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苹果“专利大战”又栽了:10年缠斗,仍需赔偿超5亿美元

生意场 2020-02-12 09:56:47 来源:中新经纬

在与众多互联网巨头公司的“交手”中,这家靠专利技术起家的公司似乎鲜少失手。据外媒2月11日报道,美国联邦巡回上诉法院驳回了苹果的请求,决定继续维持“苹果iPhone侵犯VirnetX公司与安全通信技术相关专利”的裁决,苹果需赔偿5.03亿美元。

彭博社报道截图

苹果侵权案重审申请被驳回

据彭博社报道,苹果公司在长达十年的法律之战中又一次输了!VirnetX公司就其虚拟专用网络(包括FaceTime)中使用的专利索赔数亿美元费用。

报道称,苹果和VirnetX在安全通信相关专利技术上进行了多年的争夺,苹果试图推翻两项陪审团裁决,这两项裁决的合计赔偿额近10亿美元。苹果公司要求上诉法院重新考虑是否应该颁发VirnetX的专利,并声称授予的赔偿额过高,尤其是考虑到VirnetX的年收入不足200万美元。

据了解,VirnetX公司成立于2005年,由美国政府承包商科学应用国际公司的员工创建,拥有一批与安全网络和安全通信链接相关的专利。官网还介绍,该公司有112多项美国和国际专利以及75多项正在申请中的专利。

不过,这家公司的大部分收入来源于专利授权业务,而且只有20多名员工。

回溯起来,两家公司的专利之战可谓旷日持久。

早在2010年,VirnetX指控苹果的FaceTime、VPN on Demand和iMessage侵犯了其四项与通信安全有关的专利。

2012年,美国得克萨斯州东区法院判定,苹果需向VirnetX赔偿3.68亿美元,但是这一判决在接近两年后被美国联邦巡回上诉法院推翻。

2016年重审中,德克萨斯州东区地方法院的陪审团曾作出苹果故意侵犯VirnetX的专利,苹果面临向VirnetX赔偿6.25亿美元损失的裁决,但被法官驳回。此后又导致了两次重审。

2019年11月,联邦巡回上诉法院由三名法官组成的陪审团推翻了此前的判决结果,即苹果公司侵犯了VirnetX的四项专利,需向后者赔偿5.03亿美元,并将此案退回给德克萨斯州东区地方法院,苹果公司因此获得了部分“缓刑”。

究其原因是联邦巡回上诉法院在审理后裁定,苹果iPhone侵犯了VirnetX公司的两项专利,而非四项专利,因此将本案退回重申。

盘点多次交手

说起专利官司,苹果并不是唯一一家“栽跟头”的公司。据相关报道,VirnetX在2010年就开始起诉苹果、Cisco(思科)、Avaya(亚美亚)和Siemens(西门子)等多家公司。

互联网公司巨头微软也曾遭遇一次。2007年,VirnetX状告微软的LiveCommunicationsServer、Windows Messenger、以及多个版本的Office软件侵犯了该公司两项VPN技术专利。2010年3月,德克萨斯州联邦法院判微软向VirnetX赔偿1.058亿美元的侵权费。判决下来,VirnetX再上诉,最后微软拿出了2亿美元和解。

VirnetX 官网截图

此后在2013年,微软因Skype侵犯专利问题再次被 VirnetX 公司控诉。而这场前后长达4年的诉讼战争中依然是微软告败,后者支付了2300万美元与VirnetX达成和解。当天,VirnetX的股票在当天的盘前交易中涨到了每股7.49美元,涨幅高达22%。

Gizmodo网站的Brian Barrett曾表示:“VirnetX严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”

也许你会好奇,这家公司诉讼可以百战百胜?

有分析认为,由于VirnetX拥有技术但不生产产品,所以不会侵权,而且它所研发的专利大都是科技公司们绕不开的技术,比如:安全系统的安全通讯网络协议;建立虚拟专用网络安全通讯链接的方法;使用安全域名的安全通讯网络协议;基于域名服务请求的安全通讯链接的建立。

所以,面对苹果、微软这样的巨头,VirnetX也是十分淡定。

鉴于本身的确存在侵权嫌疑且法律诉讼成本高,最终,大多数被起诉的公司会选择赔偿式和解。

看到这,你有木有觉得有种似曾相识的感觉?

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