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纽约制衣总商会荣誉会长林建中:如有条件 在江门开“美国城”

生意场 2015-11-09 16:33:34 来源:广州日报

  把根留住系列报道之五

  人物简介:林建中,出生台山,幼年从中国香港移居至美国,他从洗碗工开始创业,完成了“制衣大王”、“地产大亨”、“酒店巨子”的华美转变,而在1997年,他获得了象征美国移民最高成就奖“爱丽丝岛荣誉勋章奖”,创造了美国华人商界的一个又一个传奇。

  “今后我也要寻求机会带一些中国的建筑企业、房地产企业到美国发展,要让他们不仅能在中国土地上盖房,也还能在美国土地上盖。”林建中,美国第一位大型商会——纽约制衣总商会的华裔会长,并一度连任14年(现任该会的荣誉会长);他也是美国林氏集团董事局的主席兼首席执行官,其所创建的林氏集团是纽约市尤其是华人社区里最大的私营企业之一;作为华人,他一直关注和维护华侨和华人的权益。

  文/图记者黄子宁、陈杰通讯员谭芸馨

  对话

  谈合作与发展

  记者:今后是否有打算在家乡江门实现商业合作?

  林建中:尽管江门目前的知名度还没有完全打开,不过今后条件成熟,我也会在江门做我们的酒店,如果市政府给予一定的协作、资源,我也会用自己的经验在江门做一些什么。

  记者:如果在江门投资开发商业项目,具体会以什么样的形式?

  林建中:当人们来到纽约或美国其他城市,都会有各种形式中国城的存在,如果政府提供机会给我发展,我会不妨考虑在江门开一个“美国城”,在这个城市综合商业体中,我会将所有美国有特点的名牌等商品带过来,给市民游客多一个消费。

  勤中寻路

  从餐馆洗碗工到“制衣大王”

  “制衣大王”是林建中最初被人们所熟识的身份,而在林建中与记者开始交流之始,这段靠自己在困境中制衣发家的创业史也一开始就被林建中提起。“我创业的‘第一桶金’是在餐馆从事洗碗工攒下的几千元。”

  1969年,林建中从香港来到了美国,身为七兄弟姊妹中的长子,让家人走出贫困自然成为了林建中的重担。林建中说,来到美国,因为自己没有读过很多书,也没有什么工作经验,只有从餐馆的洗碗工做起,3年后,他完成了人生“第一桶金”的积累。

  1972年,林建中开了自己第一家小小制衣厂,而在建厂之初,就有20人帮林建中打工。林建中回忆,那时候的华人似乎要更加勤快、更加懂得吃苦耐劳,自己每天也都从早上8点开始工作到深夜。有了属于自己的制衣厂后,林建中勤于思考更多管理企业、提升制衣技术的问题,慢慢地制衣质量获得了客户的认可,随之而来的订单也开始成倍增长。

  林建中说,到了1980年,制衣企业已经发展到有员工1000多人,公司的年度销售额也超过了一亿美元。

  危中求机

  卖制衣厂向酒店、地产业转型

  对于林建中由“制衣大王”转型到“酒店大王”、“地产大亨”,却多少有着一部分必然的因素和另一部分偶然因素,而左右这些因素推动林建中的事业发展的,则是危机。

  林建中告诉记者,在1988年美国房地产攀上高峰的时候,他将自己在上世纪80年代初购置建新制衣厂的地皮拿出来卖,回收更多的资金来推动制衣的发展。“那个时候,100万买回来的楼都可以卖出600万,所以自己决定将一半买回来的地皮拿出来卖,把所有的资金支持自己的制衣事业。”

  林建中,正是这些“低进高出”带来的更多流动资金,帮助他在上世纪90年代美国地产遭遇“寒流”的时候,他又有足够的资金回购地皮,从而使得林建中得以真正踏入房地产、酒店业。

  “当年1993年、1996年我们分批回购那些破产后留下的地产,然而其中一批有一间是酒店,我于是决定花了一部分钱来进行重新装修。”对于这一偶然因素让林建中开始“触电”酒店业。在随后的“9·11”事件带来纽约的酒店业危机里,林建中决定“揽下”纽约政府将全市酒店的5000多间的客房改为公寓的庞大工作,一时间购多块地皮为日后酒店发展打下基础。

  “当时在美国的一些制衣厂都建厂海外降低成本,我也是考虑后最后放弃了‘制衣大王’的身份,决定一心一意经营、发展多品牌酒店。”林建中说。

  精益求精

  自行设计经营独树一帜的酒店

  “在为自己起初几家酒店改造装修的时候,发现好多事情达不到自己的要求,自己决定动脑筋去设计它。”林建中告诉记者,自己是做制衣厂发家的,因此在酒店管理上也以同样的方法去做,“浪费的地方我们全部利用起来;别人喜欢的东西全部扩大做;赚不到钱的事情就搁置”。

  林建中向记者回忆自己开始经营酒店的往事,当时他设计的酒店得不到喜来登的验收,难以加盟该品牌,于是邀请了喜来登的总裁过来试住。

  “我们争取了很久,他住了后也觉得我们有我们的酒店特色,客人满意度也非常高,特别是回头客和年轻客人,于是喜来登决定给我们上牌六个月,试营业三个月。”而在三个月后,林建中收到了另一份惊喜,喜来登总裁随即把全美地区该品牌旗下酒店的总经理邀请来学习林建中设计、经营酒店的经验和理念。“他们都称赞,一个没做过酒店的人怎么能创造这样的奇迹。”

  林建中表示,自己做酒店就要走精品化道路,他说:“来纽约的人无非有这三种,一种是喜欢时装、流行的人,第二是来华尔街做投资的人,第三是来百老汇欣赏艺术的人,我们要针对这些客户的喜好去打造一个精品酒店。”

  追求公平

  为华人创造更多就业机会

  除了发展自己的事业外,林建中也为争取在美华人的权益作出自己的贡献。

  林建中告诉记者,自己在初创业的时候就发现,中国人在海外融资会很困难,这也让制衣业的发展受到了阻碍。

  “华人在美国受到的歧视有很多,更何况是一些在美工作的华人工人群体。”林建中向记者回溯了那段历史:过去的美国制衣业被犹太商人垄断,他们甚至“入主”了整个制衣工会,华人的利益呼声得不到重视。

  林建中在1983年时发起了商会罢市,逼迫工会谈判给华人制衣工人一个合理答复,最后林建中取得了胜利。而在同年,林建中也成功竞选成为“纽约制衣总商会”会长,成为美国第一位大型商会的华裔会长。

  而在林建中发展房地产、酒店事业的过程中,也为华人创造了很多就业机会。包括与本地的华人装修公司合作、提供华人建筑商资料及资金等,即便是与美国建筑商合作,也要求工人必须有一半是华人。如今,在林建中的酒店里,就有许多来自中国的员工。“中国人不比在美国其他移民缺少勤奋,他们也一样能在美国就业。”

  “今后我也要寻求机会带一些中国的建筑企业、房地产企业带到美国发展,要让他们不仅能在中国土地上盖房,也还能在美国土地上盖。”林建中说。

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