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竞争情报系统

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竞争情报系统(Competitive Intelligence System,CIS)

竞争情报系统简介

   竞争情报,就是有关自己、竞争对手、竞争环境以及由此引出的相应竞争策略的情报研究,是企业为获得和(或)维持竞争优势而采取决策行动所必需的信息。

  竞争情报系统,又名CIS,是Competitive Intelligence System的缩写,是企业竞争战略管理实践中新出现的概念。美国竞争情报从业者协会(Society of Competitive Intelligence Professionals,简称SCIP)前主席、匹兹堡大学商学院约翰·E·普赖斯科特教授指出:“企业竞争情报系统是一个持续演化中的正规化和非正规化操作流程相结合的企业管理子系统。它的主要功能是为组织成员评估行业关键发展趋势,把握行业结构的进化,跟踪正在出现的连续性与非连续性变化,以及分析现有和潜在竞争对手的能力和方向,从而协助企业保持和发展可持续性的竞争优势。”

  中国竞争情报研究会名誉理事长包昌火研究员则指出:“竞争情报系统是以人的智能为主导,信息网络为手段,增强企业竞争力为目标的人机结合的竞争战略决策支持和咨询系统。”

  竞争情报系统可为企业取得竞争优势提供强有力的信息支持和情报保障,因而我们可以把它看作企业领导集团在经营战略和竞争决策过程中的“总参谋部”。

企业竞争情报系统的背景与发展

   随着互联时代的到来,企业面对的信息呈现爆炸式增长,现代企业越来越依赖有效组织起来的非结构化的信息。不论是电子邮件,网页还是字处理文档、不论是企业内部信息还是外部信息,非结构化信息作为关键链接贯穿企业的整个价值链。如何从如此繁多而无序的非结构化信息中,提炼出对企业占领市场、保证可持续发展的关键信息,是现代企业面临的一个挑战。企业竞争情报系统是适应当前互联时代而产生的动态企业竞争战略,是企业组织利用内外部信息、把握瞬息万变的市场竞争环境有力工具。企业竞争情报系统是对企业所处整体竞争环境的一个全面监测的工具,它的主要功能是为企业成员评估行业关键发展趋势,把握行业结构的调整,跟踪正在出现的连续性与非连续性变化,以及分析现有和潜在竞争对手的能力和方向,从而协助企业保持和发展可持续性的竞争优势。

  竞争情报系统是21世纪的企业最重要的竞争工具之一,竞争情报系统可以充当企业的预警系统、决策支持系统和学习工作,从而有力推动企业信息化进程,显著提升企业综合竞争力,据统计,全球500强企业90%都拥竞争情报系统。

  目前,国内企业引发建立竞争情报系统的一轮热潮,国内著名企业如海尔、中国网通、中国移动纷纷建立了自己竞争情报系统。市场需求的巨大驱动,很多公司踊跃进入企业市场,提供竞争情报系统服务。国内提供竞争情报系统公司很多,提供的系统基本上嵌入信息收集、处理和发布模块,提供的产品在信息收集、处理和发布功能非常强大,确实为企业信息化作用显著,但是,由于大部分提供商缺乏电信行业背景,基本上是软件开发为主的技术主导性公司,因此,产品差异性不大,提供给电信企业也只是更先进的信息收集和发布工具,在情报内容和专业分析比较欠缺。而电信市场竞争激烈,迫切呼唤真正具有专业背景公司提供的竞争情报系统。

竞争情报系统对企业的作用

   竞争情报系统帮助企业了解外部环境。企业外部环境,包括政治、经济、社会和技术四个方面。政治法律环境对企业的影响具有直接性、难预测性和不可控制等特点,这些因素常常制约、影响企业的经营行为,尤其是影响企业较长期的投资行为。竞争情报系统跟踪这些情报,降低这些不稳定因素对企业的影响。企业的经济环境主要由社会经济结构、经济发展水平、经济体制和宏观经济政策等四个要素构成。社会自然环境包括社会环境和自然环境。对经济环境和自然环境的跟踪分析,可以有效帮助企业保持可持续发展。技术环境主要是与本企业的产品有关的科学技术的现有水平、发展趋势及发展速度,跟踪掌握新的技术、新材料、新工艺、新设备,分析对产品生命周期、生产成本以及竞争格局的影响。此可谓“知天”。

  竞争情报系统可以提供市场预警。企业在发展过程中,需要不断地分析市场情况,掌握市场动态,扩大市场份额,提高产品生产量,正确地把握增长和衰减的可能范围,产品的营销范围,外销的可能性,对新产品的品种、质量、价格、服务等方面的缺点和不足,以确定下一步发展战略。竞争情报系统就是企业的智囊,起到市场的导向作用,商品营销的警示作用,及做出战略决策的参谋作用。此可谓“知地”。

  竞争情报系统帮助企业分析竞争对手。竞争情报系统帮助企业了解竞争发生在哪里、竞争对手是谁、确定必须跟踪的竞争者,收集整理竞争者信息,竞争对手档案库,分析竞争对手将会有什么动作、企业应该采取哪些对策等,从竞争信息读出“战略信号”,判断竞争者和本企业所处的相对竞争地位、估计竞争者的优势。同时竞争情报系统将帮助企业了解和跟踪与产业的基本特性相关的情报,例如产业的集中度、进入壁垒、国际化程度、管理程度、技术变化速度、品牌忠诚度、业态变化等。此可谓“知彼”。

