的蓝海——中国出现了需要大尺寸屏幕的用户群体。这与经济、技术大环境有关:人均住房面积增长,较早投入市场的液晶电视到了换代期。

  有趣的是,用户对大屏幕的需求也在发生显著变化:早年在购买电视时,有一个“最佳观看距离”的说法,观看距离=液晶电视对角线长度×3,计算得到55寸电视的观看距离达到4.19米。但现在的用户和厂商早就不按这个套路走了,3.5米以上,直接推荐65寸电视,并且在可以接受的范围内,电视越大越好的观点深入人心。不过,受限于技术和成本,电视尺寸的升级已经遇到了天花板。

  这就是智能投影机逐渐成为家庭用户“新欢”的重要原因:为用户体验超大屏幕提供了另外一种可能性。从to B走向to C,技术进步与用户需求是密不可分的。

  IDC评价认为,投影市场能够快速增长,以极米为代表的国产品牌功不可没,且首次在销量上夺冠。

  极米的“新国货”之路,都做对了什么?

  极米成立于2013年,这是智能硬件创业潮开始的一年,如果给智能硬件创业挑一个关键词定性,那大概率是“不靠谱”——创业成功者寥寥,更多的人因为没有做出用户真正需要的产品,死了。

  极米突围成功,5年时间超越了行业传统巨头。to C的家用投影,是一个全新的市场,用户需要什么产品,应该怎么做产品,新老品牌其实都没有明确的方法论,成功如极米,成了创业案例;不成功的,就成了行业的试错者。

  极米董事长、CEO钟波是一位在电视行业奋斗十年的老兵,但创业的方向,却打算另立门户、重构大屏,他把极米定义为一家致力于做全新形态的产品,抛开产品微创新和供应链创新,不依赖降低成本创造竞争力,而是通过极致的产品满足消费者更高要求的公司。

  极米所带来的创新是颠覆式的,它的成功与“无屏电视”的产品定位有必然的联系——这是智能电视的分支,而与传统的投影仪有本质的区别。从消费者视角上看,消费者想要的,也是一个更大、更清楚的屏幕,来实现电视机的功能。

  为了做出这样的产品,极米的研发,很多需要从头搞起。成立第二年,极米就成立了光学实验室,研究设备的基础光学,众多成果推动了极米无屏电视和激光电视始终走在行业前沿:第一次在无屏电视中采用双光路设计、全球最先推出120英寸4K双色激光电视等等。极米曾在2017、2018年连续获得百度风投领投的两轮融资,百度风投CEO刘维表示,投资极米的一个原因是看重极米打磨产品的能力。

  除了基础研发,对消费者的洞察驱动着极米产品的快速迭代。考虑到家庭使用环境的多样性,极米在投影的核心体验上做了非常多创新:

  机器摆放受限?极米研发了侧投功能,加入左右梯形校正,如今已升级至智能辅助校正——开机自动完成对焦和画面方正调节。

  有3D电影需求?极米曾率先推出3D功能,如今已经成为同类产品的标配。

  总是卡顿拖影?极米首次将MEMC运动补偿技术应用在投影中。

  需要更好的声音质量?极米多年来一直与哈曼卡顿合作,为旗下产品定制优质的音响系统……

  类似的案例还有很多。得益于出色的产品创意与功能规划,极米的产品也是拿奖拿到手软,13次获得iF设计奖、红点设计奖、CES最佳创新奖、Good Design Award等国际权威奖项,要知道CES最佳创新奖这种大奖全球每年只有30款左右能获此殊荣。

  未来的家用投影,还是一盘好棋

  极米如今面临的仍是一个高速增长的市场。根据IDC对于未来五年的市场预测,投影机将成为比手机、电脑等电子产品增长更快的产品。预计到了2022年,投影机市场规模将达到800万台,更重要的是随着大屏成为趋势,投影将面对的是传统电视每年4000万台出货量的市场前景。

  这与年轻人对待大屏的态度有关。在知乎上,关于家用投影仪的一个讨论能有上百万次浏览,已经达到了电视相关话题的一半流量。

  在年轻人的居所中,大屏的用途与电视又有所不同,但归根结底,更高的亮度、更清晰、更智能,总是消费者追求的目标——技术与消费者洞察力,极米用5年时间证明了这两方面的实力,依靠产品创新超越了行业传统巨头。

  而在传统巨头们to B的市场中,极米的技术创新也是大有可为:曾经LED投影机最大的弊端是亮度,如今极米已经把旗舰级别的产品亮度做到1350 ANSI流明,在日常开灯环境下可以正常使用,这已经跨入进了商用环境的范围,而成本(包括采购及无需更换耗材省下的成本)更是远远优于传统设备。

  产品的创新,重构一个行业,真的只需要几年。

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