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韦尔奇的无边界管理

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韦尔奇的无边界治理概述

  杰克·韦尔奇被誉为全球第一CEO。从1981年入主美国通用电气(GE)开始,在短短20年的时间里,韦尔奇使通用电气的市值达到了4500亿美元,增长了30多倍,排名从世界第10位升到第2位。令韦尔奇获得巨大成功的要害就在于 他突破了科学治理的模式,创造了扁平的、“无边界”的治理 模式。可以说是无边界的治理模式再造了GE,无边界的治理 思想渗透到GE治理的各个方面。

  杰克·韦尔奇入主GE时,公司的状况并不差:总资产250亿美元,年利润15亿美元,拥有40万名雇员,财务状况是3A级的最高标准,它的产品和服务渗透到国民生产总值的方方面面。然而在杰克·韦尔奇看来却存在着诸多的问题:许多业务部门不具备行业优势,竞争力不强,家电业务正面临着日本等国企业的严重冲击。最为严重的是,GE机构臃肿,治理层级复杂,层次过多,灵活性低,僵化的官僚气息令他头痛。正是僵化的体制使得员工习惯于以往的成就,循规蹈矩,看不到未来的危机,缺乏创新,很难有大的突破。离他想象的GE应该是“迅速而灵活,能够在风口浪尖之上及时转向的公司”相差太远。

  于是杰克·韦尔奇开始再造GE,提出了“无边界”的理念,希望这一理念把GE与其它世界性的大公司区别开来。他预想中的无边界公司是:将各个职能部门之间的障碍全部消除,工程、生产、营销以及其它部门之间能够自由流通,完全透明;“国内”和“国外”的业务没有区别;把外部的围墙推倒,让供给商和用户成为一个单一过程的组成部分;推倒那些不易看见的种族和性别藩篱;把团队的位置放到个人前面。经过多年的硬件建设——重组、收购以及资产处理,无边界变成了GE社会结构的核心,也形成了区别于其它公司的核心价值。正是在无边界治理理念的指导下,GE才不断创新,如推行“六西格玛”标准、全球化和电子商务等,无不走在其它公司的前面,始终保持充沛的活力,取得了惊人的成就。

韦尔奇的无边界治理内容

  在传统的意义上,企业靠严格的边界制胜,未来的企业则要靠无边界赢得竞争。传统的企业组织结构里面一般包括四种边界:垂直边界、水平边界、外部边界、地理边界。垂直边界是指企业内部的层次和职业等级;水平边界是分割职能部门及规则的围墙;外部边界是企业与顾客、供给商、管制机构之间的隔离;地理边界是区分文化、国家市场的界限。

  在传统的企业治理模式下,企业按照需要把员工和业务流程进行划分,使得各个要素各负其责,各尽其职。传统的企业组织机构是一种自上而下的金字塔式的治理模式,治理机构恪守各自严格的边界,企业有着严格的组织和等级界限。而这往往造成组织规模庞大、等级过多、职权过于集中、组织效率低下、应变迟缓乏力、内部沟通阻隔,阻碍创新和抑制员工的主动性。为适应经济全球化、信息网络技术和知识经济的挑战与冲击,企业的治理模式不能恪守依据职权划分和层级治理来机械设置治理层次和职能部门的传统模式,而应充分体现组织对环境的适应性和应变力,使之能够在第一时间对环境变革做出快速反应,同时也答应设计过程具有高度的灵活性和可变性。

  无边界原理受生物学的启发,认为企业组织就像生物有机体一样,存在各种隔膜使之具有外形或界定。虽然生物体的这些隔膜有足够的结构和强度,但是并不妨碍食物、血液、氧气、化学物质畅通无阻地穿过。无边界组织的原理认为,信息、资源、构想、能量也应该能够快捷顺利地穿越企业的边界,使整个企业真正溶为一体。在无边界原理中,企业各部分的职能和边界仍然存在,仍然有位高权重的领导,有非凡职能技术的员工,有承上启下的中层治理者,使各个边界能够自由沟通、交流,实现最佳的合作。在无边界原理下需要重新分析企业原有的边界。

  1.垂直边界。旧的垂直边界主要是传统的金字塔式组织结构引起的内部等级制度,组织按各自的职权划分为层层的机构,各个机构都界定了不同的职责、职位和职权。无边界模式则突破了僵化的定位,从某种程度上撇开权威与地位,职位让位于能力,大家群策群力,往往采用一种团队模式,只要是有利于企业发展的建议都会受到重视和采纳。在无边界模式下各个层级之间是互相渗透的,能够最大限度地发挥各自的能力。

  2.水平边界。旧的水平边界企业按各个组成部分的职能不同而划分为不同的职能部门,由于各职能部门都依据自身的特点行事,往往与其它部门发生矛盾和冲突。无边界模式就是要突破各个职能部门之间的边界,真正使计划、生产、销售等各部门真正连为一体,形成统一的系统。

  3.外部边界。外部边界是企业与供给商、顾客、政府管制机构、社区等外部环境的分水岭。这些边界在传统企业中泾渭分明,使大多数企业与外部环境之间形成一种内外有别的关系,于是讨价还价施加压力,隐瞒信息就成了做生意必不可少的手段。一个无边界公司则把外部的围墙推倒,让供给商和顾客成为一个系统的组成部分,真正做到为顾客服务,这样可以形成融洽和谐的外部环境和良好的公共关系。