  竞争情报系统辅助企业制定决策。企业管理者在做出战略决策时,必须有进入一个市场的情报,企业整体经营项目的转移,或是一项关系到企业生存与发展的一项新产品开发,企业的发展定位等方面的情报。特别是企业兼并或并购,必须全面掌握和了解被并购企业的产权状况,债权状况,经营状况,企业内部人员结构状况等等。竞争情报系统为决策提供准确的情报支持。

  竞争情报系统帮助企业捍卫自身信息安全。竞争情报是一把“双刃剑”,你可以用来对付竞争者,竞争者也可用来对付你。反竞争情报也是一种积极行为,而不仅仅是消极的防堵。对现代企业而言,既要有锋利的“矛”、又要有厚实的 “盾”。竞争情报系统监控了企业相关的各类情报,能够快速发现情报泄漏等异常情况,因此它不仅是“矛”,同时也是“盾”。此可谓“知己”。

竞争情报系统的结构

   对于竞争情报系统的结构,我们可以从横、纵两条线进行简要描述:

  1. 竞争情报系统横向描述

  从横的方向说,竞争情报系统由三大网络构成:(1)组织网络;(2)人际网络;(3)信息网络。

  组织网络描述的是企业的框架体系,企业正是由其组织结构决定了其形状,好比人类由骨骼确定体型一般。充分考虑到竞争情报工作特点的经过良好设计的竞争情报组织网络是竞争情报系统的组织保障和基础。

  人际网络指的是竞争情报人员通过个人交往和联系拓展企业的竞争情报来源渠道。通过这种方式,我们可以充分获取信息,挖掘正式交流中所不能体现的情感信息;还可以实现“难以言传”的隐含知识(不能用文字表达的知识)的转移和传递。

  信息网络是使得原始的情报资源最终加工成为企业竞争情报的信息资源传播并增值的重要网络,它的核心部分由CIO、竞争情报收集子系统、竞争情报分析子系统、竞争情报服务子系统几部分组成,理想的企业竞争情报系统是计算机化的高级信息系统。

  同时,这三种网络之间也有着非常密切的联系。竞争情报组织网络与后面的信息网络和人际网络有着密切联系。信息网络要靠组织网络的结构与人员来实现,“组织网络”中的“岗位”正是由人来担当的;同时组织网络与人际网络也有重叠交叉的部分。

  2. 竞争情报系统纵向描述

  从纵的方向说,竞争情报的生产经历了一个采集、规整、分析加工到其可以按企业需要进行应用服务的过程。在这个过程中,情报资源由大量原始初级的杂乱无章的“数据”转化为清晰地表达出一定含义的“信息”,继而从中按照企业竞争需要提取出有价值的“情报”应用于企业竞争实践。这样一个信息资源不断流动转换的过程就构成了竞争情报系统纵向的收集、分析、服务三个子系统。显然,从“采集”、“分析”到“应用服务”,再到新的“采集”,正是一个信息从低级到高级,从繁杂、没有价值到精炼、具有价值并可以加以运用的信息循环流动过程,这也是竞争情报系统运作的主要过程。因此,竞争情报收集、分析、服务三个子系统就构成了竞争情报系统的核心部分,横向的“组织网络”与“人际网络”都是围绕着这个核心服务的。

在竞争情报系统中实施知识管理的重要意义

   知识管理是一种崭新的管理思想,是新经济时代的必然产物。艾伦.韦伯说过:“说到底,新经济并不存在于技术之中,无论这技术代表的是微芯片,还是全球电讯网络。――新经济存在于人的头脑里。”可见,“人”才是新经济时代最重要的因素。知识管理的实质便是努力创造一种有效的机制,发挥人的潜能,调动其学习的积极性和创造性,使其能力得到最快的提高,以更好地为企业创造出价值。

  至于对于企业来说至关重要的竞争情报工作,“人”无疑是最核心的要素。“竞争情报”是一种特殊的高度浓缩着人类智慧的产品,人的经验与高度综合的判断能力起着关键性的作用。

  正是人在企业竞争情报系统中的关键作用,使得我们认识到“知识管理”与“合理建设企业竞争情报系统”是相通的。这也是“先进事物常常是相通的”的很好体现。当我们把知识管理理论作为企业竞争情报工作实践的指导思想时,便自然地将实践性极强的竞争情报工作与先进的管理思想结合了起来。

  理论可以很好地指导实践,实践反过来又能促进理论的发展。在知识管理成为新经济时代一种潮流的情况下,在企业竞争情报工作中加以自觉运用,对于切实提高企业竞争力具有非常重要的意义。

知识管理思想在企业竞争情报系统中的应用

  毫无疑问,知识管理是新时代条件下一种先进的企业管理思想,它在企业构建自己的竞争情报系统的过程中有着重要的启发作用。从企业竞争情报系统的“组织”、“信息”、“人”这三大主要方面,我们能够体会到知识管理思想在其中的有效运用。

