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林建中:生意“坐”在客人心中

生意场 2015-11-09 16:38:56 来源:中国新闻网 

  林建中投资的新酒店有一个能饱览布鲁克林中心全景的天台酒吧,果然开幕后顾客的反应极佳,每晚在楼下排队入场的人都须等上两小时

  从制衣业发迹,成功转型至酒店业,以慧眼见称的美国华裔企业家林建中(John Lam)跟随主流步伐,近年看好纽约布鲁克林未来的发展,将事业的触角从曼哈顿伸至布鲁克林。坦承自己教育程度不高的林建中,在纽约一步步建立的制衣、酒店王国,无非是从一个个机缘、巧合造就。

  只许成功每6个月开一家厂

  说起60岁的林建中过去数十年的事业,似乎一切都遇着对的时机,但其实时机都是由他个人的连串选择孕育。林建中17岁初抵美时,有几个周末都在华埠“游游荡荡”,从观察他发现华埠当时有许多制衣厂,于是随便走进其中一家,贸然请老板给他一份工作。

  当时在满街制衣厂的华埠,华人不愁找不到工作,尽管林建中什么都不会,但他年少动作快,又热心帮助工友,从中边看边学,不多久已学会制衣厂的整体运作,亦引发他自己开厂当老板的念头。但钱毕竟是做生意的第一步,林建中于是每晚6时从制衣厂下班,7时跑到中餐馆继续挣钱,一年多后存得几千元,加上其胞姐的1万元及银行借的钱,林建中便一尝做生意的滋味,经营第一家开始只有几名员工的制衣厂。

  “只许成功”这是林建中开始时的信念,要是失败,他是不可能偿还银行的债。林建中首先将他对旧工厂整体运作的认识引进自己的制衣厂,他让员工分工完成一件成衣的缝制过程,立刻令生产效率提升,制衣厂可谓走上轨道。但此时从旧工厂传来了噩耗,旧老板突然心血管病发,希望林建中能回去替他暂时接管生意。

  念在旧老板对他这“黄毛小子”的提携分上,林建中在自己的生意及情义之间作了两难的抉择,他早上提早回去打理自己的生意,晚上加班以租赁的形式接管旧老板的制衣厂。但原来的旧工作伙伴知道当时仅20多岁的林建中将回去当他们的老板时,有一半都担心这小子没钱支薪,马上转投其它制衣厂。

  然而剩下不到30名的工友想起最初林建中曾帮过他们,都愿意留下扶助他。于是林建中将自己的“流水作业”方式带来旧制衣厂,未几生产力提高了20%,仅六个月便赚了10万元,“六个月”亦成为林建中的指标在他两年后将制衣厂还给旧老板前,林建中每六个月开一家新厂,不出两年他已拥有四家制衣厂,其后他更将指标推至每四个月一家。

  入行五年,算来算去还是只有20多岁的林建中,其制衣厂已成为当时在华埠最大的企业,他本人的锋头当然亦一时无两,其后与犹太人竞选纽约制衣总商会会长一举获胜,成为60多年来首任亚裔会长,而该会的意见直接影响政府决策及行业发展,在美极具地位,林建中一担任会长便是14年。其后的十几年,林建中从制衣业至酒店业这转型过程之间曾辗转财务、餐馆、旅游、设计等行业,但在失败中寻找机会。

  主动出击推广华裔移民投资

  经营制衣业及酒店业数十年,林建中这些年先后雇用逾万名华裔员工。优先聘华人在林氏集团的事业工作,无非是由于林建中从香港移民来美国40多年,目睹数代华裔移民在美国的生活劳碌奔波,酒店业对雇员反倒是相对较稳定的行业;而对雇主来说,酒店业的劳工问题相对少,他希望通过这行业将华人的工作层次提升。

  除在为基层的华裔移民提供工作,林建中亦打算推广移民投资,希望在未来数年能吸引千名华人来美投资及生活,由此在美国建立500至1000个华人小型企业,他表示,来投资的小企业相信会雇用华裔员工,“这样华人经济会起飞,等经济转好不如自己主动”。

  去年有不少来自大陆的投资者与他洽谈,希望在美寻找较有把握的投资机会,林建中乐意与这些投资者合作,但亦表明他们须尊重在美国的行业经验,因中国有些酒店业喜欢的模式并不适合美国市场。

  考虑到自己主动的原因之一是2008年的雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产事件。林建中在布鲁克林的两家新酒店兴建时正是当年的金融海啸前后,在纽约经历不同市长管治阶段及经济年代的林建中说,三年前其生意虽在不稳定中仍站住脚,但没影响是不可能的,“因为经济不景气是大气候”。

  林氏集团当时以现金作后盾,将未动工的计划搁置,然后以现金支持其公司正进行的工程,但保留下来的几万呎地皮,仍导致几百万元的损失。林建中觉得金融海啸过后浮现的是,在纽约以至美国的华人失业现象很严重;为减低日后其公司可能再受信贷危机影响的程度,以及缓和华裔移民需要就业的问题,他的移民投资计划因而衍生。

  放眼未来曼哈顿再盖五酒店

  以林氏集团的能力,绝对可在美国其它大城市扩充基地,而且像洛杉矶、芝加哥等地发展一家酒店的成本比纽约低,消防、法律等规定又比纽约宽松,但林建中似乎对纽约情有所钟,“在纽约盖一家酒店,其它城市可以盖五家,但是纽约是第一大都市,人流多,只要搞一点噱头,房间就会爆满”。

  林建中说,在纽约,一家100个房间的酒店须缴纳的税款约200万元,但纽约的酒店房价比其它城市高,收入足敷成本,“生意好的话,赚钱能力就可以控制”。加上林建中投资的酒店都是通过加盟在市场上有商誉的酒店集团,这样就可省掉宣传。

  十几年前,纽约只有旧酒店,林氏集团入主后改变了酒店业的面貌。林建中着眼发展中小型的时尚酒店(fashion hotel)是由于其亲切感在以前的旧酒店难以体会,“我做生意的特色,是"坐在"客人的心里”。

  未来三年,林建中更将给酒店业投入七亿元资金,在曼哈顿华尔街附近兴建五家酒店,并预计落成时正配合世贸重建工程竣工,他相信届时不论是经济或旅游活动,都会全面复苏,对酒店的需求量亦将大增。

  林建中无疑是令华人企业有本事在主流社会分一杯羹的拓荒者,亦无疑是一名传奇人物,尽管林氏集团现在坐拥的财力足以在纽约市叫响名号,他与华埠的互动仍频密,但仍不改其待人友善的作风。

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