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MIT出身的「华裔赌圣」再创业又赚5000万美金

生意场 2021-05-24 14:39:50 来源:新智元

昔日「赌徒」今成副总裁?

华裔数学天才马恺文告诉你:赌博也是投资的另一种方式。上世纪90年代,凭借「英特尔芯片」般神准的算牌能力横扫赌城的他,如今已经48岁,「金盆洗手」后,马恺文今已成为微软的一位高级副总裁。

Winner winner , chicken dinner! (大吉大利,今晚吃鸡!) 

当你在《绝地求生》中获得第一名大声「吃鸡」时,你是否知道这句话的出处? 

令你可能想不到的是——这句话来自赌场,出自一位「华裔赌神」之口。 

他就是马恺文(Jeffrey Ma),不仅是赌场高手,更是MIT的数学天才。 

他曾凭借着「英特尔运算芯片」般神准的算牌能力,横扫美国各地赌城,但却因太会赌而被赌场封杀。 

如今已48岁的他,早已「金盆洗手」,还贵为微软的一位副总裁。 

回顾他的传奇人生上、下半场,又是怎样的故事? 

上半场:年轻「赌徒」乔装入赌场,传奇经历被拍成电影

虽然青年时期喜欢「混迹」于赌场,但马恺文是不折不扣的书香世家出身。 

他的父亲是位大学教授,也许是从父亲这里遗传的高智商,马恺文从小就数学思维聪颖。 

1992年,成绩优异的他考进了著名的麻省理工。在看着入学时,父亲就为马恺文规划好了职业——医生。 

1994年,大三的马恺文受到两名同学的邀请,加入了一个兴趣小组——「麻省理工21点小组」。同年,他获得了机械工程学士学位。 

实际上,麻省理工学院早在1979年就已经开始了「21点」的算牌研究,他们开设了一门名叫「非赌不可怎么赌」的课外兴趣教程,「21点」小组都在校园内大肆宣传,吸引数学天才加盟。 

渐渐地,他们绝对不再纸上谈兵,来点实战。于是,马恺文和伙伴们便开始出没于在霓灯闪耀的拉斯维加斯。 

每到周末,他都会和同学们携带10万美元的赌资,大肆参与「21点」的赌博游戏。具体来说,这是一种扑克牌玩法,去掉大小王后剩余52张参与组合,1至10点数字牌,分别对应1至10点数值。字母牌有些表示11点,有些看成1点。只要手中牌的点数之和不超过 21点且最大,则为获胜方。 

但有趣的是,这些数学天才们从来不愿意承认21点是赌博,在他们看来,这只是投资的另一种方式,并称之为「策略投资」(Strategic Investments or S.I)——一套集合概率论、博弈论、脑力开发、心理调节等多门学科之大成。 

马恺文曾经说过:「算牌只能提高3%的赢牌几率,虽然这是很简单的算牌技术,却足以造成很大的差别。」 

虽然年纪轻轻,但MIT天才们却靠着神准的算牌能力,频频取胜,其中最高纪录是一晚上赢取了90多万美元。 

而那句著名的Winner winner , chicken dinner!就诞生于此时,这是马恺文经常念的一句话,据说与赌场的鸡肉饭有关。 

在2008年,马恺文的故事被拍成电影《决胜21点》后,这句话成了「名言」。 

当然,年轻赌神的出现显然不合赌场的心意,他们对这些人采取了「拉黑」的策略,不让他们入内。不过,天才们却还是通过化妆等方式,把自己打扮成成年商人或公司高管的模样,「名正言顺」地进入赌场,掀起赌博风云。 

赌博集团的私家女侦探说: 「他们有时候打扮成网球队员,有时候化妆成西装革履的商人,你根本不知道他们会如何出现。我们只能像玩大拼图一般,把各种线索一点一点地拼凑起来,逐渐发现一些相同的人在不同的地方玩牌。」 

就这样,在1990年代,20出头的马恺文和同伴们靠着专业的数学知识、精准的算牌方式,疯狂获取了大约1000万美元赌资。 

看来,即使是赌博,MIT的天才也可以将其理论化,成为必赢的投资。 

下半场:「金盆洗手」数次创业,今贵为微软Starup副总裁

「被迫」离开赌场之后,马恺文决定换一种「致富」的方式。 

马恺文从麻省理工学院毕业后,利用赌资开了一家公司。 

并且,他表示自己是要把数学和计量分析方法引入商界,并强调「我的职业生涯一直与企业家精神有关。」 

起初,他的主要业务是花大价钱录制著名高尔夫球手的训练视频,卖给一些高尔夫爱好者。不过,创业似乎不像赌博那么简单。在那个年代,人们还不大接受这种前卫的方式。 

包括体育股票市场网站PROTRADE,为波特兰开拓者队和旧金山49人队在内的职业体育队做咨询工作,不过后来被关闭了;还有一个设在旧金山的体育信息网站和iPhone应用程序,该网站于2010年5月被雅虎收购。 

后来,马恺文又陆续创办了几家公司,并几乎都被收购,包括GolfSpan.com(被DemandMedia收购),CircleLending(被Virgin收购),Citizen Sports / PROTRADE(被Yahoo收购)。 

2011年,他将数学和计量分析方法引入商界,创立了位于旧金山的公司tenXer。该公司通过搜罗GitHub、Pivotal、JIRA上程序员留下的数据,建立了专有的数据驱动平台,使员工能够更好地理解和改善他们的工作绩效,从而提高工作效率。后来,推特高价将之收购。 

而到了2020年5月,马恺文又摇身一变,他正式加入微软,出任微软加速器总经理,带领微软加速器在全球 140 个国家/地区开展工作。 

此外,Jeff 还是一位畅销书作家和演讲者。他还经常谦虚地说,「不需要做的最好,只要成为比较好的,就可以了。」 

参考资料:

  • https://cfcnews.com/312731/%E4%BB%8E%E6%95%B0%E5%AD%A6%E5%A4%A9%E6%89%8D%E5%88%B0%E5%8D%8E%E8%A3%94%E8%B5%8C%E7%A5%9E%EF%BC%9A%E4%BB%96%E7%8B%82%E8%B5%9A%E5%8D%83%E4%B8%87%E7%BE%8E%E9%87%91%E8%A2%AB%E5%B0%81%E6%9D%80/ 
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Jeff_Ma
  • https://www.bostonorange.com/2010/12/blog-post_31.html 
  • https://news.microsoft.com/stories/people/jeff-ma.html 
  • https://venturebeat.com/2012/06/10/from-mits-blackjack-team-to-the-quantified-self-jeff-mas-new-startup-tenxer/ 
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