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硅谷最有权势的人:孙正义和他的“愿景”帝国

生意场 2019-01-18 09:26:58 来源:网易智能

  与美国亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)、杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)以及马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)相比,日本软银集团以及愿景基金(Vision Fund)创始人孙正义(Masayoshi Son)似乎对人工智能驱动的乌托邦有着更大胆的愿景。在这个乌托邦中,机器控制着我们的生活方式。为了实现这个目标,孙正义正打算花费数千亿美元来打造自己理想中的未来世界。下面就让我们跟随作者,看看孙正义到底想要如何一步步地实现自己的愿景。

  2018年9月,一个阳光明媚的早晨,在美国加州的圣卡洛斯(San Carlos),软银集团董事长孙正义的到来扰乱了我的原定日程安排。和他一样,我(布鲁克)也是来见他挑选出来管理愿景基金的人,他正打算用这1000亿美元资金押注未来的一切。在将软银打造成电信巨头近40年后,孙正义如今成为硅谷最有权势的交易撮合者。

  两年前,孙正义发起了这项史无前例的冒险,以支持他认为正在推动新一轮数字变革的初创企业。孙正义把自己的一切都押在了愿景基金的成功上,包括他创办的公司、声望以及财富。我们都带着同样的问题来到这里,即这个庞然大物将走向何方?

  在孙正义来访的时间段,我约在上午9点的采访被推延了多次,直到下午4点半。当我最终到达位于加州101号公路旁的愿景基金办公室时,我被它的平淡无奇所震撼。孙正义以言行高调闻名。2013年,他花1.17亿美元在伍德赛德(Woodside)买了一套房子,这是美国有史以来最高的价格。

  我等待的房间设置简单,角落里有张空桌子,还有镶有假木皮的会议桌。我试着解读白板上留下的那些浅灰色涂鸦残迹,希望能从中解读出点儿线索,但最终却徒劳无功。会议室内部玻璃墙内衬着一种白色的纸质物质,将另一边的任何人都变成了“幽灵”。

  最后,负责管理愿景基金这个实体的首席执行官拉吉夫·米斯拉(Rajeev Misra)冲进了房间,他脸上带着微笑,嘴里不住地道歉。米斯拉从伦敦飞来参加这些会议,虽然看上去疲惫不堪,但却显得斗志昂扬,就像刚注射了肾上腺素似的。孙正义往往会对人产生这样的积极影响。

  对于愿景基金来说,这是异常繁忙的一天。不仅其大老板从东京赶来视察,而且在我不知情的情况下,该团队正准备宣布数十亿美元的新投资:向印度酒店业初创公司Oyo投资10亿美元,两家房地产公司领域的颠覆者Compass和OpenDoor平分8亿美元投资,向巴西快递初创公司Loggi投资1亿美元。此外,愿景基金还将领投中国企业字节跳动(今日头条母公司)的30亿美元融资,后者旗下拥有TikTok(抖音海外版)在内的几个热门新闻和娱乐应用。

  与此同时,孙正义及其合作伙伴正在启动第二只1000亿美元规模的基金,沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed Bin Salman)已经计划再筹集450亿美元的投资,他也是愿景基金的主要支持者。不过,那时的米斯拉和我都不知道,孙正义与萨勒曼的亲密关系很快就会变得复杂起来。

  米斯拉大声拍手问道:“你想知道什么?你想要路线图吗?”

  奇点论

  从表面上看,愿景基金的故事几乎都与金钱有关,而且许多数字令人瞠目结舌。愿景基金对初创企业的最低投资额度为1亿美元,自2016年10月成立以来的两年多时间里,该基金已承诺投资700多亿美元。现年61岁的孙正义还将通过软银本身或其他方式支持自己喜欢的公司,例如他已经通过一系列金融工具向Uber和WeWork投入了约200亿美元,而且还在不断增加。

  孙正义的巨额押注激起了长期居住在旧金山和圣何塞之间干旱地带的风险资本家们的不满。就在三年前,这里任何超过10亿美元的基金都会让人震惊。毕竟,没有人喜欢和一个近乎拥有无限资金的庞然大物竞争。在访问软银之前,一名风投专家表示:“你看过《追鬼敢死队》(Ghostbusters)这部电影吗?愿景基金就像是个四处飘荡的‘棉花糖宝宝’。”然后他让我问孙正义一个每个人都想知道的问题:下个投资对象是谁?

