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解析独角兽企业的秘密,为何私人顾问团是成功的关键?

生意场 2017-03-06 13:44:07 来源:猎云网

  过去几个月,我接触了波士顿几十家公司的领导人,对他们进行了非正式采访,目的就是希望找到正确逆向分析独角兽公司的方法。

  首先,我们说一说Pillar的几位联合创始人:Steve Conine和Niraj Shah二人于2002年联手创建了家居购物平台Wayfair,现已成为一家上市公司,产品数量超过700万件,去年的净收益高达22.5亿美元;Tom Ebling的企业云商务公司Demandware在独立阶段完成了5400万美元融资,去年以28亿美元的价格被云软件制造商Salesforce买下;Jason Robins于2012年创建社交体育游戏公司DraftKings,目前已经从开始的小型初创企业,成长为现在的行业领头羊,用户数量超过500万。

  那么,问题就来了,这些人都是如何取得成功的呢?有什么秘诀吗?

  在与每个人交谈的过程中,我发现他们并不是完全靠自己取得成功,而是借助了各种力量的支持,包括导师、战略顾问和投资者等。

  孤独的领导人需要尽快找到支持伙伴

  你还记得《荒岛余生》中汤姆·汉克斯是如何被荒岛生活给逼疯的吗?其实,从某种程度上来说,公司领导人就有点像独自一人住在荒岛上的汤姆·汉克斯。

  因为,每一家公司都只有一位首席执行官。可以说,这是一个非常孤独的职位。比如,当公司无法顺利找到产品市场匹配时,首席执行官需要担起这个责任,鼓励团队继续奋斗,找到前进的道路。再比如,当公司好不容易找到发展动力,但却缺乏资金时,首席执行官又必须及时找到解决办法,扩展公司的发展路径。

  如果你拥有一支充满激情、生产力高、相互协作、氛围良好的管理团队,那绝对是十分幸运的(但现实生活中,很多公司都没有)。如果你还拥有一个非常支持你的董事会,那可以说是锦上添花。可这样,就真的万无一失了吗?答案显然是否定的。比如,有的时候,有些事情,你就是不想告诉董事会。所以,到头来,首席执行官还是承担着巨大的责任。

  这时候,你就需要一个顾问委员会来帮自己分担责任。他们会为你提供职业生涯指导、战略建议、培训和情感支持。如果说董事会是管理者,那么顾问委员会就是你的有力支持者。

  导师、赞助者和培训专家

  首先,你需要为这个委员会找到合适的成员。

  导师:这个角色需要非常多的私人投入,既要在战略上提供指导,又要在情感上提供支持。虽然不一定要同行,但一定要是值得信任的人。

  赞助者:有关这一角色,最重要的就是,他相信你的发展潜能,给你尝试的机会。

  培训专家:创建一家公司涉及到诸多方面。通常,首席执行官只是掌握大体情况。在具体方面,还是需要拥有相应技能的、经验丰富的专业人士。这时候,一个战略建议小组,就能帮你完成包括人事招聘和产品销售在内的各种工作,找到正确的发展战略。

  最艰难的环节——找到合适的人选

  说到这里,可能有不少人会问:“大道理我都懂,但问题就在于,我应该如何找到这些合适的人选呢?”

  如何找到合适的赞助者?

  首先,我们说最简单的赞助者。你需要坐下来,仔细回忆最近有谁向别人推荐过你,把他们的名字写下来。

  大致通过以下三个问题来判断:

  1.有谁向潜在客户极力推荐过你?

  2.有谁帮你招到了一名重要的团队成员?

  3.有谁向你讲述过他们对你的信任?

  写下名字之后,你就该考虑如何与这些人保持联系并深化关系。更重要的是,要时常感谢他们对你的支持。

  如何找到合适的培训专家(战略顾问)?

  每家公司在成长的不同阶段,都需要不同的专业知识和技能作为支持。这其中的关键,就是理解自家公司在不同时间点上的需求。具体来说,可以通过以下四种方法来招这方面的人才:

  第一,先从身边开始。你需要给那些能够信任的朋友和同行,发出消息,让他们知道你到底想要哪种类型的人才。

  第二,不妨问问董事会。通常情况下,董事会成员都有着与各种专家打交道的丰富经验,所以应该能给出不错的推荐和建议。

  第三,尝试利用网络工具来寻找。现在的网络十分发达,你可以利用销售和营销博客,以及问答SNS网站Quora,来寻找所需要的专家。早在十年前,我还只是营销分析领域的菜鸟,偶然在Twitter上关注了一个话题,结果就结识了一群超级厉害的专家,甚至还与我仰慕的人开始了对话交流。所以说,千万不要惧怕与别人建立网络联系。

  第四,向你崇拜的公司领导人学习取经。如果你需要为自己的公司制定一个进入市场的战略,那可以看看那些身处类似行业的公司,是如何建立起强势领导的。你可以联系这些公司的专家,向他们表达自己的仰慕之情。其实,接触之后,你就会发现,这些人十分开放随和,是很乐意与你分享的。

  如何找到合适的导师?

