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英国皇家邮政集团

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英国皇家邮政集团(Royal Mail Holdings)
英国皇家邮政集团(Royal Mail Holdings)

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英国皇家邮政集团简介

  英国皇家邮政是英国规模最大的企业之一,承担英国及国际主要邮政业务。业务种类除了传统的邮政业务如信函、包裹、快递服务、邮政营业厅等,还包括电子汇款、储蓄、物流和一系列商务礼仪服务等新兴业务,其创新、优质的客户服务使其成为全英第一邮政品牌。

  英国皇家邮政是英国目前所剩不多的大型国有企业集团,有20万人的庞大员工队伍,在英国45亿—60亿英镑的邮政市场中,独占99%的份额。它在全国均匀分布着14500个邮局网络,使全国94%的人口在离居住地1英里内就有一个邮局。皇家邮政还是英国最大的外币供给者和最主要的旅游保险提供者。

英皇家邮政350年垄断画下句号

  英国“皇家邮政”在国内邮递行业长达350年的垄断于2006年1月1日走到终点。英国邮政监管机构当日开始实施新规则,答应各家邮政公司公开竞争,“分享”英国邮递服务市场的蛋糕。

  英国邮政监管机构已经向13家邮政公司发放长期营业许可证,包括“中外运-敦豪”及 “天地物流”等知名企业。这一举措将会为它们与“皇家邮政”公平竞争扫清道路。监管机构表示,这次转变会提高邮递业务的整体服务水平,非“皇家邮政”的邮递公司信件投递箱数年内将会走上街头。

  对于这次改革,英国邮政监管机构负责人萨拉·钱伯斯说:“改变350年的历史习惯需要时间及思考,但我们相信邮政服务更加可靠、先进、以顾客为本,顾客也会从中受益。”

  改革之前,“皇家邮政”占有英国邮递服务市场97%的业务,日均处理8000万份邮件递送。“皇家邮政”一度享有各种特权,包括免缴增值税,公司的邮递车不受停车限制约束等。

  分析人士认为,企业将成为新规则的最大受益者,因为他们可以选择比“皇家邮政”更廉价更灵活的邮政服务商。英国85%的邮递业务发生在公司之间,年市场价值达65亿英镑(合112亿美元)。

英皇家邮政350年垄断破冰的中国启示

  英国“皇家邮政”在国内邮递行业长达350年的垄断,于2006年1月1日走到终点;英国邮政服务市场全面开放,任何持有合法执照者都可从事商业与居民客户投递服务;答应各家邮政公司公开竞争,“分享”英国邮递服务市场的蛋糕。(2006年1月3日《新京报》)

  在许多市场经济发达的国家,邮政却是国家垄断经营的。邮政既是企业,又有公共服务性质,所以“安全保障”往往是国家垄断经营的首要理由。美国国家邮政局是一家国有独资公司,11名董事当中有9人由总统任命,作为联邦雇员的邮政员工达80多万人。而改革之前的英国“皇家邮政”也拥有20万人的庞大邮政队伍,占有英国邮递服务市场97%的业务。

  “皇家邮政”为什么要破冰改革?概括起来看,一因近年来邮局亏损严重,天天亏损额约为150万英镑,累计亏损已经超过20亿英镑;二因服务质量较差,“外界对其效率低下、邮件延误丢失等问题的批评也不绝于耳,每年几乎都有数千本护照在邮寄过程中丢失”;三因治理落后,一些媒体批评说, “皇家邮政”治理还是上世纪50年代的一套;四因员工不满足,2003年和2004年“皇家邮政”曾发生过两次工人大罢工,麻烦大了。综观这些原因,正是垄断经营的典型病症。

  众所周知,2005年日本曾围绕着邮政改革问题弄得沸反盈天。而在我们国度,些许年来不时可以看到有关人士面对媒体的发言:“依据我国有关法律的规定,未经国家邮政局许可,任何单位或个人不得经营信件和具有信件性质物品的寄递业务。”有些想吃螃蟹的人,结果当然成了被打击和取缔对象,所谓“地下邮政”是也。笔者住地四周的邮政营业所大厅里,长期挂着有大镜框装好的“取缔地下邮政”之类的报道文章。“邮政服务市场全面开放”,对我们来说,大抵是遥不可及的事,因为我国邮政事业改革的步伐确实是比较缓慢的。