  然而,在这背后却隐藏着一个更为复杂的故事。孙正义认为,计算机将比人类更聪明地管理地球。未来学家雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)创造了“奇点”这个词,用来描述计算机接管世界的那个时刻。他预测,到2040年,“奇点”将会成为现实。愿景基金可能帮助提前这个日期。孙正义正在向应用AI和机器学习的人和公司注入庞大的资本,以优化影响我们生活的每个行业,从房地产到食品再到交通等。

  2010年,孙正义在一次投资者演讲中首次详细描述了自己的愿景,幻灯片中描绘了植入大脑的芯片、克隆的动物以及向机器人赠送情人节礼物的人类之手,当时有很多人嘲笑这些想法。许多人认为这种由机器驱动的未来非常可怕,甚至是反乌托邦的。但孙正义相信机器人会让我们更健康、更快乐。

  孙正义早就告诉过人们,他有个长达300年的计划,而这一宣言绝非是他的幻想。孙正义有办法去追求和实现这些梦想,而它们也正逐渐变得非常现实。孙正义是少数几个有能力做出决定的人之一,这些决定可能在未来几十年甚至几百年内对技术和社会的未来产生全球性影响。正如Facebook和Google已经证明的那样,机器具有开发者的特性。算法、软件和网络都有偏见,孙正义喜欢把赌注押在那些让他想起自己或至少与他分享共同理想的创始人身上。这样,孙正义的价值观将变成所有人的价值观,并决定着这个机器驱动世界的方向。

  布局房地产

  2018年10月的一个周四上午,当我走下WeWork纽约总部的电梯时,有十几个孩子占据了接待区。他们是WeGrow创办的小学的学生,他们正在举办每周一次的便捷式蔬菜摊位活动。阳光透过高高的窗户照进来,开放式的布局让我可以越过接待区看到成排的办公桌,许多WeWork员工在笔记本电脑上紧张地敲打着。

  在这个空间的最远端,有一堵玻璃墙,WeWork首席执行官亚当·诺依曼(Adam Neumann)正在那后面开会。他看起来更像个摇滚明星,肩上梳着长长的黑色卷发,穿着黑色牛仔裤,戴着宽边黑色软呢帽。身为WeWork董事会成员的费舍尔说:“这是个千载难逢的巨大机遇!”孙正义甚至称WeWork为他的下一个阿里巴巴。2000年,他向这家中国电子商务初创企业投资了2000万美元。如今,阿里巴巴的市值已接近4000亿美元。

  WeWork的潜力在于,当你将AI应用到我们大多数人醒着的大部分时间所处的环境中时,可能会发生什么。我下楼去见WeWork的产品经理马克·坦纳(MarkTanner),他向我展示了一个专有软件系统,该系统是该公司为管理其目前在世界各地运营的335个地点而构建的。坦纳首先从鸟瞰我刚参观过的WeWork楼层开始。

  从我走出电梯的那一刻起,我的行动就被复杂的传感器系统监视和捕捉,这些传感器被安装在桌子下面、沙发上面等等。这是WeWork的一个试点项目,目的是探索人们在工作中是如何移动的。这些机器收集各种细节,然后WeWork用这些细节来调整从设计到招聘等事宜。例如,这间办公室主楼层自助咖啡站附近安装了传感器,它帮助WeWork发现早上的排队时间太长,因此他们增加了一名咖啡师。

  较大的会议室很少挤得满满的,通常只有两三个人就会使用为20人设计的房间。因此,该公司正在为较小的团队重新安排会议空间。

  坦纳边敲着另一台显示器,边说:“我们可以去柏林看看。”他现在使用的是Field Lens,这是WeWork在2017年收购的项目管理软件。Field Lens帮助WeWork追踪建筑物的建设和维护。显示实时图像,放大后,坦纳向我展示了系统如何获取当地的细粒度细节。虽然我们在6400公里外的地方,但我看到一根钉子从地板上伸出来。他漫不经心地说:“我们得找人来解决这个问题。”

  我问坦纳,我们还能监视什么。他轻点屏幕,调出一张大地图,上面显示了WeWork展开业务的83个城市全图。从这里,我们可以进入任何城市,只需80纳秒就可以环游世界。

  负责监督这项新技术开发的WeWork首席增长官大卫·法诺(David Fano)补充道:“基本上,每个物体都有潜力成为计算机。我们想知道,当办公室变成高度互联、智能化场所时,那个世界会是什么样子?”

