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红牛商标纠纷再起,华彬:有些人想摘桃子

生意场 2018-04-03 08:30:54 来源:第一财经

  持续了2年多的红牛商标纠纷再次生变。

  4月2日,在中国功能饮料创新发展大会上,华彬集团董事长严彬意外的否认了红牛品牌授权到期的问题,称在国家有关部门有“白纸黑字”。但天丝方面对此进行批驳,指该说法并无法律依据。

  与此同时,红牛商标争议持续的当下,华彬集团选择继续加码旗下功能饮料产品“战马”,在业内看来,作为与泰国天丝博弈重要的棋子,华彬集团正在试图用“战马”来撬动“红牛”的僵局,也让双方的博弈局势变得复杂。

  华彬否认品牌授权过期

  华彬集团董事长严彬在演讲时突然提出,目前海外市场有些纠纷,当年华彬在引入红牛品牌时,当时的国家轻工业部,中国食品集团都留有白纸黑字,有存档(授权期是)并非20年,而是更长,并指“有些人想摘桃子”,经销商可以放心。

  据了解,目前华彬集团已经拿到了该备案复印件,但出于诉讼等方面的考虑,并未透露具体的细节和文件内容。

  红牛商标之争一直是行业关注的焦点。

  1995年,华彬集团创始人严彬与泰国红牛、泰国天丝在中国合资成立了中国红牛,泰国红牛创始人许书标提供品牌授权,严彬负责生产销售。经过双方多年的深耕,红牛在中国获得了巨大的成功,20多年来,中国红牛产品累计产量超800万吨,累计销售额1453亿元,上缴税金总额210亿元,2016年销售额超过200亿。

  但2012年许书标去世后,接任的许馨雄突然发难,从2015年底开始,随着商标注册临近到期,泰国天丝和华彬集团的矛盾逐渐爆发,2016年底到2017年中,双方进行了多次交锋。

  2017年8月之后,双方进入僵持阶段。此前业内有传言称许馨雄有意借商标授权过期之机,改变原先的分配架构,但两家之前还有未公开的合约,因此双方边打边谈,但这一说法并未得到官方证实。

  4月2日,华彬公司内部人士向第一财经记者证实了这份未公开合约的存在。

  据接近华彬集团的人士透露,按照国家规定每十年商标需要重新备案,所以需要开具商标授权书,此前泰国天丝提出的,是指的商标授权书时限到期,并非品牌授权到期,但此前华彬集团考虑到双方正在进行的谈判以及诉讼上的一些因素,所以之前并没有公布具体的信息。

  泰国天丝方面向第一财经记者回应称,天丝医药与合资公司最后一份商标许可合同是于2009年6月1日签署的,这份合同明确指出“该份协议签订之日起,双方此前所有商标许可合同立即终止。”且根据该份协议,针对合资公司的商标许可在2016年10月6日已到期。事实上,所有此前的商标许可协议均因为双方同意而终止或到期而终止,因此严彬所述内容并无事实和法律依据。

  目前泰国天丝正在按照中国法律的有关程序推进相关诉讼进展。严彬在应诉策略上采取了拖延诉讼的手段,并且这些手段的确拖延了天丝医药方面发起诉讼的有关进展,并且使严彬及其附属公司能够继续使用红牛品牌。

  华彬扶战马意在红牛

  值得注意的是,4月2日,华彬集团推出了战马的新产品。

  2016年底华彬集团推出的战马能量型维生素饮料,一面世就被视为华彬的后手棋。中国品牌研究院研究员朱丹蓬告诉第一财经记者,华彬推出战马的本意,就是作为博弈的后手,如果谈判成功,战马将成为华彬集团双品牌战略的一部分;如果双方一旦谈崩,战马作为其自主品牌可以用来填补失去红牛后的市场。

  或许是不想太快的刺激到泰方的神经,战马上市之后在传统渠道保持低调,定位也低于红牛,更多是在电竞类领域进行营销宣传,铺货的速度也并不快。

  但随着局面的僵持,华彬集团开始加大战马的投入力度。

 

  据了解,2018年华彬集团加大了战马的营销传播投入,电竞之外,加大在体育运动、综艺影视、音乐等领域的力度。而在渠道上,在2018年,将开始沿着红牛核心网点及线路网点为基础,开始全面铺货,并提出了15亿的销售目标。

  今年2月份,华彬集团突然开启战马促销,记者注意到,在2018年12月31日之前,凭借中奖瓶盖可以1元换购红牛一罐,这样大力度的拿主品牌促销在业内也并不多见。

  业内猜测,这或是华彬集团对于泰国天丝准备在中国市场推出红牛新产品的一种回应。

  据报道,泰国天丝将于4月份在内地推出授权生产的全新红牛“安奈吉”,其外观包装与现红牛包装高度相似,只是将最下排的品名由“红牛维生素功能饮料”变更为“红牛安奈吉饮料”。

  泰国天丝方面回应表示,目前正评估各种方案,包括启用新的商业模式,并将采取所有必要措施来保证红牛继续为中国市场服务。

  营销专家路胜贞告诉第一财经记者,这一轮促销的目的一方面是作为与天丝继续谈判的砝码,以战促和,另一方面也是借红牛提升战马的价值感,为代替红牛做准备。

  事实上对于双方来说,决裂的结果很不合算。

  朱丹蓬告诉第一财经记者,最好的结果还是双方最终能够达成一致,一直以来泰国天丝一直坐镇幕后,没有构建在中国的销售网络,也没参与过中国市场的运营,对中国市场了解远不如华彬集团。泰国天丝就算有意推出新的红牛产品抢占中国市场,无疑要付出很大的代价。另一方面,红牛的销售渠道掌控在华彬集团手中,华彬集团可以利用战马快速复制红牛的渠道和影响力,但鹬蚌相争渔翁得利,在同类产品上还有乐虎、魔爪、东鹏特饮等品牌虎视眈眈。

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