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十五年止戈巨头之战 李彦宏的理智与情感

生意场 2015-12-10 07:53:58 来源:中国新闻网

  12月8日电 15年前,面对董事会的反对意见李彦宏曾力排众议,毅然将百度从一家服务于门户网站的供应商转型为一家直接面对终端消费者的搜索引擎,才成就了后来的百度。

  15年后的今天,李彦宏感觉到自己再次遇到“坎儿”了,那就是如何带领百度从PC时代过渡到移动时代,并建立一个属于百度的生态。“我永远觉得这个坎儿如果过不去,公司就完蛋了。”

  12月初的北京已经时值隆冬,在《中国企业家》杂志创刊30周年的年会上,李彦宏对于自己走过的2015年充满感慨:这一年,百度在纳斯达克的股价从230美元跌至最低点100美元,到年底时又反弹至220美元,华尔街终于反省过来;这一年,百度在国内200亿投资糯米,换股携程,签下百信银行、百安保险两张战略协议,O2O生态雏形初现。

  “百度过去仅仅是连接人和信息,未来不仅要连接人和信息,也要连接人和服务,这是一个巨大的变化,我们如果转过来了,这个公司还会变得更大;我们如果转不过来,这个公司慢慢会被边缘化……”面对台下来自全国的数百位企业家,李彦宏的这段内心独白或许要等到若干年之后再回味细读,外界才能更真切地感受到2015年对于李彦宏的意义。

  巅峰就意味着转型

  现如今回想15年前,李彦宏自己站在理性的立场来评判,仍旧认为那是自己和百度这15年历史上最大的改变和变革。

  当初,李彦宏向董事会提出自己的想法,不再给新浪、搜狐、网易这些门户网站做搜索服务供应商,而是直接面对用户时,百度的董事会是坚决反对的,因为那意味着百度现有的客户都会变成自己的竞争对手,但是李彦宏的坚持最终让董事会妥协,同意了李彦宏的想法。

  15年之后,李彦宏的坚持换来了中国互联网三大巨头之一的百度。

  对于一家互联网公司而言,进入到巅峰状态就意味着转型的开始。当2012年百度开始将业务重心从传统PC端转向移动端的时候,发现移动互联技术已经彻底改变了互联网的生态结构,互联网之于用户也不再是满足信息传递需求,而是连接个人需求与商业服务之间通道。

  “很多公司在第三方的支持下开始打造自己的应用,并且不允许搜索引擎去收录他们的内容。”李彦宏开始意识到,“如果移动时代用户绕过搜索引擎将时间花在其他地方的话,我们就有麻烦了,如果他们不需要搜索引擎而是直接去使用这些公司的应用,那搜索引擎对于他们来说就只剩下查询信息的功能了。”

  李彦宏在百度转型伊始,就准确地将移动互联网真正的价值定位于“连接人与服务”,百度将建成为3600行的通用平台,当这一平台搭建完成之后,不但可以给予更多的商户以平等交易的机会,同时对于百度而言,在丰富交易场景中接入金融服务也就成为了水到渠成的事情。毋庸置疑,百度所拥有的海量用户资源、互联网技术和运营经验,完全可以对客户的金融需求进行“画像”,能够为金融机构提供创新型的金融解决方案,这也是中信银行和安联保险选择百度的原因。

  让互联网的技术和数据弥补传统业态的发展阻力,并让传统信用体系在互联网平台上受到保障,因此,百度并不会寻求在金融合作领域上的控股权。

  李彦宏在今年第十届百度联盟峰会上提出了百度的“三不政策”,让行业感受深刻,其中的一条就是,以开放的心态与合作伙伴合作,不划分阵营。“每个行业都有做得好的地方,让互联网的力量驱动传统产业,这个领域非常广阔,而这些事情不可能都由百度一家来做,所以我们要跟别人合作”他说。

  金融方面是如此,生活服务类同样发力布局。尽管李彦宏从2012年才开始搭建O2O构架,但是仅仅2年多的时间,百度目前在O2O上的布局已经涵盖了旅游、餐饮、外卖、出行、医疗在内的丰富场景。这样大跨步前进,利用自身平台优势做开放合作有很深的功效,特别是一个多月前刚刚通过换股携程,使得百度成为OTA领域最大赢家,而旅游市场也为互联网保险带来巨大的需求。

  一笔绝妙的决策

  历经4年多的纠葛,携程终于走进了百度系。

  4年前,百度曾经以PC端流量作为常规武器助推去哪儿掀起“去携大战”,现如今,真正让携程愿意坐下来与百度和谈的,却是李彦宏手中紧握着的“连接服务”的愿景。基于移动互联时代向人工智能时代转型的大势所趋,如何迅速止戈于现有市场的厮杀,转而发掘OTA行业尚未渗透的旅游市场那90%的空间,才是他们彼此的利益一致。曾几何时,高速增长的OTA行业引来越来越多的资本投入,在获得了足够的资金支持后,几大巨头掀起了一场价格战,尤其是在高度分散的酒店业。对于这些OTA网站来说,一方面要花费高昂的人力成本去拓展更多的签约酒店,相比与此,更有效率的方式是以价格战的方式从竞争对手那里抢夺市场。