  这就是孙正义为何愿意在WeWork上投资数十亿美元的原因。截至2018年12月中旬,他的投资高达86.5亿美元(包括债务和子公司的融资),而WeWork的估值为450亿美元。为了满足孙正义的远大期望,WeWork正在以最快的速度扩张。自软银最初投资以来的15个月里,该公司的营业增加了一倍多,WeWork已经收购了6家公司,并投资了另外6家公司。WeWork已经占据了大量办公空间,现在是纽约市、华盛顿特区和伦敦最大的商业租户。WeWork已经扩展到巴西和印度。

  2018年第四季度,WeWork计划增加10万张办公桌。其扩张步伐可能只会加快:据熟悉软银和WeWork的消息人士称,软银正在谈判以200亿美元的价格收购WeWork更多的股份。这些举措加速了WeWork的收入,但也导致其大幅亏损。2018年头9个月,WeWork损失了12.2亿美元,尽管该公司总收入为12.5亿美元。WeWork从租用办公空间欠下180亿美元租金。去年春天,当WeWork发行债券再融资7亿美元时,评级机构给它们贴上了质量较低的标签,也就是垃圾债券。

  CreditSights分析师杰西·罗森塔尔(JesseRosenthal)当时写道:“我们对该公司的财务和运营状况感到不满意,其中包括大规模的资产/负债错配,这通常会导致灾难、大量现金消耗、未经周期测试的房地产业务模式,以及不确定的盈利途径。”这些债券的价格在最初5天的交易中下跌了近5%,这是投资者持怀疑态度的迹象。

  由于WeWork在规模和技术上的高速增长,该公司越来越多地将自己视为“空间平台”,而非简单的房地产公司,它的使命是帮助将人类与智能机器连接起来。2018年WeWork的内部演示将该公司的雄心用同心圆描述出来:其中最外圈是从学校到健身房再到现场活动等实际业务部门,第二圈是人类生存的基本要素——生活、爱、游戏、学习和收集,这些产品试图实现这些要素。最终,同心圆的中心就是我们自己。

  诺依曼一直是那种在他有三栋楼的时候就想拥有100栋建筑的企业家,但有了孙正义的支持,WeWork的扩张异常迅猛。WeWork首席财务官阿蒂·明森(Atie Minson)说:“诺依曼和孙正义有着特殊的关系。”那些与他们密切合作的人说,孙正义在诺依曼身上看到了自己年轻时的一面,即充满渴望,愿意以最快的速度前进。

  WeWork内部人士表示,孙正义的导师角色始终非常关键。法诺表示:“他帮助我们改变了以资产为基础的思维模式,从关注建筑的表现转向关注客户的表现。”法诺于2015年加入WeWork,当时WeWork收购了他的建筑管理初创公司。他解释说,WeWork的目标是“摆脱像房地产公司的各种束缚”。

  移动出行与无人驾驶

  “孙正义想见你,你明天能搭飞机过来吗?”

  对许多人来说,接到来自东京的电话都感到十分意外,就像Nauto创始人兼首席执行官斯特凡·赫克(Stefan Heck)那样。Nauto是一家初创企业,生产AI驱动的摄像头,以支持无人驾驶汽车。赫克一直在筹备一次董事会会议,不愿取消会议,但一名董事会成员告诉他:“很多人等了一辈子时间,就希望能与孙正义会面。”

  每位从愿景基金获得资金的企业家最终都会与这位软银老板坐下来谈一谈。愿景基金的11个合作伙伴在花了数月时间了解一家公司及其创始人之后,会决定哪些企业家能参加每周的例会。通常情况下,首席执行官们会被带到软银位于东京西多姆大厦(Shiodome Tower)顶上的一间大会议室里,那里有广阔的海港和更广阔的视野。

  实际上,这可能是个隐喻,借以表明孙正义寻找的投资比几乎所有其他风险资本家都更广泛。孙正义愿景基金风险投资专家、照片服务ShutterFly的前首席执行官杰弗里·胡森博尔德(Jeffrey Housenbold)正在领导一项努力,以建立一个跟踪新兴初创企业的系统,他希望这将帮助该基金更快、更高效地确定下一项投资。

