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证据确凿!老板 让你请客吃饭是有道理哒

生意场 2015-12-15 15:08:45 来源:哈佛商业评论

  为了增强员工凝聚力和亲密度,公司往往煞费苦心。例如,硬盘公司希捷前CEO比尔·沃特金斯(Bill Watkins)曾带领员工在新西兰中部进行40公里越野赛。《财富》杂志的杰弗瑞·奥布莱恩(Jeffrey O’Brien)写道,希捷“生态周”(“Eco week”)活动不仅是对员工的奖励,更是一次非比寻常的团队建设,沃特金斯“相信这项活动能巩固公司内部的合作精神和团队文化”。

  相比之下,大多数团建活动则平凡得多。很多企业安排绳索课程、信任背摔(一项锻炼团队合作力及团队成员信任力的活动——编者注),等拓展训练项目。这些活动消耗时间、精力和金钱,很多参与者认为它们毫无价值,例如,他们觉得信任背摔非常可笑,认为这类增进团队亲密度的尝试荒谬不堪。

  建立表现出色、合作默契的团队是每个人的愿望,但仍需找到有效方法。现在方法来了:康奈尔大学的凯文·科尼芬(Kevin Kniffin)主持的研究得出了貌似简单的结论——团队应多多聚餐。

  有人可能觉得一起做饭吃饭这种活动(学术语言称其为“共栖”)太过平常,不值得研究者和管理者特别留意。但科尼芬和同事们指出,虽然一日三餐看似平凡,但进食对人类来说是非常重要的行为,具有非同寻常的意义。

  在一项实验中,研究人员要求参与者想象自己的男/女朋友与前任进行接触的场景。结果显示,相比写邮件、打电话,共进午餐会让人们嫉妒得多;只见面不吃饭也不会引起如此强烈的醋意,这就很能说明问题。

  这项实验表明,共同进餐这种活动包含着别样的亲密。但这对团队建设有何启示?

  科尼芬及同事最新发表的论文关注了同一班次消防员一起做饭吃饭的行为。消防队传统的聚餐活动几乎衍生出了一种神话,甚至出现了大量消防队主题的烹饪书籍。研究者们的问题是:一起吃饭的消防队是否比不一起吃饭的消防队工作更出色?

  科尼芬走访了一个美国中型城市的13个消防站,之后调查了395位消防官员。虽然该市消防站配有厨房和餐厅,但不提供食物,所以消防员必须自行筹钱、做炊事计划、设计菜单并自己动手做饭。虽然对于消防员参与炊事工作没有硬性要求,但这是很多消防站的不成文规矩。实际上,有些有家室的消防员在家吃过饭后,还要来消防站吃第二顿。有一位消防员是素食主义者,于是自备食材,在消防站做好后和队友同桌吃。

  据消防员们说,一起吃饭是保持团队高效运转的关键环节之一,这能让他们感到家庭般的温暖,而且在不出警时也能保持注意力集中。

  接下来对消防官员进行调查时,科尼芬发现消防员的直觉是有依据的。消防官员发现,消防员一起吃饭和团队良好表现之间显著正相关。例如,一起吃饭的消防队的合作程度大约是不一起吃饭的消防队的两倍。科尼芬及同事认为,消防员在聚餐过程中的合作行为,包括凑钱、计划、讨论、清洁、一起大快朵颐等,都能提高团队表现:“在外人看来多余的行为对于组织的整体表现有很高的重要性。”

  如果能安排好员工在工作场所集体进餐的时间、地点和方式,组织将会受益。虽然很多大企业有食堂(通常是外包的),但以谷歌为代表的企业更进一步,提供免费、高质量、花样翻新的餐食。这些企业用免费食物激励员工多来上班,不仅提高工作效率(节省通勤时间),还能让更多员工共同进餐、加强交流。

  即便没有食堂、也不提供伙食补贴的公司,也能借鉴上述研究成果。团队领导可以在会议室请员工吃外卖,或组织大家去附近吃午饭。或者,下次团建的时候,与其玩那些无聊的拓展训练游戏,不如组织大家一起做顿大餐。

  不过,研究者提醒领导者不要走得太远:经常聚餐也有负面影响。

  最主要的是,小团队内部交流过多可能使团队与组织整体脱节;

  其次,新加入的员工可能会感到被迫“融入”团队;加入一个关系特别紧密的团队是件比较恐怖的事情;

  第三,容易助长小集团,排斥那些跟不上的团队成员;科尼芬在消防员中就观察到了这种现象。

  不过话说回来,对很多团队来说,多多聚餐的潜在益处远大于坏处。建筑师和办公室设计师就很注重构造人与人的“偶遇”空间,以增进协作。一个常被提及的例子是,乔布斯希望皮克斯公司新总部的唯一一个卫生间设在中庭,这样各部门的人必然会在此相遇(除了创办苹果公司外,乔布斯也曾是皮克斯公司的董事长兼执行总裁——编者注)。虽然偶然性也是协作的一部分,但更有效促进协作的一个方法,就是投入时间、空间等资源合理安排团队一起吃饭。

  关于本项研究凯文·科尼芬(Kevin M. Kniffin)、布莱恩·万辛克(Brian Wansink)、卡罗尔·迪维恩(Carol M. Devine)、杰弗瑞·索瓦尔(Jeffery Sobal):《消防员集体进餐研究》(“Eating Together at the Firehouse: How Workplace Commensality Relates to the Performance of Firefighters”)

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