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科技创业公司如何才能不把钱花光?

生意场 2016-03-11 08:31:47 来源:36氪

  编者按:本文作者Carol Leaman是Axonify公司的CEO,她之前创办的公司被Google收购。

  10年前,我成了一家创业早期软件公司的CEO。我本来受雇于一家私人股权公司,他们让我掌管他们觉得已经走错方向的业务。这并不完全是一场灾难,但是公司投入了上百万元,他们的一致认为:三位创始人需要一些“帮助”。

  5天后,我开出了7万美元的个人工资单。在我运营过的四家科技公司里,这是最接近死亡的一个,我很长时间内都在思考为什么这些创始人会想有这种想法。更让我吃惊的是他们完全没有意识到自己的想法。

  Y Combinator的创始人Paul Graham多年前曾写过一篇博客,指出年轻的企业家在变得富有之前一定不要让公司死掉。

  不幸的是,很多创业初期的公司像生活在童话故事里一样,他们不会在创业初期做决策时不会思考“为了避免死亡我们应该怎么做。”这不是说他们不应该关注走向成功需要做的事情,而是当涉及到一样东西——现金——时,需要作出理性的决策。

  如果你在互联网上搜素“为什么科技公司会失败?”你会发现很多文章都将失败的主要原因归结于“钱花光了。”

  “撞到现金墙上了”常常用来说明为什么科技公司会失败,现实情况是钱花光了是真实原因的结果。作为多年来上百家创业公司早期的导师,我可以说深层的原因是一致的。

  以下是确保科技公司早期不会花光钱的5个建议:

  1、不要把产品建立在空中楼阁之上。

  如果非要让我说出一件让公司花光钱的事情,那就是闷头制造产品,但是不考察市场。实际上,CB Insights曾发布过一份列表,这份列表由156名创业公司创始人和投资人撰写的,写明了他们的公司失败的原因。最常见的原因是他们制造的产品没有人愿意买。

  很多创始人耗资百万余元,认为自己比任何人都了解产品的用户。很多创始人会告诉我“当我们发布产品的时候,人们一定会喜欢它。”但是事实证明:你不是乔布斯,你的产品也不是iPhone。

  2、尽早获取用户。

  与第一点相关。用户意味着金钱。金钱意味着发展。发展意味着持续的生存能力。如果你无法说服别人购买你的产品,哪怕是小产品,那么你最好是Facebook或Twitter之类的公司,这样你才能找到像他们那样的投资人。用户是验证你的方向是否正确的最好方法。实际上,他们会帮你在恰当的时间吸引投资人,让公司获得恰当的估值。

  3、不要低估融资的难度。

  第一次创业的创业者,非常耀眼,有新鲜感。这些创始人对创业公司融资平均需要花费多长时间以及有多么困难不太了解。大部分天使和机构投资人一个月就会有几百次路演。几百次!你是在与有伟大想法的其他创始人进行竞争,你希望能脱颖而出。这是非常难的。在获得融资之前,你对融资的热情会消失殆尽,开始尝试接受现实,然后会变得疲惫。你给自己设定的期限是在六个月的时间内拿到必要的现金资源。

  4、不要扩张太快。

  不管你是否成功地融到了钱,还是使用自己的资金在支撑一段时间,扩招员工是最吸金的,而且员工的工资是需要不断支付的。第一批员工工资相对降低,但是如果你想扩张原有的团队,员工会希望拿到和市场待遇相近的薪资。这个固定的花费很快会失控,你的资金很快就会花完。

  扩张规模主要在三个因素中寻求平衡:把钱花在哪儿、花钱的速度、预测你到达下一个里程碑需要多长时间。如果你在某一方面花费得过早或者花费得过多,那么你花光钱的几率会增加。

  5、不要逃避数字。

  很多年前,有人告诉我北美大部分公司的CEO都有商务、会计、金融背景,这都是有数据证明的。

  我本身是一个CPA(注册会计师),我立刻意识到有关金融和现金流方面的基础知识是如何为我管理年轻的公司提供坚实的基础支持的。

  但是我一直很好奇为什么很多创始人不明白预定量和收益的不同,无法区分应收账款和现金流,甚至不会做最简单的、精确的现金预估。

  当你开始创业时,最重要的事情是要了解公司每个周有哪些收入款项,哪些支出款项,以及下个周的现金余额状态。

  如果你无法预见半年内的花费,也无法估计什么时候钱会花完,你会走我10年前的道路:钱花完了,还有45个人的工资没有支付。

  本文编译自:venturebeat.com

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文章关键字: 创业公司
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