  4.地理边界。地理边界或称国际边界,它是区分文化、国家、市场的界限。边界的存在往往使得新方法新思想局限于某国之一角而难以传播,整个公司不能充分学习他人之经验,不利于企业的成功。伴随着经济全球化的到来,企业的地理边界慢慢被打破,不同国家的企业相互学习,跨国公司慢慢的与当地的文化相融合。无边界就是要打破各个边界之间的障碍,使信息和资源能够得到最佳配置,使企业系统能够达到最佳状态。无边界治理本质上也是一种人本治理的模式,它把员工从严格的等级制度下解放出来,真正尊重员工的价值,使他们能够最大限度地发挥自己的聪明才智。

实施无边界治理的动因分析

  大企业(例如石油企业)实施无边界治理,首先是因为其战略的需要、如追求卓越的目标导向,其次是为了更好地适应外部环境、并需要有与技术相配套的组织结构及治理机制,更为重要的是大企业有锐意进取的领导者,希望能克服规模与效率的矛盾,使组织更灵活。

  1)战略

  追求卓越及创新战略需要有机结构的灵活性,构建扁平化无边界组织结构正是基于追求卓越及创新战略的考虑,通过构建扁平化组织结构,以实现企业在建设、生产中追求快速、反应灵活的创新目标。

  2)环境

  企业是从属于社会大环境系统中的一个子系统,因此,它无法控制外部环境,而只能主动适应外部环境。复杂变幻的市场竞争环境要求治理者和员工具有丰富的经验、敏锐的洞察力,正确处理和解决问题的能力,无边界治理鼓励员工在工作中采取首创精神、实施创新、进行自主治理。

  3)规模

  组织规模扩大,组织结构就会趋于复杂和规范化,将出现组织规模与效率的矛盾,构建扁平化无边界组织结构,能够克服规模与效率的矛盾并使企业具有大型企业的力量,同时又具有小型公司的效率、灵活性和自信。

  4)技术

  新技术、新工艺的运用要求与之相适应的治理机制与组织结构的变化,即建设中采用新技术、新工艺,为组织结构扁平化创造了条件,尤其是信息技术、互联网的应用,治理信息化在于它扩大了组织的治理幅度,减少了治理层次,是组织结构扁平化的前提、原动力及支撑,结构扁平化又能对治理信息化起到保障作用。无边界治理能使信息和各种资源自由地在企业内外穿行并使之得到有效利用。

  5)人员

  实施无边界治理的一个可行因素就是因为有较高治理才能的权力控制者及锐意改革的进取者的存在。它是保证实施扁平化无边界组织结构运行机制最重要的因素。提高沟通协调能力也是实施无边界治理的动因。因为仅仅具有信息交流的能力并不意味着能够正确地应用信息,实际上很多信息垃圾妨碍了人们的反应和行动。跨边界团队仍然需要明确他们的授权范围、谁做决策、在什么范围内、怎样计算报酬、如何激励团队成员在不同的时间地点都同样努力地工作,无边界治理模式很好地解决了充分发挥企业员工主观能动性问题。领导者需要应用“无边界治理”来取得成就,因此仅仅拥有技术是不够的,还需要拥有领导能力。

  综上所述,可将无边界治理的动因以图2表示。

  Image:治理2.jpg

无边界治理实施的条件

  无边界并不是绝对的没有任何的边界,它仍然需要基本的层级组织机构。面对一个现代化的大型企业组织,任何治理者由于能力和精力的局限性,根本无法直接安排组织内部所有的活动,必须通过必要的组织机构和层级治理来治理企业。假如一个企业组织没有一个相对的边界,那就是一盘散沙。无边界是在基本的边界的基础上从运作方面突破边界的障碍,使整个组织成为一个灵活的系统。实施无边界治理需要以下条件。

  1.严密的扁平的层级治理体系

  任何一个组织都要建立严密的层级治理体系,否则就不可能保证整个组织的正常运行。只有具备基本的严密的层级治理体系才能使上情下达,才能使信息和资源能够按照一定的规则流通,各项任务得以完成,从而达到企业的目标,这就要求企业的层级治理体系要扁平化。无边界是在熟悉严格的层级治理的基础上得以实施的,只有熟悉边界的人才可能去突破边界。假如一开始就实行无边界治理方法,轻易使组织陷入混乱无序的状态。

  2.合理的激励制度

  治理的本质就是通过影响他人的能力,激发人们为组织提供有益贡献的工作热情,去实现治理者为组织制定的目标,这就需要激励制度。只有形成合理的激励制度才能有创新的动力,真正激发员工的积极性、创造性。在无边界治理中,奖励制度也要创新,不仅要奖励“千里马”,还要奖励“伯乐”,奖励那些甄别、发现、发展和完善了好主意的人。奖励公司的各级领导与他们的团队一起分享荣誉,而不是独占。创新的激励制度承认每一个人对企业做出的贡献,真正激发他们的热情。

  3.独特的企业文化

  没有独特的企业文化,人们习惯了传统的治理模式,很难实施无边界治理。只有通过企业文化的培养形成一个良好的观念,员工才能真正熟悉传统体制的弊端,才能接受无边界治理模式,才能真正与企业融为一体。GE公司通过长期的培养形成了独特的价值观:我们所有人永远坚定地保持正直的品格;坚持做到卓越,决不容忍官僚主义;按照无边界模式的方式行事,时时探索和应用最好的理念,无论它来自何处;珍视全球的智力资本及其提供者,尽可能的建立多元化团队。正是在这样的价值观指导下,GE才真正整合为一个运作良好的系统。