  1.组织结构调整

  同知识管理需要设立CKO一职相似,企业竞争情报系统中,也设置了CIO(Chief Information Officer,信息主管)一职,专门负责对整个企业的竞争情报工作的领导。作为企业管理决策的核心人物, CIO是运用自己掌握的信息资源武器帮助最高决策者制订企业发展的战略规划,通过充分有效地开发利用企业内外信息资源,来寻求企业的竞争优势,或强化企业的竞争实力。他不只是负责信息资源管理范围内的决策活动,而且必须参与讨论企业发展的全局问题。因此,CIO必须对影响整个企业生存与发展的各方面问题都有相当全面和清楚的了解,这同CKO必须了解企业内外环境的道理是一样的。

  只要是有条件的企业,都应该成立由CIO领导的企业竞争情报中心。作为企业组织机构的一个组成部分,竞争情报中心的设置需要跟企业的具体实际相结合,可以考虑设在重要的战略性部门,也可在传统部门里增设竞争情报小组,还可以作为独立的核心部门,负责与企业其他各个部门沟通交流,进行整个企业竞争情报工作的协调统一。

  总之,这种组织结构的调整是为了更快更有质量保证地提供企业竞争情报,提高企业战略决策能力,是“结构跟随战略”思想的一大体现。

  2.竞争情报中心的信息流程

  企业竞争情报中心的运作紧紧扣住情报产生和应用的收集、分析、服务几个关键过程,相应成立了竞争情报收集、分析、服务三个子系统。这个道理与知识管理中对于信息的管理思想是相通的。

  在知识管理过程中,涉及到 “识别企业拥有和需要的知识”、“审计知识”、“组织与存储知识”、“推广与传播知识”、“知识的应用与创新”等方面,同样与竞争情报项目开展有着相似之处。在企业竞争情报项目工作开展的过程中,首先是明确竞争情报用户的情报需求,然后对情报资料进行收集、审核、组织、存储、加工,生成最终符合要求的竞争情报产品,再传递给情报用户,进行实际应用。知识管理强调的是知识的创新,而最有价值的最终的竞争情报产品也是通过有能力、有经验的高级情报工作人员才能综合提取和归纳出来。从某种意义上说,这种最终劳动成果也是通过他们的大脑进行复杂加工创造出来的。

  知识管理中建立起来的“企业知识库”与竞争情报系统中的“竞争情报数据仓库”是类似的。为了方便竞争情报“收集、分析、服务”三个子系统的情报人员的工作,分别为他们专门设置数据库,可以做到层次清楚,工作方便。

  3.营造“以人为本”的重视竞争情报的企业文化

  前面说过,知识管理最重要的因素在于“人”。对企业竞争情报系统而言,这一点同样重要。杰出的人力资源管理不仅对于建立企业竞争优势,而且对于维持企业竞争优势都具有重要价值。

  为了提高情报生产的各个环节的工作效率,首先考虑的便是对参与人员的培训。只有掌握了科学的方法,才能从根本上保证竞争情报的效率和质量;其次,“人”可以通过“人际网络”这一途径进行竞争情报有效收集;另外,涉及到企业机密情报保护工作,“人”的素质无疑是决定性的;此外,对人的制度约束和取得良好绩效时的激励,也是竞争情报工作人员管理的重要组成部分。

  以上无疑都是竞争情报系统同知识管理共同涉及到的“人”的作用的重要方面,但光有这些方面是不全面的。“人”在竞争情报系统中最重要的作用,实际上是通过“以人为本”,充分调动和发挥出全体员工关注企业生存状况的积极性,在此基础上营造一种“全员重视竞争情报”的企业文化。

  越是优秀的公司,越是重视企业文化,因为良好的企业文化能够很好地协调人际关系、使人们焕发进取精神和开拓精神,同时对员工的行为产生良好的软性约束。以大力推崇“创新”和“交流学习”为特征的“知识管理”当然需要充分发挥企业文化的积极作用。前边提过,企业CKO的重要职能之一的便是“努力营造全员重视知识的企业文化。”推而广之,做好企业竞争情报系统中人的工作,很重要的一点便是“努力营造全员重视企业竞争情报工作的企业文化”。之所以用“努力”,因为营造一种优秀的企业文化并不是一件容易的事。良好的企业文化能够提高员工的灵活性、进取心和适应能力,使企业成为一个有战斗力的整体。它不但能有效促进员工对于企业内部有价值信息的交流和挖掘,也能使整个企业一致地保持一种对于外界环境的敏感,不断从外界吸取可能对提高企业竞争力有着重要影响的消息,并将其转化为企业内部的东西。同时,对于更有利于开展情报工作的必要的组织结构调整也由于企业文化的良好润滑作用能够得到员工的广泛理解,并保证竞争情报系统运作的顺畅。正是这种使得企业内外充满了活力的企业文化,才是人的价值的最充分体现,因为它事实上形成了一种不断吸纳、交流、自我调整从而产生创新的机制,永远是使企业在复杂的环境中充满竞争力的有力保障。

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