  但是,这些纷纷独立的供应商很快也发现了一个自己难以突破的瓶颈,那就是他们的信息系统如果脱离互联网,缺乏大数据的支持,那么他们将无法对客户流量变化和市场价格做出准确的预判,在这一点上,他们仍旧要求助于百度这样的超级流量平台。

  当百度和携程联手,并不意味着市场份额的垄断,而是要将彼此优势互补,去开拓OTA行业尚未渗透的中国旅游业90%的市场空间。

  而在4年后重新来审视李彦宏当初所做出这一投资决定,要承认这确实是一笔绝妙的决策:培养潜力公司快速切入OTA行业,将去哪儿原本每年额定的广告费延伸到高速增长的佣金收益;作为上市公司的百度很快就从去哪儿的上市中收回了投资收益,这足以抵消华尔街投资者的疑虑;更重要的是,谁能想到4年前的这笔投资,如今会让去哪儿与携程“握手言和”,将二者推为OTA霸主。

  越走越近的愿景

  当一架航班临近起飞,还有半数的座位空置;当时钟已过午夜,酒店还有半数的房间没有入住;当一场电影开始放映,还有半数的座位没有坐满……中国的传统产业多数都面临着产能无法完全释放的窘境,而另一方面,拥有14亿人口的中国并不缺乏消费能力,缺乏的,是高效的商业体系。

  对于服务行业绝大多数的中小商家来说,互联网带来的海量信息已经将其淹没,即便投入更多的广告费去争夺搜索引擎上排名,也无法从根本上解决其自身效率迭代,尽管这对于百度或者去哪儿这样当初依靠竞价排名盈利的搜索引擎公司来说是一件好事,华尔街的投资者也更乐于接受这一现实。

  然而在李彦宏眼中,这种存在于中国传统商业体系中的“不平等”和“低效率”意味着更大的机会,如果百度凭借着现有的技术实力和庞大的资源体系,进入O2O市场一方面能够提高整个社会的运营效率,另一方面会带来全新的机遇。“无论百度也好,其他的创业者也好,要为这个社会创造价值,一定要看到不平等中的机会”。

  平等,是互联网的原始基因,也是李彦宏视之为百度创生与存续的逻辑原点。

  15年前,互联网给中国带来的海量信息所造成的不平等缔造了百度,而普遍认为,百度15年来的成功也正是基于致力消弭这样的不平等。“让每个人不管他在哪儿,离信息和知识的距离,都是一样的。”百度十五周年庆典上,李彦宏这样定义百度的搜索业务。“再过十五年也好,五十年也好,我们还会把这件事情继续做下去!”

  现如今,电子商务和O2O则在试图改变传统商业世界里沉疴已久的不平等。

  “百度成立15年,在前面的14年,用户有什么信息上的需求,通过百度可以很容易地被满足,这基本是我们主要做的事情。但是移动时代的到来、尤其是O2O快速的发展,让我们意识到,百度不仅能够连接人和信息,也能连接人和服务。”从2013年到2014年,直到2015年上半年,百度经历了最为重要的转型期,李彦宏在这一段时间也比往常更多的出现在公众场合,除去百度一直在做的“连接人和信息”之外,他还要向所有的用户、消费者、投资者解释百度未来十年要做的另一件更大的事情。

  任何一次战略转型都是需要成本的。百度需要投入巨大的人力资源到线下,要与众多的餐馆、酒店、航空公司乃至一个小小的美甲店去协商,将他们的服务系统接入到百度的系统当中,为此,百度的营销团队遍及中国数百座城市,逐条街道逐个商家的当面谈。

  当然,对于互联网技术出众的百度公司来说,临时组建如此庞大的营销团队并不现实,更为直接的方法就是增加对糯米、去哪儿这些控股公司的投资,他们比百度更擅长于去说服那些供应商,并为其提供服务。

  百度要做的,就是通过强大的数据系统,将这些最精准的需求与最为适合的服务进行匹配,从而降低客户和商家之间的沟通成本。而这样的思路、能力和合作姿态,吸引的也不止是提供生活服务的商家。百度近期在金融领域的两次出手,已经足够显现出这家连续12个季度研发投入占总营收比重超过10%的公司,在解决场景化、个性化需求方面对于银行、保险及更多传统金融机构有着怎样的吸引力。

  以技术创新去消除这个世界上的不平等,而不是拘泥于公司财务报表上的数字,这对于李彦宏来说,并不是一个纠结的问题。“其实我完全没有必要纯粹为了钱去做很多事情,但是如果因为做了什么事情让这个世界变的不一样,我死了以后很多很多年,别人还会想起我,这是多么美妙的一件事情。”

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