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雷德霍夫曼谈VC进化:适应创业公司“闪电式扩张”

生意场 2015-12-01 08:31:36 来源:36kr

  Paypal帮成员之一雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)在整个技术初创企业生态体系都干过:2002年,他联合创立了LinkedIn,用在那里挣的钱成为了硅谷最高产的天使投资人之一,早期投资过Facebook、Zynga等一批公司,现在又成为了Greylock Partners的VC。他在Greylock专注的是(用软件建立数百万用户网络的)消费者互联网公司的投资,如共享住房网站Airbnb。

  培育创业者早期想法的初创企业孵化器、小额投资一大批早期阶段公司的超级天使、通过Kickstarter之类互联网网站为项目众筹等都是传统VC的替代者。不过霍夫曼认为自己这样的机构还是可以跟这些替代者竞争的,前提是要提供服务,比如提供招聘工程师的专门团队、举办联谊性与教育性的活动帮助初创企业成长更快等。他还给初创企业的快速扩张起来一个自己的术语:“blitzscaling”(闪电式扩张),这正是他现在给斯坦福大学上的创业课的名字。

  近日,霍夫曼在接受《MIT技术评论》访谈中谈到了为什么提供这类服务很重要,并且对计算机科学、网络及半导体等核心技术的投资是否足够提出了了自己的看法。

  与时俱进

  跟以前相比,现在由于有了AWS、开源软件以及在iOS和Android上开发App的能力,创办软件公司要比以前便宜得多、快得多,但霍夫曼认为全球化的实现机会加快是更关键的竞争能力。而他希望建设的是一个适合现代创业的VC平台。

  平台差异

  别的VC也帮招聘和搞关系,那霍夫曼的平台差别在哪里呢?霍夫曼以iOS应用的开发为例说明。App会调用苹果平台上的服务,比如图形框架或者对话框组件。类似地,企业建设也要通过招人、开发产品或服务,扩大收入来进行。就像苹果所做一样,现代的VC机构也需要提供一套创业公司可以调用的服务。霍夫曼他们就有专门团队负责招聘工程师和产品经理。有十多个由Facebook、苹果等大公司的人组成的社区,聚焦大数据、用户增长等方面的主题。这些人会跟创业公司坐在一起,教一些像增长黑客、社会化媒体使用以及其他一些低成本的营销替代方式。

  投资机会

  霍夫曼认为,软件驱动网络还有很好的投资机会。首先,还有数十亿人要上网。此外,软件几乎影响着每一个行业……从交通领域的Uber和无人车,到个性化医疗、保健和遗传工程。我们才刚刚开始目睹数据是如何通知一切的。而且这些趋势还处在十分初期的阶段,所以说,会在未来5到10年的时间里对整个宏观经济产生影响。

  泡沫局部存在

  对于技术投资是否存在泡沫的问题,霍夫曼觉得要分开来看。一方面尽管有些处在技术前沿的公司估值不断上涨,但相对而言仍算便宜。但是也有很多公司的高估值是不合理的,所以说整个私募技术市场局部是存在泡沫的。而那些过高的估值也会导致公开市场做出修正(比如IPO价格下跌),但是估值过低的私募轮次并不会动摇公开市场。如果碰到估值过高的情况,不碰就是了。不过霍夫曼说过去2年他们通过的交易更多。

  深度科技是否获得了足够资金?

  市场往往会朝着可实现、有短期回报、几乎不需要什么资金的方向发展。从而导致像Airbnb、Dropbox、Uber这样拥有全球覆盖网络效应的纯软件公司容易受到市场青睐(Peter Thiel认为这种属于从1到n的创新)。当然,如果更多的资本流入到深度科技里面,对于全世界来说都是一件好事。但是我们现在也有SpaceX和Tesla。深度科技对资金的渴望并没有那么高。

  传统退出机制并未给公共投资者和员工带来太多的价值会不会成为问题?

  在过去,1993到1996年间,技术公司上市是可以为股东带来巨大价值的。而现在则是私有投资者获利更多。不过霍夫曼认为这未必会成为问题。当然,从财富平等和民主化的角度来说,让更多人获利是好的。但从公司经营的角度来说,推迟变现是有意义的。因为维持私有化能够提高公司的运营效率,并且尽可能地维持发展势头。

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