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马克·安德森:从硅谷天才到风投家

生意场 2012-07-03 09:40:39 来源:第一财经日报

  网景创始人、硅谷风投家马克·安德森

  不投资清洁能源、航天技术、电动车,也不投资中国和印度。安德森只专注于硅谷公司,他坚定地认为,科技可以利用超级智能软件变革经济各个领域,从零售到房地产,甚至到医疗保健。安德森最遗憾的是错过了美国移动支付公司Square的投资。Square由Twitter联合创始人杰克·多西创办,主要生产移动读卡器,可以配合智能手机使用

  马克·安德森(Marc Andreessen),这个名字虽然不像比尔·盖茨、乔布斯和扎克伯格这样家喻户晓,但年仅41岁的安德森在过去的20多年职业生涯中,所走的每一步都与互联网发展紧密相连。

  如今,这位曾经的硅谷天才已经转型为一名风险投资家。2009年他和本·霍罗维茨(Ben Horowitz)创建的风投公司安德森-霍罗维茨(Andreessen Horowitz)已经成为了硅谷风投中最重要的一支力量。在《福布斯》发布的2012年科技界“全球十大风险投资家排行榜”中,安德森位列第二位。

  第一代浏览器创始人

  在最初的十多年里,围绕在安德森身上的光环是“网景公司(Netscape)”——第一代浏览器的缔造者。

  1992年还在上大学的安德森因为在国家超级计算中心打工而接触了互联网。他很快发觉在互联网时代浏览器存在很大的潜在市场,他和同伴一起研发出了第一个加入图像元素的Mosaic浏览器。

  1993年,安德森受到硅谷著名风险投资家吉姆·克拉克的邀请,希望一起合作开发互联网浏览器。二人合伙成立了Mosaic通讯公司,后更名为网景通讯公司。很快,安德森带领他的团队成功开发出新版本的Mosaic,并把它命名为“网景领航员”。安德森通过免费策略让网景领航员浏览器迅速占领市场,网景公司也随之成长起来。

  1995年,成立不足两年、从未盈利的网景公司在纽约上市,公司市值一度达到29亿美元,年仅24岁的安德森一夜暴富。但是,1995年底微软也推出了“IE浏览器”,网景和微软之间的浏览器大战打响。最终微软通过将Windows系统和浏览器捆绑销售,打败网景,占领了绝对优势。1999年,网景公司被迫出售给美国在线,安德森的第一段创业经历就此终结。

  在网景公司被出售后,安德森很快和本·霍罗维茨创办了一家名为Loudcloud的云计算公司。但Loudcloud成立不久便遇到了美国互联网泡沫破裂,2007年该公司以16亿美元的价格出售给惠普。

  “这笔交易发生在科技行业不太景气的一个时期。”安德森回忆道,2002年到2006年,所有人都在努力摆脱信任危机,风投公司不愿资助互联网企业,因为他们认为这些企业无法成功。

  2004年的时候,安德森还参与创建了社交网络公司Ning,虽然Ning不如之前两家公司成功,但安德森却成功预见了社交网络即将兴起。

  创业者的良师益友

  由于拥有自主创业的经验,并且对于互联网技术革新有着敏锐的嗅觉,安德森的第二职业就是为科技创业者担任咨询顾问,比如Facebook的马克·扎克伯格。

  2005年,Facebook的投资人彼得·泰尔(Peter Thiel)向扎克伯格介绍了安德森。有趣的是,扎克伯格在第一次见到安德森的时候,对安德森过去的辉煌经历了解甚少,甚至问安德森“网景公司是做什么的?我那个时候还太小,没有注意到这家公司”。

  不过安德森并没有因此恼怒,反而认为“硅谷的大无畏精神又回来了”。最终,安德森成为了扎克伯格的咨询顾问。两人开始每个季度会面一次,安德森成了扎克伯格的好友兼导师,并很快加入了Facebook董事会。

  安德森并不是告诉扎克伯克每天要做哪些具体的事务性工作,而是帮助扎克伯格成长为一名优秀的CEO。“很多时候安德森是在提点我如何站在更高的角度来思考问题。”扎克伯格说,安德森让我抓住最主要的事情,他让我学会不要让一些不重要的事情困扰自己。“对于管理和技术,他都有深刻见解,而且帮我形成了自己的观点。”

