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Alphabet新掌门上位史:从印度穷小子到掌管全球科技巨擎

生意场 2019-12-14 10:55:26 来源:腾讯证券

  本周,谷歌联合创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林上周突然宣布辞任Alphabet CEO和总裁职务,由谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)接棒Alphabet CEO。佩奇和布林计划继续担任Alphabet董事会成员,继续参与Alphabet的重大事项决策。

  同时,作为联合创始人的佩奇和布林仍然控制着公司拥有表决权的股份。其中,佩奇持有Alphabet约5.8%的股份,布林和皮查伊分别持有5.6%和0.1%的股份,因此皮查伊可能仍会受到公司创始人的挑战。

  那么,出生于印度的皮查伊究竟是谁?他是如何一步步晋升到世界上最重要科技企业最重要职位的?

  皮查伊的全名是皮查伊·桑德拉拉贾(Pichai Sundararajan),他在印度钦奈长大。父亲是一名电气工程师,母亲是一名速记员。他的家庭并不富裕,他与弟弟晚上就睡在客厅的地板上,原因是两居室的公寓实在没有多余的卧室了。

  早年,皮查伊就有记忆数字的天赋,当发现他能回忆起自己曾在老式旋转式电话机上拨打过的每个电话号码时,他的家人也意识到了这一点,他有时还会在会议上炫耀自己的记忆技巧。

  在随后对计算机产生了兴趣后,他编写的第一个软件是国际象棋。之后,他在印度哈拉格普尔理工学院学习冶金工程,他在那里的成功获得了斯坦福大学的奖学金。

  对他来说,决定搬到加州是一个巨大的变化。皮查伊最近接受采访时说,“我一直热爱科技,在成长过程中我一直梦想着硅谷。我以前读过关于它的书,从我叔叔们口中听过(硅谷的)故事。”

  当1993年皮查伊来到美国时,他简直不敢相信每件东西都这么贵,仅一个背包就要60美(从印度金奈到美国的机票价格,甚至比当时他父亲一年的工资都要高),同时他也想念自己的女朋友安加里。

  皮查伊在斯坦福大学获得了硕士学位,然后进入宾夕法尼亚大学沃顿商学院攻读MBA。在加入谷歌之前,他曾在应用材料公司(Applied Materials)和咨询公司麦肯锡(McKinsey & Co.)任职。

  2004年愚人节,也就是谷歌推出谷歌邮箱的同一天,皮查伊做出了人生最重要的决定之一:加入谷歌。当时,包括皮查伊在内的所有人最初都认为,免费电子邮件服务只是谷歌臭名昭著的愚人节恶作剧之一。

  没过多久,皮查伊的名字就与一些关键项目联系到一起:Chrome、谷歌工具栏。皮查伊在谷歌的第一个项目就是谷歌工具栏,它提升了消费者对谷歌巨大数据库的依赖性。但在2006年,微软将其搜索引擎设为IE浏览器的默认选项,这为谷歌创造了一个“末日场景”。皮查伊帮助说服计算机制造商在他们的硬件上预装谷歌工具栏,以减轻这种变化的影响。

  那次IE浏览器带来的溃败为皮查伊带来了另一个巨大的早期成就,那就是说服拉里·佩奇和谢尔盖·布林让谷歌开发自己的浏览器,也就造就了如今风靡全球的Chrome浏览器。

  作为一个领导者,皮查伊总是很受欢迎,他更注重结果,而不是夺人眼球。不过,这种“实干风格”还是吸引到了人们的注意,他也开始承担起更多的责任。

  2013年,熟悉谷歌操作系统的前Chrome和应用部门副总裁皮查伊接替安迪·鲁宾,担任Android总裁一职。谷歌首席执行官拉里·佩奇称,鲁宾对于Android的领导成就了“非凡进步的十年”,但皮查伊的就职背景让他成为推动操作系统改革的唯一合适人选。

  随后,他牵头的主要项目之一就是在发展中国家掀起了一个廉价手机计划,号称“Android One”,即谷歌为“未来50亿”用户实现触网生产低成本智能手机。

  期间,皮查伊在确保Android更好地与谷歌整合方面也起到了巨大作用。在他接手之前,Android基本上是一个完全独立的业务。皮查伊还着手开发了Chrome OS操作系统,为谷歌廉价Chromebook笔记本电脑提供软件支持。