  最后这个,是最难做到的。想要找到一位优秀并且合适的导师,需要很大的耐心。导师这种机制,需要双方同时投入。这些关系想要最终建立起来,要的就是时间。要记住,千万不能直接发邮件问某个人想不想做你的导师,这就像第一次见相亲对象就直接法式长吻一样荒唐。所以,要放平心态,慢慢来。

  要有耐心。不管导师有多么优秀,你都需要花时间跟他们相互了解。随着双方关系的发展,你们之间的相互尊重和相互信任,必须要加强。当然,导师并没有确定的人选,可能是你之前的同事,也可能是你之前的客户。再者,还有可能是你在大学里认识的人。双方之间的了解越少,那么需要亲身投入的时间就越多。你要保证导师对你的公司感兴趣,保证他拥有的知识和经验,能给你的职业生涯带来帮助。

  现实生活中,很多公司的领导人,都希望天上直接掉下来一个合适的导师。但我们都知道,寻找合适的导师,无疑是需要花时间的,你要主动创建和加强自己的人际关系网络。

  如果你认为,某个刚认识的人有长期担任你导师的可能,那可以约他见面聊聊,逐步深入了解,千万不要刚上来就直接让人家做你的导师。

  找到每个人的工作动力

  几乎每个人都知道自己的工作动力是什么,但别人的呢?

  在与顾问建立关系之前,你要清晰地知道自己该通过何种方式带来价值。

  一段优质的关系,能够同时为双方带来价值。培训专家及其建议十分重要,所以公司需要给他们适当的物质鼓励。

  导师和赞助者可能会为帮助创始人发展公司而高兴,也可能会为利用自己的学识改变整个行业而斗志昂扬。不管怎样,想要让这段关系给双方带来价值,关键就是要找到每个人的工作动力所在。

  随着双方关系的深入发展,公司应该要给持续带来价值的顾问一些股份,使这段关系更加正式,来表示你很重视,并且很感谢他们为公司所做的贡献。

  有些创始人会说:“我们有相关的顾问人员,只是没那么正式而已。”同样地,你想想,如果你平时去健身房,也是一副漫不经心的样子,那健身还能有成效吗?所以说,当你希望那些专业顾问为你和你的公司带来价值时,千万要注意,不能太随意。

  近期,First Round Capital公布了一份资料,内容就是如何以战略性的方式与顾问保持互动。其中最主要的一个观点,就是正式的手续能有效巩固双方的关系。其首席执行官Amy Chang表示,她平时非常重视顾问的想法和意见,并将他们分为了两类,一类是接触时间较短的顾问,二是董事会顾问。设置清晰的期望,采用正式的方法,能够帮助自己更好地与那些兴趣不大或时间不多的人进行互动。

  清楚地知道自己想要什么

  在介绍完顾问委员会的重要性之后,我们要接着介绍该如何与这些成员互动。首先,你要清楚地知道自己想要从他们身上获得什么。其次,双方要就三个问题达成一致,一是多久会面一次;二是会面中要进行何种对话;三是双方要投入多少时间和精力。

  优秀的导师要能在任何情况下给你指导,包括你突然间打电话向他求助。至于会面频率,每个季度至少要有一次,这样你才能及时拿到珍贵的反馈信息。每次会面最好是根据导师的日程来提前安排。

  与之相比,培训专家就不一样了。一般情况下,你都是针对某一特定的需求,才与他们交谈往来。

  定期保持联系

  想要充分利用顾问委员会来帮助公司发展,那就需要与他们保持持续不断的联系。不管是发送会面邀请,还是发展近况更新,都不要操之过急,一定要让他们觉得很轻松。

  在发展比较顺畅的阶段,你其实不太需要他们的帮助,只要像对董事会一样,每个月做一次汇报就行。在汇报中,你要让顾问知道,你是如何挑战自我的,公司接下来的发展里程碑都有哪些,何时可能会需要他们的帮助等。

  总而言之,创业之路道阻且长,想要成功还是需要借助各种专业力量的支持。

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文章关键字: 独角兽
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