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华为在美国的心酸往事

生意场 2018-11-02 09:28:03 来源:财经天下周刊(cjtxzk)

就在华为年度旗舰机Mate 20和Mate 20 Pro在欧洲和中国举办盛大发布会之际,华为方面发表声明:今年将不会在美国出售这两款旗舰手机产品,但用户可在美国的网络上使用兼容GSM的国际版Mate 20和Mate 20 Pro。截至目前,华为方面尚未进一步表明“Mate 20系列手机不在美国上市”的原因。

事实上,回看过往历史,华为试图进入美国市场之路,一直充满波折。

为手机美国梦断

2018年初,就在全球消费电子展(CES)拉开帷幕之前,市场上传言,“华为与AT&T达成合作,AT&T将在美国市场独家销售华为Mate 10手机产品,双方将在CES期间的发布会上公布这个消息,最快在2018年第一季度,美国用户就可以买到合约版华为高端手机。此外,华为P系列的手机也将陆续进入美国市场”。

AT&T在美国三大电信运营商中排名老大,其余两家分别是Verizon和T-Mobile。

这对华为来说,无疑是一个特大的好消息。在美国,手机的销售一直被运营商渠道把持,80%以上的智能手机要靠电信运营商销售。因此,与运营商合作,对于当时正在市场上积极“追苹果、赶三星”的华为来说,是一个重大利好。而走电商渠道和公开市场,在销量和价格上都没有优势可言。

但就在发布会前,事情发生了变化。

2018年1月10日,在CES 演讲上,华为消费者业务CEO、华为高级副总裁余承东直接谈到了华为与运营商之间的交易失败。余承东直言,“华为手机不能进入美国运营商网络,是华为的重大损失,是运营商的损失,也是美国消费者的损失”。

(AT&T终止与华为的合作,余承东对此发出谴责)

在随后的世界移动通信大会上,余承东称,“美国政府和一些竞争对手利用政治手段将华为拒之美国市场之外”。

此番耿直的言论一出,华为高级副总裁、公共及政府事务部总裁陈黎芳立刻出面救火,称“华为并未授权余承东代表公司评论美国,也不认同他的观点”。

当时市面上大量的报道,还原了这个“事到跟前却被临时取消”的合作。原来,就在美国CES展会前夕,美国18名国会议员向美国联邦通信委员会主席Ajit Pai发出一封联名邮件,称“出于安全问题的担忧,要求联邦通信委员会对华为与美国运营商的合作展开调查”。此外,邮件中提到,华为“根本不能被相信,且有可能给美国国家安全带来威胁”。

迫于压力,AT&T不得不终止了与华为的合作,此举也让业界一片哗然。

事实上,在美国,手机品牌与运营商进行合作,不仅需要运营商授权,还需要获得国家准入认证、第三方认证等许可。

此前,在2017年CES期间,华为手机进入美国市场进行了一次试水,它宣布当年的旗舰机Mate9在美国开启销售,Mate9也是首个登陆美国的华为高端机。华为当时采取了在线上和线下门店销售的策略,包括亚马逊、BestBuy各大门店、新蛋和B&H。

Mate9在美国初露锋芒,也让华为上下对手机在美国开启大航海之旅越来越有信心。

2017年底,华为为此开始紧锣密鼓地做准备。华为消费者业务CMO张晓云,也是华为位数不多的女性高管,被派去美国做项目。传闻为了打开美国市场,华为计划让一些有经验的员工转战美国,张晓云就在该名单上。但仅仅1个月后,华为与美国运营商的合作宣告流产。

进美国市场准备了25年

实际上,在手机业务遭遇挫折之前,华为通信设备的美国市场之路也屡屡受挫。在2012年,美国国会发布报告称,“华为设备会对美构成国家安全威胁,令其禁止在美国销售电信设备”。当时有消息传出,这背后有“思科对于美国政府游说”的原因。

此前,为进军美国市场,华为尝试了一系列活动。从1993年起,华为就在为进入美国市场做准备。当年,它在美国达拉斯建立研究基地,1999年又在达拉斯建立研究所;2002年在美国德克萨斯成立子公司,并在亚特兰大的一个展会上宣布,正式进入北美市场。

2002年底,美国思科副总裁拜访华为,并指责华为侵犯了其知识产权,要求华为停止销售产品。2013年,华为被思科起诉,列举了专利、不正当竞争、商业秘密等21项罪名。华为只能召回在美国销售的产品。

