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领导者应该向军队学些什么?

生意场 2016-04-21 15:22:15 来源:财富中文网

  现在,已经进入百事领导力开发项目的坎贝尔刚刚走上第一个工作岗位,具体工作是在达拉斯一个规模为1亿美元的菲多利销售区担任负责人,有167名下属。他说当排长的经历给了他宝贵的思考方法。“战场上发生的事情让我非常羞愧,因为我犯了错误。”在《Joker One》这本书中,坎贝尔详细描述了2004年他的排到拉马迪执行任务时的痛苦经历,有多名士兵受伤,一人阵亡。“在学校,你会因为不犯错误而受到嘉奖。毕业工作后,在许多情况下你会因为犯了很少的错误而得到提拔。这会让你形成不惜一切代价来避免错误的思维模式。在军队里,你会发现不管自己多么努力或者有多么优秀,你总会犯错,而且在有些时候,突发情况、敌人或者局势的转变会让你无法顺利完成任务,甚至会失败。这样你就会意识到成功并不一定要毫无瑕疵,并会安然接受这样的想法。”

  猎头人士勒内•布鲁克斯指出,这种成熟是公司招聘人员非常期望看到的。布鲁克斯和自己的丈夫罗杰•卡梅隆经营着一家名叫Cameron-Brooks的公司,专门为年轻军官安排就业。布鲁克斯说,当她开始给客户介绍曾在伊拉克打过仗的老兵时,后者马上发现这些老兵有与众不同之处。“从战场上下来的军官在经验的丰富程度上当然和别人不同,他们可以毫不犹豫地从方案一转向方案二,再转向方案三。”

  虽然玛姆和坎贝尔这样的军官有有同龄人几乎无法比拟的领导经验,但这些年轻军官也普遍缺乏某些技能,比如金融建模。因此,商学院已经成为他们走上领导岗位的必经之路。对于这样的学生,MBA项目都翘首以待。麻省理工、纽约大学和弗吉尼亚大学等院校已经设立了针对年轻军官专门课程。哈佛大学没有专门针对老兵开课,但目前转业军人约占哈佛MBA学生的3%。哈佛招生主管迪尔德丽•利奥波德说:“我很愿意看到这个数字继续上升。”越南战争以来,哈佛一直都不欢迎预备役军官训练营,但老兵在这里受到了热情接待。莫拉•沙利文曾在海军陆战队负责物流管理,和坎贝尔一样,她也上了哈佛商学院,并已进入百事的领导力开发项目。她第一次走进教室时,学生们都起立为她鼓掌,这让沙利文深受感动。她说:“我曾经很焦虑,但这件事让我真正融进了哈佛。”

  玛姆即将在德州大学完成EMBA学业。他意识到,这个学位可以让他在GE发挥更大的作用。对于这项挑战,玛姆已经迫不及待。他说:“我确信领导力是自己的核心竞争力之一,为此我要感谢军队。”

  最近的一个周三,GE首席执行官杰夫•伊梅尔特离开公司总部,到了康涅狄格州费尔菲尔德的西点军校。该校坐落在哈得孙河边,在纽约市上游45英里(约72.5公里)处。数百名身着绿色迷彩装的学员涌进会议厅,听伊梅尔特发表题为《重振美国领导力》的演说。

  一开始,伊梅尔特谈到了最近的盖洛普调查结果。这项调查旨在了解美国民众对各类机构的信任。军队的得分最高,支持率达82%,而大企业和国会得到的支持率都不足20%。伊梅尔特说:“许多大公司都已经失去了民众信任。”

  他告诉在场的学员,GE一直在进行深刻反省。在回顾近几年经济波动的过程中,伊梅尔特和他的团队一直在研究领导力的哪些方面将对未来产生重要影响。他指出,21世纪的领导者需要成为更好的聆听者。他们面对复杂事物时要能静下心来,而且必须愿意放权,以便整个企业可以迅速采取行动。

  GE已经和西点军校建立了密切联系,并聘请了该校领导力项目负责人汤姆•柯蒂茨中校到克劳顿维尔领导力中心任教。演讲结束后,我问伊梅尔特军队领导力对他有什么样的吸引力。他回答说:“处理混沌状况的能力,我觉得军人在这方面相当擅长。汤姆和他的团队非常愿意自省,并向惯例发起挑战。我觉得这些都相当吸引人。”

  就在不久之前,美国的精英企业可能还不愿意吸收思想不循规蹈矩的转业军人。让物流专家来提高贵公司铁路的运营效率?当然可以。请一位能左右国防部的退休海军上将帮贵公司拿下新的武器合同?求之不得。然而,造就新一代军官的是军队中关于领导力的思维革命,而且军队在这方面走到了GE前面。

  2000年,军方组建了培训及领导力开发小组,目的是研究冷战后的世界需要军官具备哪些素质。二战以来,美军一直把注意力放在庞大的武器系统和大规模武装冲突上。军队制度倾向于专业化和由上而下的控制。不过,军方知道世界已经发生改变。2001年春,该小组发布了报告,结论是军官要有两项基本素质,一是自知之明,二是适应能力。

