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“串场者”陆奇在百度的十个月

生意场 2017-11-20 14:03:30 来源:首席人物观

  或许是因为长期跑步的缘故,56岁的陆奇自带少年感:精瘦干练、说话铿锵有力。

  这位大学毕业时就预测过计算机智能化未来的理工男对技术保持着天然狂热,于是,在今年7月的百度AI开发者大会上,兴奋的他双手挥舞,引得全场开发者为坐着无人驾驶汽车上五环的李彦宏欢呼雀跃。

  但多数时候,他冷静理性——比如本周四的百度世界大会上,作为串场者的他发言极少,而是把更多主场留给了年轻人吕骋以及两款智能硬件新品。

  事实上,这位以劳模著称的百度公司总裁、COO近期鲜少在公开场合现身。自从今年1月受李彦宏之邀加入百度以来,他成为那位调整公司发展节奏、确定业务主次、影响人员进出上下的“串场者”。

  资本市场对此作出了反应:最近几个月,百度股价持续回升,市值一度突破900亿美元——曾经笼罩在百度头上长达一年的阴霾,似乎正在渐渐散去。

  于是,“串场者”陆奇在百度的这十个月,变得饶有意味。

  护城河与主航道

  “全面诊断百度护城河”,陆奇今年4月在百度季度会议上提出的这句话,可以视作他对此前三个月工作的总结,也是陆氏施政纲领的重要组成部分。

  时间回到2017年1月。当李彦宏在百度大厦携手陆奇亮相时,这对情理之中又意料之外的组合成为百度新故事的开端。

  两人认识长达20多年,一度每年夏天都会相聚在美国的某个酒店讨论技术和产业发展。喜欢招揽人才的李彦宏曾在2005年、2009年几次邀请陆奇来百度,但直到2016年——外界称之为百度不太走运的那一年——之后,这份邀约最终落地。

  当时的百度与陆奇曾经接手过的微软情况类似,人员、创新、转型都存在问题,尤其是同样作为年纪不小的科技公司,寻找新的规模增长点成为他们至关紧要的任务。

  于是,在陆奇正式亮相前,李彦宏跟他共同梳理了百度top10的挑战。这张列表的详情至今未被披露,但毫无疑问,一场改革就此开始了。

  陆奇最先把火烧到了百度的医疗事业部——2月8日,这个业绩不佳的事业部率先被从“护城河”里清理掉。当时,在线医疗领域有丁香园、春雨医生、好大夫这些专业玩家,百度医生主要的挂号业务,盈利和发展前景都不乐观。

  “护城河”的清理是一项大工程。

  从“旧河道”里被捞出来放弃的业务线包括:百度外卖、91无线等,大多是在该领域里没有抢占头部优势的业务线。其中,百度外卖作价5亿美金卖给饿了么,赠品包括百度糯米、百度地图、手机百度在内的为期5年的流量入口——在外卖O2O战场上,百度外卖曾与饿了么持续酣战,投入资金精力无数,一夜放弃无疑是个艰难的决定。

  但这符合陆奇的风格。

  他有两句广为人知的名言:“永远保持战斗的姿态”;“在适当的时候跳上适当的船”。清醒理智同样体现在他对百度业务定位的判断上,他把此前的繁杂业务分为两块:以feed流和人工智能组成的主航道,代表百度未来;为主航道保驾护航的的其他业务,比如百度百科、百度知道等优势产品,代表百度的现在。

  资本市场显然喜欢这样的新故事——在冲向千亿美金的路上,“主航道”成为影响投资者信心的重要因素。

  以人工智能为例,毫无疑问,这是百度2017年最重要的关键词。今年7月,陆奇在百度AI开发者大会上喊出了“All in AI”的口号,几个月前,他收购了人工智能创业团队渡鸦,把度秘团队升级为度秘事业部,主要负责人直接向他汇报。

  于是,你可以把百度AI开发者大会视为陆奇的一期成绩秀,也就能理解在那场以开发者为主角的大会里,陆奇何以那么兴奋了。

  那天,他重点介绍了Apollo人工智能系统,配合李彦宏展示了乘坐无人驾驶汽车驶上五环的场景。等到11月15日,科技部宣布首批国家新一代人工智能开放创新平台时,百度凭借自动驾驶入列其中,而在次日的百度世界大会上,李彦宏也宣布,金龙无人车小巴将在2018年量产,搭乘Apollo系统的无人驾驶汽车可能在2020年大批上市——总之,人工智能马上要变身为摸得着的性感了。

  人工智能之外,信息流业务也成为百度今年Q3财报里的亮眼存在:以第三季度业绩为基准的年化收入超过10亿美元。

  看起来,百度的主航道似乎通畅了。

  人事变动

  有“硅谷华人之光”称号的陆奇在业界口碑很好,从IBM研究院到雅虎高级副总裁,再到微软全球执行副总裁,他因为勤恳、技术牛广为人知。当初离开雅虎时,工程师们穿上统一T恤,上面写道“我曾与陆奇一起工作,你呢?”

