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王小川哽咽背后,是这些年趟过的三道坎

生意场 2017-11-10 13:53:05 来源:略大思考

  为技术而生的王小川,并没有成为商业游戏的牺牲者。如果说搜狗是王小川的女朋友,昨日的上市,显然是他为后者做的最好的一件嫁衣。

  搜狗开盘价为13.25美元,开盘之后很快突破14美元,最终收盘价为13.5美元,据雪球网显示市值达52.86亿。据搜狗招股书持股显示,上市后持1920万股(按照股票价值2.5亿美元来算)的王小川一举成为亿万富翁。

  相比趣店的狂奔上市,在媒体人看来,王小川14年的坚守更加不易和珍贵。

  “这次敲钟,更像是对之前十四年的总结,之后还有更长的路要走。”王小川的情绪逐渐从最初的激动逐渐变为理性。

  但提到母亲时,他又哽咽了,面对这位生命中最重要的人,王小川在上市前几天还在为母亲的被拒签证发愁,不惜在朋友圈求助。

  好在,这位互联网圈第一钻石王老五的终身大事总算有戏了。他曾经放言,搜狗一天不上市,他就一天不找女朋友。相比上市,这似乎才是更加令老人家高兴的事情。

  以下为搜狗被传上市前,略大文化的微信矩阵之一的略大参考的一篇旧稿,今天读来,依然有味。

  壹

  面对搜狗上市,被提及最多的就是王小川和张朝阳的坚守。

  先来看一组时间轴:

  2003年,王小川从清华计算机系拉到12个兼职,受命组建搜狐研发中心,开发搜索引擎。当时,张朝阳给他的任务是:把百度灭掉;

  2006年6月,搜狗输入法推出,一年后市场份额达到20%;

  2009年10月,搜狗浏览器正式版面世,主打快速和易用;

  2010年10月,搜狗从搜狐完成分拆,成为独立子公司。

  2013年9月,搜狗引入腾讯4.48亿美元战略投资;

  2015年起,坊间不断传言搜狗计划IPO;

  2017年1月,王小川透露IPO心愿,同时表示,移动搜索业务要在3年内追平百度;

  2017年7月31日,搜狗赴美IPO计划公布。当天,搜狐股价大涨11.76%。

  2017年11月10日,搜狗登录纽交所,开盘股价13美元。

  一路走来,个中滋味只有王小川最清楚。

  这位长着娃娃脸的四川人,不喜公开讲述煽情细节。

  但从入清华上学开始,他的生活工作半径就没有远离清华,因此被称为“清华守门员”。他也没有怎么换过工作——1999年,以大四学生身份加入ChinaRen兼职,2000年,随着ChinaRen被收购,进入搜狐兼职,2003年硕士毕业,正式成为搜狐员工,此后,跟随张朝阳至今。

  技术男的长情可见一斑。

  贰

  这些年,技术男是从一道一道坎里趟过来的。

  他事业的第一道坎出现在2008年。

  当年的百度搜索已经家喻户晓,搜狗搜索却无人问津。王小川经过调研后发现,只有20%的用户会使用两个搜索引擎。

  “只有当第一个搜索引擎满足不了他的时候,有20%的用户才会去使用第二个,这意味着我们要达到20%的市场份额,实际上当时的搜狗搜索引擎份额是2%。”

  彼时,搜狗输入法已发布两年,从最初2%的市场份额到了40%。当时的王小川想通过“搜狗输入法”推“搜狗引擎”,但他遇到了难题。

  “这好比买了洗衣机后,结果发现里面装着4听可乐。我们后来发现,浏览器好比冰箱,拉开冰箱,发现里面的可乐是搜狗可乐,即使不是百度可乐,也会喝。于是我们就找到了一种打法,当你用搜狗牌洗衣机(输入法),我们送你搜狗牌电冰箱,里面装着搜狗可乐。”

  王小川认为:得做。浏览器成功,搜索就能成功,反之也一样。

  他遭遇了诸多反对,研发过程也存在各种先天不足,战略、技术积累方面困难重重。

  终于,2008年12月,搜狗浏览器上线了第一版。

  一年后,王小川用浏览器带动搜索业务的思路,被证实行之有效。而王小川凭此创造的输入法+搜索+浏览器的“三级火箭”战略,也一直被各大互联网公司沿用至今。

  叁

  第二道坎在2010年。

  2010年之前,搜狗还是搜狐内部的研发中心。体制已经变成搜狗发展的最大瓶颈。

  拿王小川的话讲叫:“这好比狐狸生了一条狗。”

  本质上,搜狐是家媒体公司,搜狗是家技术产品公司,76%以上的员工都是技术和产品人员,这个比例当时在中国互联网公司中是最高的。

  母体与个体的基因差别有多大?王小川曾经举过一个简单的例子:

