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比尔·盖茨说,今年暑假要读这些书——盖茨的夏日书单

生意场 2018-06-05 15:45:49 来源:快公司

 坐拥亿万身家的慈善家比尔·盖茨为了疫苗和援助项目不惜花重金,但他也知道,金钱买不到更丰富的知识。

  所以,每年夏天(以及每逢节假日期间),盖茨都会分享一份阅读清单,打着沙滩读物的旗号介绍令人大开眼界的概念。这算不上什么秘密,但盖茨每年都会佯装出惊喜的样子。他在个人博客盖茨笔记(Gates Notes)上写道,“当我整理好今年夏天的推荐书单时,我发现其中几本书探讨的都是一些重大的问题。”

  事实上,今年他还列出了几个核心问题,读者们可以在这些大部头里找到答案。“天才的诀窍是什么?好人为什么没有好报?人类从哪里来,又往哪里去?”

  以下书目似乎按先后顺序解答了这几个问题。从列奥纳多·达·芬奇(Leonardo da Vinci)的传记,一位女性抗击癌症的回忆录,到借鬼魂之口虚构叙述亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)人生的其中一夜,甚至还有一本解释生命起源与发展的书。以上只涵盖了4个主题,那么不妨把第5本书视为呼吁采取行动的号角。此书作者是去年去世的全球健康专家汉斯·罗斯林(Hans Rosling)。它回过头来探讨了一些经验教训,更为直接地阐述了每个人都有能力为世界多行善举。

  《列奥纳多·达·芬奇》(Leonardo da Vinci)

  作者:沃特·艾萨克森(Walter Isaacson)

  [封面图:西蒙与舒斯特出版公司(Simon & Schuster)]

  作为全球最受敬仰的画家兼思想家,达·芬奇基本上靠自学成才,500多年前的技术局限性并未限制他对世界运转原理的猜想。正如盖茨所写,“当他渴望了解一件事情时,无论是通过心脏的血流亦或是啄木鸟舌头的形状,他都会密切观察,记下自己的想法,试着寻找答案。”好奇心比以往任何时候都更可贵,尤其是在互联网时代。

  《万事皆有因,以及其他我爱听的谎言》(Everything Happens for a Reason and Other Lies I’ve Loved)

  作者:凯特·鲍勒(Kate Bowler)

  [封面图:企鹅兰登书屋(Penguin Random House)]

  当一位杜克大学神学院(Duke Divinity School)的教授被诊断出结肠癌第四期时,她努力去接受这种偶然事件的随机性,也试图摸索最终如何控制这种随机性。盖茨认为,“有些‘为什么’是无法用事实给出满意答复的。”在他看来,这本书阐明了过分注重因果思维的风险。鲍勒在一个门诺派教徒家庭中长大,家人认为坚定的信仰往往能够得到切实回报。这样的成长环境赋予她幽默、无奈而又极为可贵的思考视角。

  《林肯在中阴界》(Lincoln in the Bardo)

  作者:乔治·桑德斯(George Saunders)

  [封面图:企鹅兰登书屋]

  这本奇幻小说的前提设定和文风一样不落俗套。故事发生在一夜之间,美国内战刚刚开始,亚伯拉罕·林肯总统来到了最近离世的11岁儿子下葬的墓地。随后,鬼魂出现了,故事主要以类似剧本的对话方式展开。如盖茨所写,“总统重新认识到,他把别人的儿子送上战场为国捐躯,给其他家庭制造了悲剧。他必须做出选择。战争应该继续吗?如果应该,我们如何保证最终的结果值得我们付出如此沉痛的代价?”

  《起源故事:万物之大历史》(Origin Story: A Big History of Everything)

  作者:大卫·克里斯蒂安(David Christian)

  [封面图:利特尔与布朗出版公司(Little, Brown and Company)]

  历史学家大卫·克里斯蒂安擅长把复杂的世界历史讲得深入浅出,通俗易懂,所以他2011年的历史学TED演讲已被浏览超过800万次。这本书是这种能力的进一步延展。正如盖茨在书评中所写,克里斯蒂安更注重改变的起始瞬间,比如他解释了大爆炸的物理学和化学原理,以及人类从单细胞生物进化成辨识度更高的灵长类动物背后的生物学和人类学道理。对于受到启发的教师、父母或终生学习者,盖茨还推荐了克里斯蒂安所开设的免费在线课程。

  《事实真相》(Factfulness)

  作者:汉斯·罗斯林、欧拉·罗斯林(Ola Rosling)和安娜·罗斯林·洛恩朗德(Anna Rosling Ronnlund)

  [封面图:麦克米伦出版公司(Macmillan)]

  早在4月份,盖茨就推荐过这本书,还专门单独撰写了一篇评论,强调它对未来改革家而言有着极大的鼓舞力量。盖茨当时写道,“这本书大部分篇幅都在阐述阻止人类以事实眼光看待世界的10种本能,从恐惧本能(我们更关注可怕的事物)到规模本能(独立的数据看上去往往比实际更可观)再到间隔本能(大多数人处在两种极端之间)。针对每一种本能,他都提供了实用的建议,引导我们如何克服与生俱来的偏见。”

  最后,当然少不了盖茨式的经典总结:对全球许多人而言,生活真的在改善。但要继续前行,我们还需要大量的想象力、灵感与投入。

  *以上书目目前均未发行中文版,点击英文书名,可购买英文原版。

  文 | Ben Paynter

  图片 | fastconpany.com

  编辑 | 习双

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