  除了扎克伯格外,安德森还给Twitter当时的CEO伊万·威廉姆斯(Evan Williams)当过顾问。安德森在2007年听说了Twitter公司,并且非常看好该公司的发展前景。但他当时并不认识Twitter的任何一个创始人,于是他直接打电话给伊万·威廉姆斯,表示非常希望投资。

  对于创业家来说,安德森过去的丰富经历以及对互联网技术和战略的敏锐嗅觉都可以让他们获益良多。Facebook的COO雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)曾指出:“安德森不仅经历过互联网的黄金期和衰退期,而且因为创办过网景的特殊经历,他非常懂得如何对付一个更大、更强的竞争对手。”

  这就是安德森的工作方式,也是他在科技领域的价值。他愿意把自己过去起起伏伏的创业经验都分享给现在的创业家。

  专注硅谷企业投资

  2009年,安德森和本·霍罗维茨创建了安德森-霍罗维茨(Andreessen Horowitz)风投公司。安德森一开始就对公司定位非常明确,只专注于硅谷公司。“我们不投资清洁能源、航天技术、电动车,也不投资中国和印度。”这些正是同时期其他风投公司正在火热进行的投资领域。安德森坚定地认为,科技可以利用超级智能软件变革经济各个领域,从零售到房地产,甚至到医疗保健。

  “我们非常关注硅谷公司,这并不是一种盲目崇拜。”安德森表示,我们为了寻找最优秀的公司已经走了很远看了很多,但硅谷是一个神奇的地方,就像洛杉矶之于电影、纽约之于金融和潮流以及华盛顿之于政治一样。很多人都想在一个周围都是该领域顶级高手的地方成长,这是一种如万有引力般的自然力量。

  如今,这家只有三岁的年轻风投公司已经投了多家科技领域最有价值的公司,比如Airbnb、Zynga、Facebook、Twitter、Groupon、Box.net、Pinterest、Fab.com等。不过安德森在接受彭博采访时表示,他最遗憾的是错过了美国移动支付公司Square的投资。Square由Twitter联合创始人杰克·多西(Jack Dorsey)创办,主要生产移动读卡器,可以配合智能手机使用。“杰克·多西是这个领域最优秀的创始人CEO之一,我们在这项投资上犯了很大过错,当时考虑得太复杂。”安德森开玩笑说道,也许我们应该在杰克·多西第一次拜访我们的时候,就二话不说直接把支票给他。

  某种程度上来说,安德森似乎对“创始人CEO”有一定偏好,或许因为他自己也曾经是其中的一员。很多风险投资公司在支持年轻创业者一段时间后,都会聘请职业经理人来接替他们。但安德森却表示,让创始人长期留任的科技企业通常都能够获得巨大成功,典型代表就是微软、亚马逊和甲骨文。

  “许多工程师在创业之前都有一段非常艰难的时期,同样地每一个创业家变成CEO之前也都有一段艰难时期。”安德森表示,伟大的CEO并不是天生的,而是不断成长的,我们非常乐意和这些创始人CEO一同成长。“一个企业家可以通过学习金融、销售和管理等多方面来让自己成为一个出色的CEO。”CFP图

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  安德森1971年出生于美国艾奥瓦州,童年时期他便把很多心思都花在了计算机上。9岁时,他从图书馆借来一本关于basic编程语言的书自学。等到读六年级时,他已经研发了一套程序,来完成数学作业。后来安德森进入伊利诺伊大学攻读计算机专业。

  安德森多年的合作伙伴本·霍罗维茨这样评价他,安德森能够吸收各种信息和想法。“他和硅谷其他人的不同之处在于,他不仅知道科技领域的事情,甚至还知道媒体、金融和其他各个方面的事情。因此他比别人更了解如何把科技和市场相衔接。”当然,安德森也有自己的弱点,很多与他共事的人认为他并不擅长管理,这也是他为什么这么多年一直和霍罗维茨合作的原因,因为霍罗维茨是一个很好的管理者,非常擅长用人。

  根据《福布斯》的数据,截至2012年3月底,安德森的身家已经达到6亿美元,并且有望在今年年底迈入十亿美元富豪之列。

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