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一代高科技企业的没落,汉王失去的五年时间

生意场 2017-06-05 14:10:39 来源:亿欧

  汉王董事长刘迎建曾经不止一次在接受采访时表示,“希望在自己退休之前汉王可以做到世界500强企业。”如今看来,这个目标依然遥遥无期。

  1998年,刘迎建凭借中科院自动化所文字识别工程中心的人才优势和研发成果,成立汉王科技,主打OCR(光学字符识别)技术应用。在当时,能够把图片和手写输入直接转化成文字,已经是大多数人眼中了不起的“人工智能”。

  2010年3月,汉王科技以近69倍PE登陆中小板,首发价格41.90元,短短两个多月后公司股价就达到历史高位175.00元,这么短的时间内创造出如此快速的增长神话,汉王科技成为中国资本市场中一颗耀眼的新星。

  但光环消散快得令人难以置信,汉王科技的股价此后一路下行,到2012年12月初最低价格跌至15元;如今,汉王的股价依然不到20元,尚不足首发价的二分之一。

  虽然这两年,汉王科技的经营业绩在转型后有所缓解,但在2010年至今的这5年多时间内,汉王失去了太多也错过了太多;而汉王如果想要实现复兴,还有很多事要做。

  电纸书业务孤注一掷,成为汉王陨落罪魁祸首

  汉王的高层管理者曾经一度认为,OCR技术带来的最大改变是交互方式的变化,因此在公司成立的前十年,如何通过一款新的硬件产品改变人家交互主流方式,成为了汉王最重要的课题,而这也催生了后来的汉王电纸书。

  而汉王最大的错误判断,大概也就是将鸡蛋放在了一个篮子里,过分重视电纸书业务即成就了汉王,也拖垮了汉王。

  汉王科技电纸书业务营收及占比情况

  2010年,汉王的电纸书业务为公司贡献了8.8亿营收,占总营收的3/4,也带来了汉王的超高股价增长。但在这之后,在以苹果iPad为代表的功能丰富的平板电脑,以及安卓大屏手机的出现,极大地冲击了电纸书的市场。在2010年,汉王电纸书总销量超过100万台。但在2012年,汉王电纸书销量据估算约为10万台,这一业务实现营业收入为6203.47万元,同比下滑了77%。

  尽管在这种形式下,刘迎建依然没有死心。2012年上半年,与投资者进行网上沟通时,他宣称,汉王不会退出电纸书业务。他认为“数字化阅读代表着未来,只要坚持,一定会有好的收获,我们将以战养战,长期坚持”。

  但坚持并没有带来好的结果,汉王电纸书业务在“智能手机占领世界”的今天,只能不断缩水,到2016年,这部分业务带来的营收已经只有1200万元,仅占全部营收的2.9%。

  事实上,汉王在电纸书业务上的固执已经不能仅仅用“坚持”来形容了。在2011年亏损近5亿元后,汉王做出的决定是收缩产品线,向电纸书供血。其中典型的例子就是被牺牲的智慧交通业务线。

  2012年,汉王以1.2亿元的价格出售旗下智慧交通子公司汉王智通,但是智慧交通行业正在蓬勃发展,而汉王智通在车牌识别、停车管理等方面的市场占有率甚至超过50%。这样的业务收缩,并没有为汉王带来业绩上的转变,反而使其本身就单薄的业务线雪上加霜。

  核心技术缺乏关注,研发方向追赶风口

  也许很多人知道汉王的名字,是因为“汉王电纸书”铺天盖地的宣传,而肯定也有人是因为它在当年推出了为数不多可以将图片转化成文字的软件。可以说,对手写文字和图片内文字内容的识别,是在五到十年前我们对“人工智能”的最大认知之一。

  而这家以先进技术起家的高科技公司,或许是当年推出的人脸识别、OCR、模式识别等技术内容太过领先,导致其固步自封,没有保持其在技术研发上的前沿性,逐渐落后于时代。

  2012年,多层神经网络与深度学习的概念在学术圈引发热议,这些突破将人工智能性能提升到一个新层次。但直到2015年,汉王才将深度学习写入了年报研发部分当中。而在这一年,诞生于新一轮人工智能浪潮的旷视已经拿到了B轮融资,估值突破十亿元。

  事实上,汉王在2012年至今的年报中,研发方向不断在进行转变。从最早的电纸书业务相关的磁性手写输入、屏幕触控技术,到2013年列入年报的大数据与环境监测,再到2014年提出的加强设备与移动互联网接轨。

  这种变动并不是一直踩在风口上的表现,反而是在拼命追赶风口。这也导致曾经是国内最早的“人工智能”商业化公司之一的汉王,渐渐在技术积累上与其他公司拉开了差距。

  管理部门新老交替,或需专业管理者入局

  在研发方向上的错误判断与过时选择,很大层面暴露出了公司决策层面的问题。汉王科技拥有国内上市公司中名列前茅发明专利数量,由于其中科院自动化所背景也不缺乏一流的科学家,但公司却没有一流的企业家和营销专家。

  2015年4月在汉王科技召开的第三届董事会第二十七次会议中董事长刘迎建之子、23岁的刘秋童成为新任董事进入公司董事会。根据公开资料显示,刘秋童1992年出生,就读于巴克内尔大学经济专业。

  而在2014年3月,汉王科技宣布使用自有资金570万元人民币与刘秋童共同发起设立北京汉王启创投资管理合伙企业(简称“汉王启创”)。汉王启创以汉王科技内部创新项目及创业团队为主要投资对象,汉王科技把经营风险较大、研发周期长、商业模式不够清晰、需要长时间孵化的项目划归新企业进行项目孵化。

  尽管不难看出,刘迎建似乎依然保持着家族企业的希冀,正在对下一代接班人刘秋童着重培养。不过,汉王科技似乎没有时间等待这位“90后”董事长的成长了。

  主要业务或已触顶,新业务线有待开发

  纵观汉王5年来的发展,有一部分业务从未改变,那就是汉王赖以成名的OCR产品线。通过字符识别技术,这部产品可以实现条码识别、证件识别、票据识别、名片识别、文本识别等功能,几乎在各行各业都有应用。

  汉王科技OCR产品线营收及占比情况

  自2012年,汉王股价大跌至今,它的OCR产品线始终保持着几乎不变的营收,每年为汉王提供了近三分之一的收入构成。这一方面说明,汉王的根基依然在OCR领域没有动摇,另一方面也说明,这部分业务或许已经触及了天花板,很难再有提升。

  在电纸书遇冷、智慧交通已出售、OCR业务触顶的情况下,汉王必须寻求新的突破。人脸识别目前来看是一个不错的尝试。

  依托模式识别技术的基础,汉王是最早进行人脸识别应用的公司之一。自2012年至今,汉王人像识别部分的营收就在不断增加,并在取得了不错的市场占有率。

  汉王科技人像识别营收及占比情况

  但这并不是停下脚步的理由,人脸识别技术在前两年急速发展成熟,各家初创企业、安防公司纷纷入局切割蛋糕,在这种时候,还有多少市场可供亟待转型的汉王科技去占领呢?情况并不乐观。

  因此,汉王如果想要实现复兴,不但要做好准备,踏上一条布满荆棘的道路,还要先选好一个方向。

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文章关键字: 电纸书 汉王科技 OCR
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