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谷歌Uber恩仇记:抢人大战已经让自动驾驶行业肮脏不堪

生意场 2017-05-22 09:10:48 来源:腾讯科技

  本周,Waymo(谷歌(微博)旗下)与Uber的官司终于告一段落,这次纠纷充分显示,即使是世界上最强大的科技公司,在供需关系这一铁律前也毫无办法。

  就拿此案中处于风暴核心的莱万多夫斯基来说,他在Waymo时的薪酬就高达1.2亿美元,但依然毅然决然离开公司创业,几个月后他的初创公司就被Uber高价收购。不过,此案之后莱万多夫斯基成了最大的输家,他未来不能再与LiDAR(激光雷达)技术有任何瓜葛,职业生涯几乎彻底断送。

  同时,此案也充分显示,莱万多夫斯基和其他自动驾驶工程师现在到底有多重要。

  “这可不是从大学里招聘普通毕业生,一抓一大把。”兰德公司自动驾驶政策部门的尼迪-卡拉说道。“公司们要找的是该领域熟悉机器学习、深度学习和LiDAR设计的高能人才,但这样的顶尖人才市场上可不多。”

  自动驾驶市场出现了严重的供需不平衡,顶尖人才数量有限,但涌入该领域的公司却呈爆发状态:谷歌、苹果、英特尔、Uber、特斯拉、丰田、福特、宝马、沃尔沃、日产、Lyft、通用、百度、本田等,哪一家都是赫赫有名的大公司,不差钱是它们的共同特点。

  虽然自动驾驶上路还得很多年,但这些公司可不敢怠慢,因为这是一个赢家通吃的市场,如果能吞掉它,未来几十年都能躺着数钱,而在这个市场,排在第二或第三可跟第一名天差地别。

  “一旦人们习惯了一款应用,想让他们换用另一款可不容易。”卡拉说道。“先发优势谁也不敢忽视。”

  Waymo与Uber的案子主要集中在LiDAR的问题上,Waymo担心莱万多夫斯基“偷走”的1.4万份机密文档帮助Uber完成快速追赶。从判决结果来看,Waymo获得了小胜,未来Uber甚至要面临自动驾驶项目重启的尴尬场景,对于一个已经在多个城市测试自动驾驶车辆的领先公司来说,它们的努力可能要付诸东流了,但对于其他公司来说,这简直是一份让人在梦中笑醒的大礼。

  曾几何时,Uber和谷歌也是亲密无间的朋友,2013年时,Google Ventures还给花钱如流水的打车巨头投资了2.58亿美元,谷歌的高管甚至都进了Uber的董事会。作为回报,Uber也成了谷歌地图的主要用户。从个人关系上来讲,卡兰尼克与谷歌创始人谢尔盖-布林也私交甚好。

  不过,在残酷的竞争面前,这一切早已付诸东流,据《纽约时报》报道,这两家公司已经开启了全面战争。

  大家也不用扼腕叹息,这样的故事在科技行业并不鲜见。可以预见的是,未来自动驾驶行业内关于商业机密的案子会越来越多,争抢竞争对手的顶级人才也依然是各家公司的必由之路。

  与其他战争一样,战争的双方必然有自己的同盟,自动驾驶行业也是,各家厂商通过投资已经形成了错综复杂的关系网。举例来说,未来你通过Lyft叫到的自动驾驶汽车可能就来自通用,但车辆用的是Waymo的技术。不过大家的目标只有一个,那就是成为未来产业的领头羊。

  这场淘金热还在继续,随着大公司和风投的加入,但凡是家跟自动驾驶搭界的公司,即使还没拿出可靠的产品,可能都会在一夜间成为独角兽公司。

  “近些年来各家公司动作频繁也证明了自动驾驶行业的火热。”CB Insights资深分析师凯瑞-吴说道。“竞争激烈到无以复加,大家为了在该行业占据一席之地都疯狂撒钱。”这样的情况让业内的工程师们看到了一夜暴富的机会,他们纷纷下海创业,等待大公司收购,因此莱万多夫斯基的做法并非偶然,而此次诉讼更是加深了工程师们对自己价值的认识。

  此案之后,其他各家公司恐怕都会撕下面具,毕竟大家都不想输。对它们来说,人才流失已经够让人生气了,如果流失的人才转投竞争对手,就更不能接受了。

  不过,这种无底线的战争也引起了专业人士的担忧,未来自动驾驶行业可能会出现多个联盟,而恶性竞争可能会阻碍创新的脚步,最终受害的还是消费者。

  当然,这场全行业混战也有真正的赢家,那就是帮忙打官司的律师们。

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