  然而,垄断可是一把“双头剑”,或者赚取暴利,或者严重亏损。自打“国家邮电局”被分成“邮政局”和“电信局”等两个部门后,邮政系统的年度亏损曾经达到了上百亿人民币,从1999年开始对邮政部门的政府补助金以80亿元、50亿元、30亿元、10亿元这样的数额递减,直到2003年完全停止了补助。对邮政事业改革的呼声,时有所闻,问题的要害就在于是否下定决心打破垄断。要知道,垄断还真是吃鸡的鹰。美国经济学家亨利·乔治有个闻名的比喻:“鹰和人都吃鸡,但鹰越多鸡越少,人越多则鸡越多。”这当然是因为人除了吃鸡之外也养鸡。可是,我们能指望垄断之鹰来给你养鸡吗?

  打破垄断,让市场竞争之“人”来取代垄断经营之“鹰”,是改革的最本质要求,其实也只是改革的初级阶段——即“侵蚀阶段”。侵蚀与转型两个阶段划分论,是美国加利福尼亚大学圣迭戈分校的罗纳—塔斯(Akos Rona-Tas)教授最早提出来的。所谓“侵蚀阶段”,是旧的经济体制的瓦解阶段,此时新体制的建立是局部而零碎的,而转型阶段的责任目标是全面建立新体制。垄断体制不打坏,侵蚀阶段不完成,转型阶段几乎就是空话,对邮政垄断来说如此,其他行当的垄断亦然。

  垄断体制是我国改革攻坚的重大阻力,因为这样的体制下,既得利益集团格局以及这一格局对改革的扭曲之力是巨大的;当改革跨过“感性热情”的阶段之后,必然会迎来 “利益博弈”的冷酷阶段;面对冰冷的深水区,显然不能用“感性热情”的“摸着石头过河”的办法来应对。

英国皇家邮政改革面面观

  作为英国邮政部门近期推出的一系列改革措施之一,2006年9月19日,一项新的网上邮政业务诞生了:英国居民通过网上付费方式,可以在线购买并下载电子邮票。但正如近年来英国邮政多项改革措施引起市场不满一样,电子邮票在方便顾客的同时,也向拥有160多年历史的英国传统邮票提出挑战,并引发了集邮爱好者的诸多不满。

  改革事与愿违

  英国是世界上最早进行邮政改革的国家之一。1969年就开始改革,直到2001年才建立了邮政行业监管委员会和邮政用户理事会,实现了邮政的政企分开,也实现了邮政所有者、监管者和经营者的分离。为了表明改革的决心,英国邮政与“皇家”划清界限,特意将“皇家邮政”更名为“Consignia(托运人)公共有限公司”,雄心勃勃地预备以新名字开展一系列资本运作。

  从理论上说,英国邮政的改革应该成功,但实际情况却恰恰相反。首先,改革后的服务水平大幅降低,2003年英国邮政15项质量指标中没有一项达到要求;其次,经营效益连年下滑, 2000年以前的10多年英国邮政都是盈利的,但从2001年起却连年亏损;再次,邮政员工利益受损,引发多次罢工热潮。

  据英国邮政行业监管委员会在2006年2月10日公布的数字,由于英国皇家邮政未能充分履行其营业特许中关于保护邮件的规定,2004年~2005年间共有1460万封通过皇家邮政寄出的信件丢失、破损和被盗,为此英国皇家邮政正面临着1140万英镑的罚款。英国邮政行业监管委员会主席奈杰尔·斯塔普莱顿在当天的一份声明中说,皇家邮政的基本工作就是通过适当的程序保证顾客的邮件传递,信件丢失、破损和被盗都属违约,皇家邮政显然要为此负责。