  孙正义的身材不算高,说话显得柔声细语。那些了解他的人都说,孙正义机智而谦逊,有种自嘲的幽默感。当朋友们取笑他和查理·布朗(Charlie Brown,美国漫画家查尔斯·舒尔茨的漫画《花生漫画》中的虚拟角色)有点儿相似时,他曾把史努比娃娃放在桌子上。有一次,在一次投资者会议上,他自称“大嘴巴”。

  孙正义喜欢看《星球大战》这部电影。2018年5月份,当采访中询问他如何做出投资选择时,孙正义回答说:“尤达大师(Yoda)曾说过,去倾听原力!”孙正义很少穿正式的西装。当Nauto首席执行官赫克第一次见到孙正义时,他穿着牛仔裤和拖鞋。费舍尔说:“当年轻的创始人面见孙正义时,多数人有点儿战战兢兢。但到最后,他们都会与他畅谈他们的梦想。”

  同事们说,孙正义在与初创企业创始人聊天时最开心,他们集思广益,共同制定战略。软银首席运营官、Sprint前首席执行官马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)表示:“如果孙正义能花一整天时间做他喜欢的事情,那就是会见创业者们。”Sprint是美国无线运营商,软银是其控股股东。

  孙正义在这些会面中并不关注利润率。他想知道的是,公司能以多快的速度发展?这对他投资扶持的首席执行官们有巨大的激励作用。房地产经纪平台Compass联合创始人兼首席执行官罗伯特·雷夫金(Robert Reffkin)回忆道:“孙正义曾告诉我:‘企业家的雄心是公司潜力的唯一上限。’”孙正义还曾问他,如果钱不是问题,他会怎么做?

  2018年8月,孙正义最终决定投资3亿美元资金之前,汽车共享平台GetAround首席执行官山姆·扎伊德(Sam Zaid)曾被孙正义问道:“我们怎样才能帮你做大100倍?”

  即使是后来被证明的成功者也不会对孙正义的激励无动于衷。Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)说:“正是像孙正义这样的人,才能加速我们世界前进的步伐。”他认为,孙正义的支持将是帮助他把Uber打造成“运输领域亚马逊”的关键。当软银董事长胡森博尔德第一次见到孙正义时,后者告诉他:“我们将改变世界。”

  另一家初创公司Light的联合创始人兼首席执行官戴夫·格兰南(Dave Grannan)去年春天在东京会见了孙正义。Light主要制造3D摄像头,它可充当无人驾驶汽车的眼睛。格兰南正准备在孙正义的办公室里展示他的技术工作原理时,后者突然将格兰南准备进行演示的摄像头抓起来,并将其对准挂在墙上的一幅画,这幅画是历史上一位日本武士的肖像。然后,他把摄像头重新递给了格兰南,但没有作任何解释。

  后来,格兰南觉得这可能有特别含义,为此他开始大量这幅画。画中的人是日本著名冒险家坂本龙马(Sakamoto Ryoma),他出身卑微,却帮助推翻了德川时代的封建幕府,并将日本引领向了现代。坂本龙马是孙正义儿时的英雄。孙正义曾对观众表示:“每天早上,当我来上班的时候,它都提醒我做出类似龙马的决定,龙马是我人生的起点。”

  互联网浪潮与商贸之变

  孙正义在日本南部偏远的九州岛上贫穷地区长大。他的家人在20世纪60年代从韩国移民过来,当时种族主义和仇外情绪猖獗。他的父母给他起名为Masayoshi(日语中“正义”的意思),因为他们希望一个听起来体面的名字能改变日本人把韩国人当成骗子、说谎者和小偷的文化偏见。不过这种做法似乎没有,孙正义在学校依然遭到欺凌。

  孙正义从父亲那里得到巨大鼓舞,父亲深信他的孩子注定要成为伟人。日本传记作家井上春夫(Atsuo Inoue)在2004年出版的《Aim High》一书中写道:在上小学的时候,孙正义曾告诉他的父亲Mitsunori,他想成为一名教师。而现年82岁的Mitsunori当时告诉他,他对自己的未来期望太小了:“我相信你是个天才,你只是还不知道自己的命运。”

  当Mitsunori开设咖啡店的时候,他让儿子帮助寻找顾客。孙正义让他通过提供免费咖啡的方式来吸引他们进门。而当顾客进入咖啡店后,Mitsunori此前的损失就会补偿回来。Mitsunori在街上分发了饮料券,很快咖啡馆就人满为患了。

