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钟发平的新能源梦想

生意场 2009-06-11 08:14:02 来源:生意社

  由一项专利到一个高科技产业,由一个科技工作者到领军新能源行业的实业家,12年的风雨历程,湖南科力远高技术控股有限公司董事长钟发平不仅完成了人生的蜕变,也引领中国电池业完成了一次历史性的革命。

  进入上世纪90年代,随着移动通讯的迅猛发展,与之配套的二次可充电电池的研究成为各国研发的重点。当时在清华大学执教的钟发平博士被借调到原国家科委国家储能材料工程中心暨镍氢电池中试基地,挑起了总工程师的重担,负责承担国家“九五”和“863”重大科技攻关项目——镍氢电池生产关键技术及成果转化。

  先进的电池材料和电池行业,是一个正在加速发展的新兴行业,被专家誉为21世纪最具潜力、发展速度最快、效益最好的朝阳产业之一。

  镍氢电池作为全球新一代绿色环保产品,被广泛用于移动通讯、摄像机、笔记本电脑、程控交换机、电动工具和电动车等领域,具有广阔的市场前景和利润增长空间。

  为此,美国和日本分别制订了“USABC计划”和“新阳光计划”,投巨资支持该产业的发展。我国“863”计划也将其列为重点产业,但不解决连续化带状泡沫镍这个关键材料,想实施镍氢电池产业化就是一句空话。

  冲锋陷阵的“战士”攻克技术难关

  是什么让一个十几年来闷头搞科研的钟发平,忽然萌生了自己办企业解决连续化带状泡沫镍问题的念头呢?起因是1996年在广州的一次谈判失败。

  当时,连续化带状泡沫镍只有美国、日本、法国的4个厂家能生产,全球年需求量的缺口有400万平方米。依仗着“皇帝女儿不愁嫁”的外商们由此漫天要价,让钟发平有了要为中国人争口气的责任感和使命感。特别是有一个数字让他更加坚定了下海创业的决心。

  根据国家科技部的统计,中国的科技成果转化率不及美国等发达国家的1/5,当时他已经研究开发出连续化带状泡沫镍生产技术并取得了专利,钟发平不忍心让自己的成果也束之高阁。

  从科学家到企业家,这条路充满风险。但看准了的事情就要坚持干下去的钟发平,于1997年举家回到湖南老家,开始了艰苦的创业之路。“这是一场战争,一旦宣战,必须打赢,我一定要在先进电池领域里插上一面中国的旗帜。”在公司成立仪式上,钟发平心潮澎湃。

  但激情过后,却是冷峻的现实,一只只“拦路虎”正等在他前进的路上……

  一是技术转化的难题。公司的连续化带状泡沫镍生产技术,是钟发平主导开发、具有独立知识产权的高新技术,要将其在尽可能短的时间内从实验室转化为规模生产的产业化成果,在国内没有可借鉴的模式,同时又遭国外技术封锁。

  二是设备的难题。连续化带状泡沫镍生产项目,国内没有成型的生产设备,而从国外进口又遇到跨国公司开出的天价阻挠。

  三是资金难题。虽然连续化带状泡沫镍是国家“863”重大攻关项目,但中试及规模化投入的高风险使许多投资商望而却步。

  “天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤”。中试过程在钟发平租来的一个破旧食堂里开工了,1998年3月,为解决一个技术难题,钟发平和他的同事们夜以继日连续攻关10多天,终因身体虚脱,昏迷在中试现场。但他在医院仅住了两天,就不顾医生的劝阻从医院跑了出来,一头钻进了中试现场。

  中试受挫,一些投资商觉得风险太大纷纷撤资。他咬咬牙,连续两个月从妻子那里拿了5万元给员工发工资。因此,钟发平更加卖命了。

  天道酬勤。一位曾经亲自开车送昏迷的钟发平去医院的投资商被他的拼搏精神震撼了,向他投来信任的眼光并告诉他:“我公司决定投资两亿元在你的脑袋上,放开手脚干吧。”一些在国外留学的博士也被他的人格力量所震撼,陆续来到他的公司携手与他创业。钟发平和他的同事们,先后攻克了二十多道难关,成功地生产出中国第一卷连续化带状泡沫镍。