不过,在后来双方的激烈交锋中,华为聘请的美国律师也找到了思科的一个协议漏洞,进行了强烈的反击,并最终在2004年签署和解协议。但这个法律诉讼打压了华为进入美国市场的势头。

在2008至2010年期间,华为三次尝试并购美国科技企业,均被美国政府拒绝。其中,2008年,华为联手贝恩资本,收购美国设备提供商3com,但以失败告终。2010年,华为竞购摩托罗拉无线网络设备业务受阻;同年,华为参与Sprint招标进军美国,但因“安全问题”再次受阻。

而在2011年,华为试图收购美国一家服务器技术企业3Leaf,但审查机构要求华为必须放弃,否则将“向(时任)总统奥巴马建议下令解除此项收购”。

华为在美国市场的一系列收购均以失败告终,“国家信息安全”似乎成了最大阻碍。

除了在收购方面频频失败,2016年,华为还向当时美国第四大移动运营商T-Mobile发起专利诉讼。

华为方面称,“T-Mobile当时正在使用华为的专利技术,且未签署许可协议”。对此,T-Mobile回应称,“华为的专利授权要求违反了公平、合理和非歧视原则,从而拒绝达成专利授权协议”。

2018年10月,在华为全联接大会上,华为副董事长、轮值董事长徐直军在接受媒体采访时称,“中国市场已经够大了,很多世界500强公司没有进美国,一样做得好;一些公司没有进中国,也能做好。不是说所有的地方都要做,很多公司只做自己国家的市场,也能做得很好”。

徐直军表示,“对于华为而言,美国已经算是一个小市场了”。

5G市场再次受阻

不久前,美国以“网络安全”为由,禁止华为参与该国的5G网络建设。这让华为在下一代5G通信上,再次错失美国市场。

2012年,美国国会发布报告称,“华为设备可能被用于监听美国人”。对此,华为方面一直否认该指控。

而在过去一年,美国已加大力度遏制华为,通过法律禁止政府使用华为的产品,还在美国军事基地禁用华为生产的手机。不仅如此,美国针对农村通讯网络中使用华为设备,也采取相应行动。

尽管面临来自美国的压力,但华为作为全球最大的通信设备商,已从4G的追赶状态逐渐发生转变,在5G时代拥有了更多主动权。

2018年7月26日,华为创始人任正非给5G极化码(Polar码)发现者、土耳其Erdal Arikan教授颁发特别奖项,致敬他对人类通信事业发展所作出的突出贡献。而Polar码已经是5G标准之一,华为是该标准的主导者,获得了通信界的支持,它将为华为在5G时代赢得更多筹码。

参与3GPP国际物联网和无线通信标准制定工作、英国剑桥 u-blox 蜂窝产品中心高级工程师Sylvia Lu 女士此前告诉《财经天下》周刊,“在美国无线通讯和互联网协会发表的报告中,中国5G商用技术已居于世界第一位”。

2018年6月,华为轮值董事长徐直军在演讲时表示,“华为将于2018年9月30日推出基于非独立组网(NSA)的全套5G商用网络解决方案,2019年3月30日则会推出基于独立组网(SA)的5G商用系统”。

屡次受挫后,华为似乎已经看淡了美国市场。

关于“华为从美国撤退”的消息不断传出。美国咨询公司Atherton Research副总裁兼首席分析师Jean Baptiste Su此前撰文称,“从华为高管的表态来看,美国已不再是华为全球战略的一部分,华为将迅速缩减美国业务规模。预计今年年底,华为就会彻底退出美国市场,数百名华为美国员工将会失业”。

在今年4月的华为分析师大会上,徐直军表示,“有些事情我们无法改变,所以最好不要把它看得太重要,在某些情况下,选择放手才会让自己轻松”。而这,被业界看作是华为选择退出美国市场的讯号。

此前,余承东在华为P20系列的发布会现场称,“没有美国市场,华为依旧是世界第一”。

IDC数据显示,2017年,华为约占10%的全球智能手机市场,仅次于三星和苹果。此外,有数据显示,美国市场的智能手机出货量是全世界的9%,但利润是全世界的50%。

曾立下“5年赶超苹果、三星”计划的华为,如若没有美国市场,不知能否实现这一战略目标?

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