  在输入法的研发过程中,搜狗研发人员的工位上必须同时配备两台联网电脑,一台用于开发,另一台用于测试,当时,这对媒体起家的搜狐来讲是不可理解的。

  2010年10月,搜狗宣布分拆,阿里、云峰基金联手投资,王小川出任CEO。

  这期间,有关周鸿祎收购搜狗的传闻不断:360想收下搜狗的浏览器业务,同时,与搜狐成立合资公司,专门做搜索引擎,分食谷歌离场后在中国留下的市场份额,联手对抗百度。

  最后马云入了局。有分析称,周鸿祎未能得手,除了业务层面的实际原因,工程师文化的搜狗和匪气十足的360气场也是实在太不合。

  马云之后,王小川又争取到马化腾入局。

  2013年9月16日,这笔4.48亿美金的交易落定。腾讯还把旗下的搜搜、QQ输入法业务与搜狗业务进行合并,获得了搜狗完全摊薄后36.5%的股份。联姻后的搜狗如今在移动端搜索市场份额达到17.5%,仅次于百度。

  据说,后面这件事跟360也有关系。

  肆

  第三道坎是上市。

  第一次公开搜狗独立上市心愿的人其实是张朝阳。2005年,百度在美国上市,张朝阳就喊话:搜狗要在一年内流量超过百度,不排除将来单独上市。

  此时几年,传闻断断续续流传于坊间。比如2011年年底搜狗首次实现季度盈利时;2012年搜狐回购阿里手中搜狗股份时;2015年搜狐发布Q2财报时……

  不可否认的是,最近几年,搜狗一直是搜狐财报里的增长点。比如在搜狐Q2财报中,搜狗收入为1.47亿美元,较2014年同期增长62%,较上一季度增长27%。

  当时有分析师建议:搜狗业务模式成熟,满足了独立上市要求,应该尽早拆分,独立冲刺资本市场,以获取更大的发展空间。

  兜兜转转间,王小川说过的狠话“搜狗一天不上市,我就一天不找女朋友”,也就成为业内知名的调侃。

  直到今年。继年初王小川再次表达IPO心愿后,7月31日,靴子终于有了落地的希望。王小川从14年前开始经营的事业,总算要走向资本市场。

  事实上,王小川是个对钱钝感的人。他在1999年上大四做兼职时,就领到了7000元月薪,搜狐上市时,个人资产突破2000万——但他对这些数字没概念,他2009年才买房,还是跟随朋友下手,幸好朋友眼光不错,买在了五道口。

  他买股票也很糟糕。买过每股5块的腾讯,很快卖掉;买过8毛的网易,在1块钱时卖掉。一年只买两次衣服,把沃尔沃换成奥迪,还是出于公司要求:

  “换了吧,太影响形象”。

  伍

  如果能迈过上市这道坎,摆在王小川面前的下一个挑战应该是:追平百度。

  这个目标,张朝阳在2005年百度上市后提过:一年内流量超过百度;王小川在今年年初时提过:在移动搜索业务上,三年内追平百度。

  去年开始,百度遭遇流年不利,与AT差距越来越多。不过,随着马东敏回归、陆奇加入、李彦宏让权等调整,今年7月,百度股价终于开始回升。

  7月29日,百度股价达到2015年4月以来的最高点220美元。

  彼之蜜糖吾之砒霜。对于搜狗来说,这些都是压力。

  搜狗与百度一直在同一个赛道,包括今年最火的人工智能。陆奇曾经用“all in”来表达百度对人工智能的态度,王小川也在昨天的内部信里提到:

  “毫无疑问,未来的颠覆性技术力量是人工智能”。

  据信中透露,搜狗在两年前开始布局人工智能、大数据和IOT领域,今后还会继续加大投入,在未来一两年内转化为竞争壁垒和颠覆性的产品。

  这倒是技术男王小川擅长的领域。

  他曾经谈及AI里最难的地方是“人的思想和知识的学习”,而搜狗的天生优势在于两处:输入场景、用语言获取信息。

  搜狗输入法目前是市场老大,王小川曾介绍,每天搜狗要收到超过2.6亿次语音识别请求,这些数据都是AI训练的基础。

  2017年初,搜狗开发的问答机器人汪仔还登上了《一站到底》的舞台。

  不过,从现状来看,王小川想迈过第四道坎不容易。早3年成立的百度,无论在用户使用习惯,还是搜索市场份额上,都有着巨大的先发优势。

  好在,资本将带来变量。上市后的搜狗与百度的故事才更有看头。

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文章关键字: 王小川
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