  但到百度之后,陆奇不得不扮演了部分“恶人”的角色。业务线调整不可避免地会带来人员调整,有人因此转岗,还有人因此失业。

  这其实是陆奇来之前就确定的事情。经历2016年的动荡后,李彦宏在2017年初曾经放出过这样的狠话——

  “要淘汰没有市场竞争力的产品。如果做不出来,就别在那儿混了,别在那儿撑着了。该撤就撤,该关就关,该并就并。资源向我们有优势、战略上重要的项目去聚焦。”

  自然,陆奇成为负责把这些话落实的人。有被裁的前百度员工跑到知乎上抱怨陆奇:“干掉了百度医疗事业部,直接导致我失业了”。

  这样的抱怨还只是毛毛雨。在陆奇就职之初,业界有人对他即将面临的百度人事局面表达了担忧——陆奇之前,百度COO的职位已经空缺6年之久。而根据安排,陆奇上任后直接向李彦宏汇报,百度所有事业群向陆奇汇报。这种一人之下万人之上的待遇被外界戏称:“他来了之后,百度除了李彦宏,所有人都要降一个级。”

  人事变动的暴风雨终于2017年春天降临在西二旗的百度大厦里。

  第一位离开的高管是百度自动驾驶部总经理王劲,他在2月份最后一场业务汇报会上宣布了自己离开的消息。随后,陆奇组建了智能驾驶事业群组IDG,把此前分立的两个相关事业部L3、L4合并,并亲自出任总经理。

  此前,L3、L4其实存在一定程度的竞争关系,两个部门在争抢公司内外部资源时都发生过明争暗斗,百度官方用“简单明了”形容了调整之后的新架构。

  这只是开始。

  整个春天,百度的人事变动都霸占着科技媒体的头条。这个名单包括:前百度首席科学家吴恩达(离职)、前百度首席财务官李昕晢(转任百度资本CEO)、前百度战略副总裁金宇(转任百度资本合伙人)、主管内容生态的前百度副总裁陆复斌(离职)等等。

  等到10月,前百度研究院院长林元庆也加入了这支队伍。

  有人走就有人来。

  两次重要的新鲜血液补充都发生在2月。先是前联想之星合伙人刘维出任百度副总裁、百度风投CEO,随后,渡鸦科技被百度全资收购,90后创始人吕骋带团队并入,本人出任百度智能家居硬件总经理,直接向陆奇汇报——9个月后,这位满脸胡茬的小伙在百度世界大会上秀出了Raven-H、Raven-R、Raven-Q三款智能硬件产品,算是交出了一份漂亮成绩单。

  种种人事变动背后,陆奇的心境无从探知,但可以确定的是,当智能音箱Raven-H的图片和小机器人Raven-R跳舞的视频在科技圈刷屏时,这位“串场者”的内心应当是欣喜的。

  向前,向前

  2017年10月底,百度Q3财报发布前晚,李彦宏出现在京郊的中国科学院大学礼堂,与年轻人们聊了聊关于就业、人工智能的话题,被问及“如果有计划吞并腾讯和阿里,选哪个”时,他回答得干脆自信“两个都要”。

  整个晚上他都显得轻松愉悦,几个小时后,这份好心情又有了新底气——财报数据显示:百度在第三季度的总营收为235亿元(约合35.3亿美元),较去年同期增长29%;第三季度净利润为79亿元(约合12亿美元),较去年同期增长156%。

  自然,陆奇是这份成绩单的主要解释者。在随后的分析师电话会议里,“串场者”陆奇被问及了很多关于AI的问题,成为整场问答的主角。

  事实上,这样的场景很像1月初在百度大厦发生的那一幕——李彦宏和陆奇坐在一起解惑,前者是主导者和支持者,后者是执行者。区别在于,如今的态势似乎比几个月前明朗多了。

  百度公司里的这场变革,将身在其中的每一个人都包裹在内,当然,也包括李彦宏和陆奇这对老朋友。

  李彦宏最大的改变可能就是放权——1月初把陆奇介绍给媒体时,李彦宏就表示,“分工上基本所有业务都放在陆奇那儿了”。

  此后,李彦宏开始慢慢淡出公司日常的管理介入,公司总监会一般都由陆奇主持,李彦宏只是列席旁听;七月的AI开发者大会理所当然地成为陆奇主场,李彦宏只是乘坐无人驾驶汽车上五环,继而在会场发表了一通鼓励陆奇的演说;到本周四的世界大会时,负责串场的陆奇身上更多了些主人的意味。

  这些变化,大概是“打工皇帝”唐骏所没有料到的——陆奇入职百度的消息刚出来时,唐骏发表过一份公开信,委婉提醒陆奇,在百度工作的场景跟在雅虎和微软都不一样,“你不会习惯但是你也无法改变”。

  唐骏这番心得与他在盛大工作的4年有关,他自我评价:那四年最大的收获不是做出了业绩,而是找到了“一个职业经理人在中国民营企业这个特殊土壤的生存法则并能给民营企业带来价值的经验”。

  看起来,唐骏是想把自己的经验转告给陆奇,但显然,李彦宏不是陈天桥,陆奇也不是唐骏。

  事实上,名字里的那个“奇”字可以概括陆奇的大半生:因为一句提问,被卡耐基·梅隆大学教授、图灵奖获得者埃德蒙·克拉克邀请去读卡耐基的计算机博士;因为和同事闲聊线上购物的构想被雅虎挖走;救火微软被谷歌副总裁称之为最好的竞争对手。

  但这些光环都属于过去,当他在十个月前走进百度大门时,很多人担心,陆奇的“奇”会就此终止。

  56岁的陆奇没有去争辩,一如过去数十年的习惯,他喜欢做远甚于说。

  时间再往前拨。在复旦读书时,吊着大眼镜有“陈景润”之称的陆奇曾经迷恋小说《约翰·克里斯朵夫》,他深爱其中那些斗志昂扬的句子,“人生是一场不停的,无情的战斗”、“向前,向前,永远不要停”——事实上,这也成为了他在百度过去十个月的最佳写照。

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文章关键字: 陆奇
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