  皮查伊掌权之路上的另一个里程碑事件是,他在2014年帮助谷歌以32亿美元收购由iPod之父托尼·法德尔(Tony Fadell)和马特·罗杰斯(Matt Rogers)联合创办的智能家居公司Nest。

  虽然皮查伊一直被视为一位忠诚的谷歌员工,但推特也曾几次与他接触,希望他出任公司高级职位。消息称,谷歌为了阻止皮查伊进入推特曾付给他5000万美元,尽管此报道一直未被证实。

  外界经常被告知,他经常充当拉里·佩奇的“翻译”——理解佩奇的愿景,然后帮助与其他团队沟通。

  皮查伊的这种能力和他在Chrome、应用程序和Android上的成功,让他在2014年底获得了下一次重要晋升,佩奇让他负责公司几乎所有的产品领域,包括搜索、地图、Google+、商业和广告,以及基础设施,那时的他基本已经成了佩奇的副手。

  佩奇在一份宣布皮查伊升职的备忘录中写道:“桑达尔有很强的预见未来的能力,能围绕超级重要的事情调动团队。在产品方面,我们的看法也非常一致,这让他非常适合担任这个角色”。

  因此在差不多一年后,谷歌展开自己发展历程中最重大的一次企业架构调整——通过创办一家名为Alphabet的母公司,把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来,Alphabet取代谷歌成为了上市实体公司,皮查伊被任命为谷歌负责人也就不足为奇了,因为他本就负责着公司的众多核心产品。

  尽管皮查伊一直十分低调,但他愿意就自己所信仰的某些事业发表看法。在唐纳德·特朗普(Donald Trump)发表了一些有关移民的言论后,他在一篇帖子中表达了自己的观点:“不要让恐惧打败我们的价值观,我们必须支持美国和其他少数族裔社区。”

  虽然皮查伊不使用Instagram,也很少发推特,但他多年来一直是Google+的活跃用户,这让我们对他的个性有了更多的了解。

  他的Google+帖子主要围绕Chrome推出的各种功能,但也透露出自己对纳尔逊·曼德拉(Nelson Mandela)、安东尼·沙迪德(Anthony Shadid)、丹尼斯·里奇(Dennis Ritchie)、旺加里·马塔伊(Wangari Maathai)、约翰·麦卡锡(John McCarthy)和亚伦·斯沃茨(Aaron Swartz)等人的崇拜。

  作为谷歌的领导者,皮查伊的一天通常从一杯茶和一个煎蛋卷开始,外加一份《华尔街日报》。

  皮查伊在公司步步高升的过程中一直很受欢迎,大家都知道他更注重事情结果而不是自我表现。成为首席执行官后,他在内部的人气更是迎来飙升。谷歌的一名员工曾在Quora上写道:“他在谷歌内部简直是被崇拜般的存在——工程师们爱他、产品经理喜欢他,连商人们也喜欢他。”

  皮查伊一度是Glassdoor网站上评分最高的CEO之一,他的支持率高达96%。但谷歌近年来一直面临着来自员工的持续不满,因此他的排名也下滑至了第46位。

  皮查伊在谷歌的薪酬很高,2016年2月皮查伊收到了约1.83亿美元的公司股票,将在未来四年分别授予。据《彭博社》报道,这是谷歌有史以来向高管支付的最高薪酬。

  2017年7月,皮查伊又向前踏了一步,加入了Alphabet董事会,此举也被认为是佩奇培养其为接班人的体现。佩奇当时表示:“作为谷歌的首席执行官,桑达尔一直做得很好,推动了强劲的增长、合作关系和巨大的产品创新。我真的很喜欢和他一起工作,他加入Alphabet董事会让我感到兴奋”。

  在老家印度,皮查伊则被视为某种意义上的英雄。皮查伊在德里大学(Delhi University)与学生进行问答时,主持人哈沙博格尔(Harsha Bhogle)说:“你做到了所有人都梦寐以求的事情。”

  更难能可贵的是,在他迅速崛起的过程中,皮查伊一直保持着令人难以置信的谦逊,他曾表示:“和那些让你对自己没有安全感的人一起工作总是好的。这样,你就会不断地挑战自己的极限。”(德鲁)

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