  不过,知与行是两码事。1980年毕业于西点军校的伦纳德•王(音译)曾是一名陆军中校,如今在美军战略研究所任研究教授。他说,直到2003年伊拉克战争打响三周后,也就是美军进入巴格达时,军方的行为方式一直都没有实质性改变。“突然之间,我们环视四周后问道,‘现在该怎么办?’但没有人知道。我们没教过这样的东西,也没有针对这种情况的指南。局面忽然变成了‘你,前线指挥员,想想办法。你是大学毕业生,也应该是负责人。我们不能确定接下来会出现什么情况。尽量想办法吧。’就这样,在那个时刻,不论是20页的命令、500页的手册,还是领导替代理论,全都失去了作用。这种偶然性强、在预料之外的局面至今已经延续了八年。”王认为,其结果是解放了思想。他指出:“军方已经认可了未来的不确定性,也学会了接受风险。它对培养军官的影响已经渗透到了军队的各个角落,这是件好事。”

  不过,企业方面的变化也一直很快。人们不禁会问,过去不断发号施令的退伍军官能安心地“领导”古怪的程序员吗?要知道,后者在凌晨三点时工作效率最高,还会把奇多膨化食品撒的到处都是,而且这些程序员可能对公司利润更为重要,而不是他们的上司。

  37岁的道格•雷蒙德则认为,没什么理由说明不能这样。雷蒙德曾是一名陆军上尉,现在负责谷歌在中国的盈利。他说:“我觉得不应该只凭经验就认定这很困难。”他的体会是,硅谷对任何种类的领导模式都持怀疑态度,对于制度也心存疑虑。在谷歌的四年里,雷蒙德一直都没有任何直接上下级。要想让别人参与某个项目,他就必须用一个点子来打动他们,从而吸引他们来参加会议。雷蒙德说:“他们很快就会要求参与到工作中,突然之间你就会有35名下属。”

  这样的环境听起来也许和军队有天壤之别,但雷蒙德说其实并没有那么难。他表示:“我觉得在军队里做那些有趣工作的人都非常有创业头脑。他们不会等上面批准或同意后才去行动。他们说干就干。一段时间后,上级发现他们正在做的事很有价值,就会让这些人的工作变得名正言顺。这和科技公司的运作方式完全一样。”

  除了以打破传统为天职的科技行业,现代军队还在通过多个途径服务于21世纪的企业。在华尔街,人们要能工作到深夜而很少睡觉,甚至不睡觉,紧张的情况还会让人肾上腺素猛增。对克劳夫特•杨这样打过仗的老兵来说,这种感觉很熟悉,不会让他感到不适。37岁的杨进入摩根士丹利投资银行部门还不到一年。他曾是大学女子足球队教练。2005年,杨带着自己的海军陆战队侦察排在费卢杰附近执行任务,他的下属在许多方面的经验都远远超过他这个排长。和大多数年轻军官一样,他学会了依靠自己的班长。杨说:“他们觉得我改怎么做,十次九次,我都会遵循他们的意见。不过,命令总是由我来下。”他发现,这和在投行当经理没有太大差别。他表示:“我当排长时,排里的士兵都比我有经验。现在我是投资银行家,那些分析师则远比我更了解相关的公司和行业。”

  甚至在军工企业,当军官的经历都会让人显得出类拔萃。30岁的约翰•黄现在是诺斯洛普格拉曼公司的金融分析师。他毕业于美国海军学院,随后成为海军陆战队上尉,曾三次赴伊拉克参战。而且和杨一样,他也是侦察排排长,这个兵种经常远离基地,每次都会连续行军几周。黄说,这样的经历给他的面试加了分。同时,在他的新同事中,能跟军队扯上关系的较少。黄指出:“虽然是军工企业,但这里的很多员工都对军队知之甚少。”

  近年来,亲历过战争的企业最高层也逐渐变少。对经历了二战的那一代人来说,从军经验几乎是CEO履历中不可或缺的一部分。现在,尽管当过兵的企业领导者普遍很受尊重,但有这种经历的高层越来越少。来自哈佛大学和麻省理工的两位经济学家即将发表一篇报告,名为《从过军的CEO》。据该报告介绍,1980年,在美国大型上市公司中,59%的CEO都当过兵;到了2006年,这个数字变成了8%。

  新一代年轻军官有可能扭转这样的趋势吗?在沃尔玛等公司,他们正在快速起步。以30岁的特雷西•劳埃德为例,她在西点军校拿到工程学学位后,又读了法语和西班牙语双学位,随后受训成为通信官。2007年4月劳埃德赴伊拉克执行任务,负责为七个军事基地的近4000名官兵提供网络服务。她说:“想想办公室里的电脑出毛病的频率有多高吧。然后再想象一下,气温达到120华氏度(约48.9摄氏度),而且周围不断有炸弹落下的情况又如何。”

  在伊拉克的最后几周里,劳埃德接到了围绕巴格达铺设光纤环路的任务。她得和伊拉克方面商讨频域问题,但对方因为劳埃德是女性而不愿跟她打交道。她说:“我必须集中精力,不去想自尊心的问题,并且找个男的来代替我,以便完成任务。”

  六个月前,沃尔玛让劳埃德负责经营佛罗里达州棕榈海滩的特大购物中心。从经理到CEO有许多行政环节。劳埃德还说,商品销售方面她还有很多东西要学。那么领导方面呢?她回答说:“噢,这个我已经搞定了。”就让我们再给她点儿时间吧。

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