  1999年7月,全国各大媒体传颂着钟发平的捷报:公司实现了连续化带状泡沫镍的规模生产,填补了国内新能源领域空白,打破了西方国家在该领域对我国的技术封锁和市场垄断,成为继美、日、法等国之后,全球第5家连续化带状泡沫镍生产厂家。

  2000年11月,钟博士在全国科技工作大会上作了“定位国际舞台构筑世界高能电池材料王国”的发言后,时任科技部部长的朱丽兰接见他时说,你为中国电池界几代人争了一口气。

  像秒针一样领跑“中国制造”

  公司刚刚成立,尚处于产品无标准、设备不定型、工艺无章程、员工无培训的“四无”阶段,钟发平却决定实行高起点的管理,瞄准国际市场,全面推行SPC过程控制、IS09000国际质量管理标准和ISO14000国际环境质量认证。

  当中试产品一出来,就马上送到欧洲客户手中进行质量检验。有人认为公司刚刚开始,应该开拓国内市场,可是被钟发平否定了。他说:“目前全国该行业上规模的就我们一家,没比头,一比就可能安于国内市场。只有敢为人先,矢志创新,把目标定位于国际市场,与世界一流企业对话、交流,才能够实现同步甚至赶超。”

  检测结果终于从欧洲反馈回来,客户所提出的问题有四页纸共30多个。经过技术攻关改进,一个月后产品再次送欧洲检测,所反馈的问题只剩几个了,令客户对科力远的不断进步感到吃惊和钦佩。

  1999年7月,科力远规模化生产的第一批产品一面世,就打入了国际市场,而这正是得益于此前一个月拿到的IS09000国际质量认证证书。而这时,国外几大生产厂家联合将价格下调28%。钟发平和他的同事们早有准备,利用自身优势,竖起了应战牌,最终打了一场漂亮的“反围剿”。

  国外企业只得甘拜下风,最终美、法两家企业相继破产倒闭,其中一家跨国公司被科力远收购。

  钟发平说:“国际市场是‘快鱼吃慢鱼’的市场,在高科技企业竞争的‘战场’上,快一步,就会抢占无限的商机。”因此,科力远在实现高新技术成果商业化、产业化和国际化的过程中,采取“快速推进、快速完善”的方式,在国际贸易交往中特别讲究竞争策略和艺术,提倡“实、快、严、细”的原则。无论是产品质量、企业管理,还是产品的市场销售都依照国际化的标准运作,对产品实行全员、全过程和全方位的“零缺陷”管理。

  日本松下、三洋等公司通过与科力远长达4年的业务接触,经历了否定、改进送样、再否定、再改进送样的前后数百次交流沟通过程,终于全面肯定了科力远的产品,大部分泡沫镍订单已从本土供应商转向中国湖南科力远。

  经过短短几年的发展,科力远形成了年产连续化带状泡沫镍500万平方米、产品的各项技术性能指标达到世界领先水平,一跃成为世界上最大的连续化带状泡沫镍生产基地。钟发平给全球1/3的镍氢电池关键材料写上了“中国制造”的字样。产品远销欧美、日本、香港和台湾等国家和地区,公司与国内外100多家电池厂商建立了良好的业务关系,并成为香港超霸、日本三洋、松下、法国阿尔卡特等国际知名公司的商业伙伴。

  筑起新能源“中国制造”的平台

  2003年9月,科力远(原力元新材)挺进资本市场,股票在上交所成功上市。

  科力远的成功,仅仅是钟发平事业之路的一个新起点。他说,产品研发不能跟着外国人的屁股转,草率地“克隆”别人的成果,那会永远落后于人,我们需要的是高起点、突破性的新成果,要勇于超越,做世界第一。

  在钟发平“科技兴国,产业报国”精神的召唤下,科力远很快就拥有了一批国内一流的科技精英,公司员工中有高级职称的技术人员100余人,拥有6名海归学者、30多名硕士、博士,公司还聘请了一名中科院院士、两名工程院院士担任高级技术顾问,筑起了新能源“中国制造”的起飞平台。

  钟发平身先士卒,带领研发人员进行技术攻关和新产品开发,依靠自身的力量,成功研制出高强度超强结合力型泡沫镍、连续化带状泡沫铜等系列新产品。其中“高强度超强结合力型泡沫镍”等3项生产技术在世界上具有首创性,公司拥有独立知识产权。该产品特别适用于被视为21世纪支柱产业的电动车的动力电池。它的开发成功,对推动动力电池和电动车工业的发展具有重要的战略意义,该成果获湖南省科技进步一等奖。

