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专访科沃斯副董事长:扫地机器人市场消费升级与入门选择并存

生意场 2019-06-18 15:17:16 来源:澎湃新闻

“目前的市场环境可以清洗掉一些不认真的玩家”,促使企业更扎实地投入研发和品牌建设环节,“下一波浪潮来临的时候,会对我们更有利。”近日,科沃斯机器人股份有限公司副董事长、科沃斯家用机器人有限公司总经理钱程在接受澎湃新闻采访时,如此评价当前的扫地机器人市场环境。

科沃斯机器人股份有限公司(603486.SH,下称科沃斯)于2018年5月在上交所上市,被称为国内“家用机器人第一股”。自1998年创立以来,科沃斯从传统吸尘器制造发展到扫地机器人和家用机器人产品线,陆续推出扫地机器人、空气净化机器人、擦窗机器人等产品。

采访中,科沃斯副董事长钱程从扫地机器人的消费者接受度、2019年国内外市场的表现与挑战、未来家用机器人的可能形态等层面对行业发展做出了分析。

 

消费升级与入门级选择并存

在一众服务机器人产品中,起步较早的扫地机器人已初具市场规模,预计市场潜力将加速释放。据全球市场研究咨询公司MarketsandMarkets2018年1月预测,清洁机器人市场将从2018年的20.9亿美元增长到2023年的43.4亿美元,年复合增长率16.21%。MarketsandMarkets分析称,这一增长主要受家用电器自动化的渗透、劳动力成本上升以及安全问题增加等因素推动。

2001年,瑞典商用电器生产商伊莱克斯(Electrolux)推出了全球第一台用于量产的扫地机器人。随着市场扩大和技术进步,中国厂商开始涉足此领域。这其中,既有海尔、美的等传统家电品牌,也有互联网企业如小米的加入。

相对于其他风行一时的机器人产品,扫地机器人市场大致处于稳步推进的过程中,但也面临技术低门槛、产品同质化和智能性不足等问题。钱程认为,目前的扫地机器人产业还处在萌芽和逐渐茁壮的过程,未来五年会进入健康、成熟的发展期。

发端于欧美的扫地机器人在国内市场的消费者接受度如何?钱程表示,在中国的一线消费市场中,消费者对扫地机器人产品已有较为清晰的认知,甚至随着新技术的导入开始迭代和换购,呈现出消费升级的趋势。但对三四线市场而言,扫地机器人产品尚未普及,部分人群受到价格的影响而选择一些相对低质的产品。在这种情况下,“厂商需要思考如何把更好的技术以更低的成本、更适合的价格带给消费者”。

行业进入理性阶段,全球市场增长良好

2019年被视为中国机器人产业的转型关键年,行业进入理性发展阶段。国产机器人产量增速放缓,资本趋于理性,家用机器人的细分市场也展现出类似的趋势。

对于当前家用机器人市场的发展现状,钱程认为,不同市场在不同时间段展现出此消彼长的情况是健康的,把全球市场打包在一起看,整体市场增长情况依然良好。

他还强调,中国扫地机器人厂商不能把国内市场作为唯一增长引擎,要探索全球市场可能带来的契机。就科沃斯而言,目前在美国扫地机器人市场占有率排名第二,“在东南亚、日本市场的投入也带来了良好的回报”。

“目前的市场环境可以清洗掉一些不认真的玩家”,也促使企业更扎实地投入研发和品牌建设环节,“下一波浪潮来临的时候,会对我们更有利。”

机器人行业的理性发展促使厂商加大技术层面的投入。以科沃斯为例,2019年第一季度报告显示,科沃斯研发费用同比增长39.33%,达6318.15万元。2018年7月,科沃斯在南京成立人工智能研究院。钱程透露,下一步,研究院会做一些探索性工作,例如研究使用人工智能技术识别大空间中的多物体,以服务于未来三年的机器人产品。

中国厂商或成核心动能

近年来,扫地机器人行业吸引了越来越多的国内厂商加入。海尔、美的等纷纷推出类似产品,成立于2014年的小米扫地机器人生产企业石头科技不久前提交了科创板上市申请,行业竞争日益激烈。

钱程在采访中表示,扫地机器人领域的竞争趋势可以带动产业成长。他分析称,过去两三年,扫地机器人在海外市场的渗透率增长较快,一大原因是中国厂商“走出去”,把更好的产品以更适合的价格带给当地消费者。他认为,“中国的消费力量和中国厂商的技术研发能力会逐渐成为推动整个产业发展的核心动能”。

谈及科沃斯的竞争优势,钱程表示,科沃斯诞生于小家电清洁领域,又较早地布局机器人赛道。“在市场上,把清洁领域和机器人领域结合的最完整的应该就是我们,因为没有人在这件事情上做得比我们久。”

采访中,钱程谈到了他对家用机器人未来形态的思考。他认为,可以尝试融入机器视觉、语音识别、5G等新技术,并把单一的工具型机器人发展为具有多种功能的管家型机器人。

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