  在加州大学伯克利分校获得经济学和计算机科学学位后,孙正义于1981年回到日本创办了软银(SoftBank)。当时他只有两名兼职员工,没有客户,但他已经为这家从销售计算机软件开始的公司制定了一个50年的计划。在那个时候,只有极少的人有电脑,而且几乎没有软件业务。当他告诉自己的两名员工,“在五年内销售额将达到7500万美元”时,两人立即辞职。

  为了招揽生意,孙正义甚至遵循了他曾经给父亲提过的建议,即在街上分发免费的调制解调器。另一次,孙正义在一次电子交易会上预定了最大的展位,并把所有的钱都花在了印刷传单、布置展位上,他当时的口号是“革命已经来临”。孙正义的展位吸引了大量人群,但仍然没有销路。但他坚持了下来,到上世纪90年代中期,软银成为日本最大的软件经销商,孙正义带领该公司在日本股市上市。

  孙正义被那个时代蓬勃发展的互联网热潮所吸引,他的注意力转向了美国。在雅虎和E-Trade投资方面取得的成功,促使软银做出了其他投资决定。到1997年,硅谷当地报纸将软银列为最活跃的互联网投资者。该公司的一位风投后来对《福布斯》杂志表示:“我们的战略是吸引每个人的眼球,然后是他们的钱,然后是他们所做的每一件事的一部分。”

  2000年1月,距离互联网时代巅峰还有两个月时,孙正义声称,通过100多项投资,他拥有全球互联网公司公开上市价值的7%以上。正如孙正义所说,当时他的个人净资产每周增长100亿美元。曾经有3天时间,他甚至比微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)更富有。但随后软银的股价开始下跌,因为投资者开始质疑孙正义的交易能力,尤其是他收购一家银行、并通过合资企业将纳斯达克(Nasdaq)股票市场引入日本的决定。

  竞争对手和怀疑者认为,这些举措将分别被用来为软银的投资提供资金,并将它们上市。然后在2000年4月,美国市场崩溃,像Buy.com、Webvan以及雅虎这样软银重点投资的股票暴跌。作为真正的信徒,孙正义只是在互联网的末日来临前加快了他的投资。截至2001年3月,《华尔街日报》报道称,软银已押注600家互联网公司。根据这一数字,孙正义在14个月内的风险敞口增加了两倍多。与此同时,软银的股价下跌了90%,孙正义的净资产蒸发了700亿美元。

  与孙正义共事20年的迈克尔·罗宁(Michael Ronen)表示:“大多数有过这种经历的人,最后可能都会变得犹豫不决。”罗宁最初是美国投行高盛的一名银行家,现在是愿景基金的合伙人。但朋友们说,孙正义却在边缘处继续成长。罗宁说:“你从未见过如此无所畏惧的人。”

  尽管孙正义的帝国正在崩溃,但他还是投资了2000万美元,收购了由马云经营的中国电子商务网站34%的股份,当时这家网站并不为人所知。14年后,当阿里巴巴(Alibaba)上市时,孙正义所持股份价值达到500亿美元。

  去年11月,孙正义在报告软银第二季度业绩时对投资者和分析师表示:“20年前,互联网时代开始,现在人工智能即将全面启动。”站在东京的舞台上,孙正义列出了这些数字来支持他的论断。在他身后,一张幻灯片展示了愿景基金投资组合中的数十家公司,其中许多公司现在的估值都超过10亿美元(多得益于软银的慷慨扶持)。在2018年5月将其在印度电子商务公司Flipkart所持股份出售给沃尔玛后,愿景基金的投资回报使软银的运营利润增长了62%。

  孙正义和同事们使用了日语中的guon-senryaku一词来描述他的策略,意思是编队飞行的群鸟。总的来说,孙正义投资的这些企业联合起来发展速度更快,势头也更猛,超过了它们各自发展的极限。内部人士表示,这种扩张速度比外界任何人意识到的都要快得多。

  未来工业与芯片

  2016年夏天的一个晚上,孙正义在其位于伍德赛德的庄园里举办晚宴。餐桌设在花园里,这样客人们就可以享受加州北部夜晚清新的夏季空气,以及旧金山马场令人叹为观止的山顶景色。

