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知乎CEO周源:会员发展迅速 收入规模化可期

生意场 2019-06-11 16:16:27 来源:中国证券报·中证网

  □本报记者杨洁吴科任

  作为一家成立9年、用户规模超过2亿的互联网科技公司,知乎的商业化加速推进。不过,如何把握内容与商业化的关系,如何平衡公司长期发展与短期资本变现诉求等问题,都摆在知乎面前。

  知乎创始人、CEO周源近期接受中国证券报记者专访时指出,知识经验见解的讨论是用户的长期基础需求,知乎的核心价值就是满足这一需求;知乎的商业化进展顺利,收入规模化可期。不过,周源坦言,“公司还没有IPO时间表”,并未面临投资人退出压力。知识转化成商品或服务是一场长跑,投资人看重公司的中长期发展。

  重塑价值

  截至2019年1月,知乎拥有2.2亿用户,共产出1.3亿个回答,人均日访问时长60分钟。知乎的用户结构也发生了大幅变化,大量二三线城市用户在知乎讨论、分享和交流。

  用户的规模化、多元化淡化了知乎早年的“精英化”标签,这种变化也在重塑知乎的价值。周源向中国证券报记者举了一个例子:“今年5月,我在武汉大学演讲。一位学生说,‘作为一名六年的知乎用户,生活在一个四线小城市,通过知乎吸收了非常多的信息’。我很感慨,每个认真分享知识经验见解的人都应该是精英。”

  周源说,知乎开始是小部分人的封闭社区,中间经历了一个开放过程。2012年年底,知乎进行内部讨论,到底是做服务“小众”的产品,还是服务“大众”的产品。“那个时候我们判断,知乎是一个可以实现普惠的产品。对于知乎上的提问,可能很多人有同样的疑惑,只是没有机会提出来。知乎把能回答问题的合适人汇集在一起,产生沉淀内容以后,又注入到整个互联网。”

  这场讨论的结果是“开放”。2013年,知乎从邀请制改为向公众开放注册,不到一年时间,注册用户从40万攀升至400万。六年过去,知乎的用户数量突破2.2亿。随着用户规模、结构、需求的改变,知乎的内容也发生了变化。“到了今天,知乎很难说完全是运营出来或者说设计出来的,它是一大堆社区集合在一起。”周源说。

  周源介绍,2010年12月知乎诞生时并不被看好。“大家觉得中国互联网娱乐化,用户就是这样的,需求就是这个样子。”知乎需要提升高质量内容提供者的参与意愿,维系和聚拢流量始终都是内容和体验。知乎需要进一步优化算法推荐机制,降低成本、提高效率,让用户更轻松地找到满意答案,保障良性的讨论氛围。

  在知乎1400名员工中,相当部分做数据、算法、AI。周源介绍,推荐主要通过两个机制。第一是相关性,包括用户关注和阅读的相关领域,但相关性推荐只是一小部分,因为相关性容易造成信息“茧房”。另一个是从用户兴趣和专业维度来构建推荐图谱。

  发展顺利

  用户规模扩大,知乎已不是从前认知中的“慢公司”。2011年完成A轮融资,2014年完成B轮融资,2015年-2018年,知乎几乎每年进行一轮融资。伴随融资节奏加快,知乎也在加快产品形态演进和商业化变现进程。

  周源介绍,2017年,知乎开始商业化,并构建了两个商业体系。其一是商业广告;其二是会员经济,即知识的付费咨询。

  “整体来说,商业化发展比较顺利。首先,知乎积累和沉淀形成了本身品牌,品牌广告开展顺利。很多品牌本身就是知乎的用户。商广收入差不多每年有几倍的增长。第二,知乎能够不断沉淀内容。我们给客户做广告,八个月以后还会有转化。第三,我们的产品和技术上也在升级。从今年开始推出RTR评估指标,取代过去以点击为评估核心的CTR(阅读率)指标。其实,真实的阅读才有意义。RTR比CTR(点击率)更严格,知乎的RTR是显著比其他平台高。这是我们的核心和独特价值。”  除了商业广告,知乎另外一个商业体系是会员经济。今年3月,知乎推出全新会员服务体系“盐选会员”。“盐选会员”推出之后,知乎会员规模和付费收入总量都在快速上升。周源解释,“盐”这个品牌串联了很多知乎的知识分享活动。“盐”代表不可或缺,也让生活更有味道。

  知乎的商业广告进入规模化快速发展阶段。不过,周源表示,知识付费仍然是一个长跑。“这部分现在增速比较快,但绝对量不如商广部分大。”

  从2010年12月到2015年,知乎产品形态进化缓慢,但2016年后知乎产品形态日新月异,电子书、Live小讲、知乎大学、私家课、快闪课堂等产品层出不穷。同时,伴随移动支付技术完善,知识消费更加流畅、普遍。

  2016年愚人节,知乎推出问答产品“值乎”,将信息的关键部分打码,通过付费才可以看到完整信息。周源说,“值乎的目标是月流水20亿。”知乎收入规模化可期。

  长跑计划

  周源认为,把知识变成商品、服务是一个长跑,目前能够让大家高频次、反复消费的知识商品或者SKU还需要发展。

  “知识一旦变成商品和服务会有几个特点。第一个特点是非标品,用户的需求千差万别,有的想完整了解一个课程,有的只想知道一个问题的答案,不太可能标准化。第二个特点是,用户在不同阶段对知识的需求会发生变化。比如,五年前刚来知乎的一个用户,当时是刚毕业的学生,关注的问题可能包括租房、求职。后来可能关注职场问题;再过一段时间,可能想要了解买房、买保险、结婚相处、换工作跳槽等问题。”周源指出。

  周源认为,知乎所解决的讨论需求是用户的基础长期需求。知乎的核心是做平台,平台要解决的问题,就是怎么能把内容消费者和内容提供者连接的成本、交易的成本大幅降低,同时让使用的效率大幅提升。这是一个长期趋势。

  同样,对于知乎何时进入资本市场,周源似乎不着急。他坦言:“知乎是在资本的帮助和推动下成长起来的,需要资本市场的关注。但知乎IPO还没有时间表,知乎的天花板挺高,不是做短期业务。我们融资找的投资人,要能够看重知乎中的长期价值,并一起往前跑的伙伴。”

  周源不太担心竞品问题,焦虑的是技术更迭问题。“可以看看还有哪些产品在解决这个需求。”

  比如5G,周源说,“今后的沟通方式会不会带上眼镜,看到眼前场景,想到一个问题自己解决不了就问一下,立刻有专家出来解答。科技公司要是不拼命往上飞,就会掉下来。这是新陈代谢,是科技发展的规律,或者说原动力。处在这样的发展节奏中,不太可能天天平静。”

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