  对于英国邮政改革的另外一大争议是——年薪近300万的英国皇家邮政首席执行官亚当·克罗泽。2003年2月,英格兰足总前首席执行官亚当·克罗泽被任命为英国皇家邮政首席执行官。克罗泽因经营有方,成为英国收入最高的公务员,包括每年的50万英镑年薪、230万英镑的考绩红利。克罗泽虽然让英国皇家邮政从日亏损150万英镑的困境中走了出来,还实现了日盈利150万英镑的神奇业绩,但也为了节省成本而让3万员工丢掉了在皇家邮政的饭碗,数千名临时工代替了原来的正式邮递员。这直接导致了在过去的一年,英国皇家邮政没能实现它曾做出的保证92.5%的特快邮件在第二天准时送达的承诺,因为,“对不起,你刚才不在家”的便条是那些不按门铃就溜之大吉的邮递员最好的挡箭牌,相应地,对于英国邮政服务质量的抱怨也日渐增多,广大客户无奈地吞下了英国皇家邮政由于节省开支而裁减3万员工的苦果。尽管英国皇家邮政的业绩有如此大的逆转,但仍有不少人抱怨曾担任英国前任足协主席一职的克罗泽把足球场上的功利主义带到了邮政这一公共服务行业中来。如同在球场上进球是唯一标准一样,现在,利润指标成为衡量每一位英国皇家邮政员工工资的指标。这成为外界对英国皇家邮政经营理念的最大质疑。

  前景不容乐观

  今年,英国皇家邮政的一次举动再次引来了社会各方面的争议——英国皇家邮政向政府提出了要求给予20亿英镑的财政经费并答应其将20%的股份无偿转让给员工的申请。

  为了避免被指控为要求政府补贴,英国皇家邮政将其要求的20亿英镑财政经费解释为英国政府的一笔成功的投资。对此,荷兰邮政英国有限公司表示,来自政府的任何款项都相当于政府援助,这种行为是与欧盟的要求相违反的。而在英国皇家邮政提出这项要求之前,欧洲委员会已经就英国政府答应英国皇家邮政享受增值税豁免的问题诉诸法律诉讼程序。尽管如此,英国皇家邮政还是得到了来自政府的17.5亿英镑的补贴,用作补贴其高达45亿英镑的养老金赤字和分拣自动化的建设。另据有关媒体报道,为改善财务状况,英国皇家邮政提出了增股的建议。此举意味着其唯一的股东——英国政府要从稍有起色的邮政业务收益和邮票提价中进行筹款。还有消息报道,英国皇家邮政称2005年公司取得了3.5亿英镑的利润,增长率为17%,而这将使得英国皇家邮政要给20万名员工每人发放400英镑的分红。

  对股权计划申请方案,英国皇家邮政认为,这对于皇家邮政迈向现代化的意义重大,但英国通讯工会(英国皇家邮政20万名员工中有16万是该工会的成员)却明确表示将采取“对抗路线”。该工会要求英国皇家邮政恢复工资谈判并撤回股权计划申请,同时给予员工岗位和养老金方面的保障,否则将通过投票预备发起一场自1996年以来规模最大的全国总罢工。英国通讯工会警告称,英国皇家邮政将 20%的股份分给员工便等于为邮政的民营化敞开了大门。

  其实,类似这种窘境,英国邮政在 2001年改革之后经常面对。为了改变这种用户、员工和公司的利益都受到损害,政府、民众和员工都不满足的状况,英国政府采取了一些补救措施,比如重新划定普遍服务的范围;规定竞争者不得进入普遍服务规定的非凡投递服务;建立价格控制体制;英国邮政名称也恢复原名,2002年,由“Consignia公共有限公司”改回原来的“皇家邮政”。

  在欧盟邮政业的四大家族(即荷兰邮政、德国邮政、法国邮政及英国皇家邮政)中,英国皇家邮政的实力是最弱的,其中一个很重要的原因就是其在海外并购方面捉襟见肘。

  上个世纪末到本世纪初的前五年,就在英国皇家邮政整顿自身核心业务的时候,欧洲其他国家邮政企业正在步入兼并重组的黄金时期。数据显示,在这个时期,欧洲国家的邮政企业一共兼并或整合了120家相关公司。德国、荷兰的国有邮政企业分别于1991年、1993年整合了核心业务,前者在欧洲、亚洲收购了包括 DHL速递公司在内的一大批企业,后者也在收购TNT快递公司后,将触角伸向了其他大洲。而英国皇家邮政在这方面则相形见绌。虽然此前曾在东欧、北欧及马来西亚地区有过并购动作,也尝试过进军德国的包裹业务,但几年下来,成效并不显著,一些海外业务后来索性卖掉了。

  今天,当350年的垄断画上句号之后,如何在追求盈利的同时,保证普遍服务的质量,与此同时还要在邮政市场全球化中确保一席之地,这些都是摆在英国皇家邮政面前的棘手问题。