  与会者中有西蒙·塞格斯(Simon Segars),他不知道当自己坐下来吃饭时,这将是他一生中最重要的事件之一。塞格斯当时是芯片设计公司Arm的首席执行,他曾想过可能从孙正义那里赢得些新业务,比如软银可能会同意将ARM的芯片植入其通过电信业务销售的手机中。

  在那一刻,塞格斯没有意识到,他的餐饮伙伴罗恩·费舍尔(Ron Fisher)30多年来始终是孙正义最信任的顾问之一,当孙正义考虑重大交易时,他几乎总是在场。塞格斯回忆道:“我们开始谈论AI和所有那些面向未来的技术,孙正义明显变得活跃起来。”他们讨论了如何使用ARM的技术将任何东西——桌子、椅子、冰箱、汽车、门、钥匙等变成“有线物体”。

  孙正义追问塞格斯:如果资金不受限制,他的技术能创造出多少种设备?作为一家上市公司的领导者,塞格斯以前从未以这种方式思考过。费舍尔回忆道:“我记得当时塞格斯的眼睛睁得很大!”几天后,塞格斯接到孙正义从东京打来的电话,表示需要马上见他和ARM董事长斯图尔特·钱伯斯(Stuart Chambers)。钱伯斯当时正在土耳其海岸外的游艇上度假,但孙正义不想再等了。他派出私人飞机去接塞格斯,并说服钱伯斯把他的船停靠在地中海东岸。

  当天的场景就像詹姆斯·邦德电影中的一幕:塞格斯乘坐的私人飞机降落在土耳其马尔马里斯村(Marmaris)附近的小飞机跑道上,两名保镖护送他前往能够俯瞰码头的空餐厅中。此前,孙正义已安排将其他顾客清理出去。塞格斯说:“这有点儿让人不敢相信是真的!”

  孙正义直接了当地说,他想要收购ARM,而且愿意为此付出大价钱。这笔交易达成和完成的速度震惊了华尔街,软银出价320亿美元收购ARM,比后者当时的市值高出43%。孙正义在两周内谈妥了这笔交易。一张去土耳其旅行的照片显示,孙正义站在马尔马里斯港旁,船在他身后的海面上飘荡。他微笑着,好像他知道这一刻有多重要。

  为了追求将日常生活中的物体连接起来以创造智能机器的宏大愿景,孙正义需要更多的钱。所以他创立了远景基金。第一个投资者就是沙特阿拉伯公共投资基金,该基金当年10月承诺提供450亿美元资金。在当时,无论怎样强调沙特注资的重要性都不为过。当时全球风险投资行业每年的投资刚刚超过700亿美元,因此创建持资1000亿美元基金的想法看起来很不可思议。

  不过,这也显示了人们对孙正义的远见和执行能力的信心,很快吸引了其他投资者,如苹果、富士康和高通。到次年5月,该基金已筹得930亿美元资金。正如孙正义当时解释的那样,他之所以需要这么多的资本,是因为“信息革命的下一阶段正在发生,建立使之成为可能的企业将需要前所未有的、大规模的长期投资。”现在,他已经准备好开始彭博社所说的“对硅谷心脏发起闪电战”。

  今年夏天,孙正义要求首席运营官克劳尔成立新的内部部门,致力于“价值创造”,其目的是帮助愿景基金扶持的企业家利用软银丰富的全球资源和伙伴关系。克劳尔的团队目前有100名员工,他们技术上被称为软银运营集团(SoftBank Operating Group),预计到明年某个时候将有250人致力于这些工作。

  这种“价值创造”的一个关键因素是将公司互相联合起来,以帮助彼此实现增长。孙正义经常举办晚宴和活动,将人们聚集在一起,他建议他们使用彼此的服务。例如,Compass和Uber从WeWork租用空间。由人工智能驱动的导航系统Mapbox,去年秋天与Uber签署了一项合作协议。

  Nauto会见了通用汽车公司旗下无人驾驶软件制造商Cruise的高管。去年春天,软银向后者投资了22.5亿美元。孙正义的介绍帮助企业家们更多地与更大的目标联系起来。Nauto首席执行官斯特凡·赫克(Stefan Heck)表示:“家族的观念确实有效。我们之间有一定程度的信任,我们都在朝着这一愿景努力。”

