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在硅谷创业的“清华帮” 一张横跨中美的创业网络

生意场 2016-02-16 13:52:15 来源:一财网

  生活工作在硅谷的张于庆是很多国内同行去硅谷“朝圣”时经常要联络的人。20多年前,1980级的清华电子工程系毕业生张于庆来到硅谷,开始了他的“硅漂”生涯。

  和很多投资人一样,在身份转变之前,张于庆也过着腋下夹着商业计划书四处找钱的日子。“那时候在硅谷创业,见投资人似乎是一件特别隆重的事,得提前几个星期约时间,见面也是紧张到不行。”

  在异乡的奋斗是艰难的,不过好在后来有了组织。2005年4月,一些来自海内外高科技领域的清华校友企业家在北京成立了清华企业家协会(下简称TEEC),后来辐射到美东、美西、日本等清华校友聚集之地。

  5年之后,张于庆担任创始合伙人的TEECAngelFund(下简称TAF)在硅谷成立,TAF依托于TEEC成立。这家天使投资机构的LP之一是清华控股母基金,几位创始成员无一例外是清华毕业生。

  硅谷清华校友会现任会长梁鸿杰告诉《第一财经日报》记者,保守估计,清华在旧金山湾区的校友现超过一万人。

  在硅谷的清华毕业生绝大部分技术出色,在创业上有优势。随着中国市场的高速成长,中美两地华人创业联动将进入商业实质期。硅谷的清华毕业生正在联合国内的校友资源,构建一张横跨中美、涉足创业各个领域的网络。

  在硅谷做创投

  在TEEC成立的5年后,几位身在硅谷的会员依托TEEC发起了这支名为TAF的天使投资基金。在最新的第三期基金中,TEEC协会会员的出资额超过了50%。

  TAF投资团队成员均同时任职于知名互联网公司,如Answers.com的COO兼CTO王金林,Google工程总监刘友忠,雅虎工程副总裁邵旭辉,Facebook技术总监葛宏,这些人无一例外都是清华校友。

  TAF的前两期基金分别投资了25家、87家公司。第三期基金共募集3000万美金,于去年4月1日开始投资,截至去年末,第三期基金共投出了500万美金。

  目前,TAF一共投出1500万美元,投资了120个项目,有6个退出,另有7个公司估值超过1亿美金。其中,移动安全公司TrustGo在2013年时被百度收购,收购价格超过3000万美元。TrustGo是由硅谷的华人工程师李旭阳创立,北极光创投(创始人邓锋同样是清华校友)也参与了这个项目的早期孵化。

  此外,TAF退出的案例还包括:平板设备广告商TapEngage2012年被Dropbox收购,网络安全技术公司PrivateCore以及手势识别创业公司NimbleVR在2014年被Facebook收购,早教应用LaunchpadToys2015年被Google收购,等等。

  和国内天使投资行业这几年的火热状况相似,在硅谷,天使基金的数量也在不断增加,竞争越来越激烈的天使投资行业,如果没有新的玩法,后果是大鱼将吃掉小鱼。

  越来越多的硅谷天使基金开始走“亲民”路线,放低姿态主动走到创业者中去,包括建立遍布硅谷各大科技巨头公司的“间谍”网络,第一时间网罗创业者、发现创业项目;与其他风险基金、孵化器和高校达成合作关系,共享资源和信息,合作投资优质项目。

  2015年8月,当天使投资人李丰宣布在其新成立的基金里打破传统的管理费收取和收益分配方式时,在大洋对岸的硅谷,TAF也正在尝试类似的变革。

  TAF整个基金团队由核心投资人、基金合伙人、导师以及增值合伙人(value-addLP)四大梯队组成。同时,在收益分配上也进行改革,收益多少完全由个人的贡献率来决定。对于每一笔达成的投资交易,每个人的贡献率都有清晰的量化记录,细分到每个环节。例如谁引荐了这个创业项目,谁做了尽职调查等等。张于庆认为,这是新基金想要打破格局的重要一步。

  除了TAF,硅谷丰元创投、硅谷天使基金(SVCAngle)等都是近年来硅谷新兴的“清华人”创投机构,清华1984级微电子系的校友孔德海是SVCAngle的创始合伙人。这家2015年成立的天使机构,投资方向主要是智慧制造和未来产业技术革命。

  “我们投资的项目希望是和国内正在进行的产业变革更加贴近。”孔德海对记者说。截止目前,SVCAngle主要投了三个项目:大数据分析、传统产业智能化项目、存储安全相关的项目。现在,他们也在帮助项目在国内寻找下一轮的投资。

  清华校友的天使圈

  在国内,清华校友的身影更是活跃在各地的创业创投圈。1月16日,清华经管创业者加速器在北京举办项目交流活动,吸引了50多家投资机构参与。在创业圈里,但凡提到自己是清华校友,总是会格外受到投资人特别是清华系投资人的青睐。

  这是一种强烈的身份认同感。在TEEC的会员里,有一串长长的投资人名单,包括紫荆资本董事长沈正宁,红杉中国合伙人周逵,高榕资本创始合伙人张震,赛富投资合伙人羊东,青域资本管理合伙人林霆,硅谷丰元创投合伙人李强,高瓴资本合伙人洪婧,北极光创投创始人邓锋等等。这些手握重金的学长学姐们,为后来走上创业路的清华校友提供了天然的资本优势。

  张于庆曾经谈到,TAF和清华互动密切,清华控股母基金为其出资,TAF为创业校友提供资源和资金支持,并将部分利润回馈学校。

  TEEC现在已经有近400位会员,官方资料显示,会员类型主要以创业家为主,并有部分国内外大型行业领先企业或重要国内国际组织的高管。

  相对于庞大的清华校友会来说,TEEC试图打造的是一个浓缩的校友商业网络,经常为清华各类创业活动站台的北极光创始人邓锋应该是站在网络中心的一位。

  1981级清华无线电系的毕业生邓锋是TEEC的第一任主席,上世纪90年代,他成为留学大军中的一员,去到美国求学、工作。2005年时,渡过了互联网泡沫危机的美国风险投资行业复苏,并且对中国市场产生了极大的兴趣。彼时,已经有过创业和投资经验的邓锋迅速回国创办了北极光创投。

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