  钟发平博士清醒地意识到,湖南虽已跃入了先进电池材料大省的行列,在国内外都具有举足轻重的地位,但由于没有下游终端产品先进电池,使湖南电池材料产业摆脱不了相关产业带动性差、附加值相对较低的局面。日本企业和沿海企业能做终端产品,湖南为什么不行?钟发平博士决心改变这种局面。

  为推进湖南工业化进程,钟发平博士又先后创办了湖南科力远高技术有限公司等3家高技术企业,钟发平博士主导开发的球型氢氧化镍、镍氢动力电池、铅布材料和铅布铅酸动力电池等4项技术通过了湖南省科技成果鉴定,并相继投入了产业化生产。其中镍氢动力电池使用力元公司的专利产品——高强度超强结合力型泡沫镍,使其产品的性能达到了国际领先水平,已被众多电动工具厂商及汽车公司采用。铅布材料和铅布铅酸动力电池是对传统铅酸电池的重大技术改造工程,对提升产品品质、拓展铅酸电池的使用领域具有重要的战略意义。目前,几个主导产品已迅速杀入国际市场。

  在企业的运作过程中,在参与国际市场竞争和交流过程中,钟发平强烈地感到,中国的高新技术企业如果要在国际市场中占有一定的份额,在国际大分工中占有一席之地,就必须在技术和产品上不断创新,必须走产业化、国际化和高度集约化的路子,一种强烈的责任感和使命感促使钟发平立志做大先进电池材料及电池产业,打造先进电池材料及电池行业的“航母”。

  为实现这一宏伟的抱负,钟发平整合湖南的优势资源,组建了“国家高技术(863)先进电池材料及电池研究开发中心”和“先进储能材料湖南省工程研究中心”。该工程中心是新材料领域的高技术创新平台,建设目标是探索新型的产研结合模式,建立高新技术企业孵化器,并成为国际一流的研发中心,目前正在申报国家级的工程研究中心。

  “依托长株潭国家高技术综合性产业基地和工程研发中心这一平台,我们计划到2012年,通过证券、银行、基金等渠道融资25亿元,重点投资电动车动力电池,形成产值过100亿元、关键产品国际市场占有率达到50%以上的产业聚集规模,初步形成全国乃至全球先进能源材料的研发、产业基地。”钟发平表示,高科技企业永远要与时间赛跑。

  据介绍,他带领的博士创业团队坚持走自主开发的道路,勇于超越,不断创新,开发出了三项“国际首创、世界领先”的产品,快速占领了世界新型高能电池材料的制高点。从先进电池材料到高能电池、电动车的产业群在迅速崛起。钟发平走出了一条高技术产业快速成长并快速做大做强的新路,世界镍氢电池步入“中国制造”时代。

  像保护“大熊猫”一样保护自主知识产权

  随着科技的迅速发展和经济全球化进程的加快,知识产权日益成为决定一个国家核心竞争力的关键,钟发平深深地认识到这一点。未来竞争将是知识产权的竞争,没有创新技术和自主知识产权积累的国家,是没有前途的。与世界发达国家相比,我国自主创新能力很弱,拥有核心和关键技术领域的自主知识产权不仅数量少,而且质量偏低。

  据统计,我国拥有自主知识产权核心技术的企业仅为0.003%,特别是在高端领域,核心技术几乎都是被发达国家所占有。没有关键材料和自主知识产权的“空芯”产业、“空芯”企业大量存在,已成为制约我国技术进步、产业升级和经济发展的重大障碍。

  2008年以来的全球金融危机,对实体产业的影响正日益凸显,国内很多没有自主知识产权的“空芯”产业,在这一轮金融危机大潮来临之时束手无策,感到很无助,不少企业因此纷纷倒下,还有一些企业正在苦苦挣扎,经济发展面临重大困难。全面审视我国的技术创新和知识产权保护体系状况,不得不令人堪忧。

  随着中国加入WTO后,在与国际市场接轨的过程中,知识产权相对来说是接轨最直接、国际化程度最高的一项内容。在市场化、国际化程度日益深化的知识经济时代,发达国家对发展中国家、落后国家的掠夺,已由传统的攻城略地为主转变为“知识产权侵略”为主,知识产权之争已成为国际化进程中困扰中国企业最大的问题之一。