  有好的时候,也有坏的时候,但软银总是在那里

  去年秋天的一个晚上,孙正义在家里为他的高级投资团队举办了一次晚宴。大家围坐在孙正义的餐桌旁,讨论公司的未来。孙正义提到了他最近在亚洲遇到的一些公司,这些公司正在寻找将AI应用于其业务的新方法。他解释了为何相信AI可以进入这么多不同行业的原因,这引发了一场关于其他人正如何看待这个新机会的热烈讨论。

  然而,有时候,宇宙中也总会有意想不到的迂回。就在晚宴期间,有消息称,直接为软银最大投资者沙特政府工作的特工杀害了沙特记者(也是美国居民)贾迈勒·哈绍吉(Jamal Khashoggi)。几乎立刻,孙正义就被卷入了地缘政治漩涡。软银的股价暴跌,因为投资者对他与沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼关系密切感到担忧。就在一个月前,在承诺提供450亿美元支持第二只愿景基金后,萨勒曼告诉彭博社,如果没有沙特的支持,就不会有愿景基金。

  当凶杀案的可怕细节浮出水面时,孙正义的压力变得很大。一位硅谷顶级投资者在谋杀发生一周后告诉我:“现在,任何获得软银资金扶持的首席执行官,都面临着员工反抗的风险,没人想和血钱扯上关系。”愿景基金旗下的许多公司试图公开与沙特保持距离。去年10月,Uber的科斯罗萨西和Arm的塞格斯退出了在利雅得举行的沙特投资大会。

  不过,尽管孙正义没有亲自出席,但愿景基金的合作伙伴参加了会议。当时,孙正义在利雅得私下会见了萨勒曼。他们讨论的内容没有被透露,但很明显,孙正义得到了些慰藉。去年11月,他宣布了在沙特首都以外投资12亿美元建设太阳能电网计划。孙正义在一份声明中说:“尽管这件事很可怕,但我们不能背弃沙特人民,因为我们正努力帮助他们继续努力改革他们的社会,使他们的社会现代化。”

  美国企业研究所常驻学者凯伦·E·杨(Karen E.Young)说:“孙正义似乎挺过了这场争议。”她指出,对于任何有兴趣在中东做生意的人来说,都不能忽视沙特的存在。她称:“孙正义是个商人,他不会轻易放弃450亿美元的庞大资金。”

  朋友们表示,孙正义在其四十年的职业生涯中建立的全球网络就像他筹集的基金一样庞大,且对他来说也同样重要。这个网络包括比尔·盖茨、沃伦·巴菲特和马云等商界领袖,以及印度总理纳亨德拉·莫迪和唐纳德·特朗普等世界领导人。一位与孙正义关系密切的人说:“你必须记住是谁一路在帮助你,一个人必须对你的伙伴表现出的忠诚。”

  孙正义正在努力确保愿景基金能够生存下来,不管有没有沙特的资金支持。去年秋天,软银从高盛、瑞穗金融(Mizuho Financial)、三井住友金融(Sumitomo Mitsui Financial)以及德意志银行(Deutsche Bank)等机构获得了约130亿美元的贷款。孙正义还明确表示,愿景基金在很大程度上仍对企业开放,并宣布了一系列新的交易,包括向View(“智能”窗户制造商)投资11亿美元,为Zue(生产会做饭的机器人)注资3.75亿美元,并主导对字节跳动及其AI驱动的新闻和视频应用的投资。

  愿景基金负责人米斯拉表示:“这只是个开始。”在未来一年中,愿景基金计划支持数十家新的AI驱动的初创公司,其投资组合几乎翻了一番,从70家增加到125家。

  现在世界上没有任何人能像孙正义那样,对下一波技术浪潮施加无与伦比的影响。虽然贝索斯、扎克伯格以及马斯克可能有钱,但他们却没有孙正义的雄心、想象力和勇气。愿景基金内部的公司网络如果取得成功,将重塑经济的关键部分:228万亿美元的房地产市场、5.9万亿美元的全球交通市场、25万亿美元的零售业务。我们将无法逃避愿景基金支持的服务和技术,如计算机和智能手机,而且它们最终会有自己的想法。

  当然,孙正义也并非总是势不可挡的力量。任何因素都可能打乱他精心制定的计划,比如经济衰退、地缘政治危机、政府监管等。此外,他也有可能把赌注押在错误的公司上。但是,孙正义没有时间去怀疑。他在推出愿景基金时就曾宣称:“有好的时候,也有坏的时候,但软银总是在那里。”

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