  特别是近年来,越来越多的国外大型企业,为保护他们的既得利益和市场的垄断地位,凭借丰富的知识产权经验和强大的知识产权优势,向国内企业频频发出颇具威慑的挑战,知识产权在阻击中国产品竞争中扮演着日益重要的角色,动辄诉国内企业知识产权侵权。而国内企业在这方面又处于绝对弱势地位,知识产权官司多以我们败诉而告终,经济赔偿少则几百万美元,多则上千万美元。

  与此同时,国外企业,特别是大型跨国企业集团,对国内企业自主知识产权的侵犯已成为非常严峻的问题。国内企业一些具有原创性、独占性的知识产权被侵犯或落入外国人之手,景泰蓝被他国窃密、痛失国际市场就是一例。又如,世界500强企业——淡水河谷,凭借其原材料、市场网络和资本优势,采取各种不正当甚至非法手段,逐步蚕食我国泡沫镍生产企业,企图垄断电动车动力电池“芯片”——泡沫镍的市场,进而控制我国电动车产业的发展。

  钟发平表示,这种行为已涉嫌严重侵犯了科力远公司的自主知识产权,直接威胁到我国电动车行业的产业安全和健康发展。据我国有关权威部门和专家保守估计,如果泡沫镍的关键技术落入国外,将直接威胁到我国数千亿元的产业规模,至少造成数百万人的失业。

  面对国外企业对我们的知识产权侵害,国内企业由于经济实力弱,知识产权保护经验不足及申诉和诉讼时间长、程序复杂、取证难、诉前证据保全难等原因,在保护自主知识产权过程中常常力不从心。“如果得不到政府和社会各界的广泛关注和支持,采取有力的措施保护,我们将在更多领域受制于人,在国际竞争中丧失主动权。”言及此,钟发平表现出难以掩饰的忧虑。

  他引用了著名学者杨振宁的一句话——高科技战场是中国超越发达国家的主战场,也是最后的战场。

  “然而我们在高科技战场的主动权、制胜权并没有掌握在自己手中,我们的‘空芯’产业多,特别是在一些重大高端领域,我们所拥有的自主知识产权可谓是凤毛麟角,比‘国宝’大熊猫还要珍贵,电动车动力电池‘芯片’——泡沫镍生产技术就是其中之一。”钟发平表示,创新是一个民族发展的不竭动力,也是发展中国家奋起直追、后来居上的必由之路,而保护知识产权则是增强自主创新能力的重要前提,也是完善市场经济制度的重要内容。

  目前,世界公认的创新型国家有20个左右,这些国家的共同特征是:创新综合指数明显高于其他国家,科技进步贡献率在70%以上,研发投入占GDP的比例一般在2%以上,自主创新在70%以上。其背后一个极为重要的支撑,就是他们都有完善的知识产权保护制度,保障发明创造能得到应有回报。

  在知识经济时代,在国际化进程日益加深和全球金融危机影响进一步扩散的背景下,保护知识产权、提高企业自主创新能力和市场竞争力显得尤为重要。

  钟发平建议政府相关部门,应从实现国家战略意图和维护产业安全的高度,对我国的自主知识产权进行认真清理,全面了解分析我国自主知识产权被保护、被侵害的状况。按照国家知识产权战略纲要的要求,构建切合中国实际,具有中国特色,行政保护和司法保护“两条途径、并行运作”,企业界、法律界、知识产权界等社会各方面参与的知识产权保护模式和体系。

  营造一种全民鼓励、保护自主创新,鼓励、保护科技创业的良好氛围,把自主知识产权当作“国宝”,像保护大熊猫一样保护我们的自主知识产权,提升我国知识产权创造、运用、保护和管理能力,从根本上落实我国知识产权战略,保护企业自主创新、科技创业的原动力,培育更多的有“芯”产业,实现由“中国制造”到“中国创造”的转变,加速我国产业的升级换代,建设创新型国家,实现经济可持续发展。

  构筑世界高能电池材料王国,并永远与高精尖技术为伍,与创新赛跑,与自主知识产权做伴,这就是钟发平的新能源梦想。

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文章关键字: 财富故事
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