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Pinterest创业史:非技术男的硅谷传奇

生意场 2012-04-27 09:38:54 来源:新浪科技

  Pinterest联合创始人、CEO本·希尔曼

  “加州可能出大事儿了。”这是电影《硅谷传奇》中的名句。

  作为全球科技创新的心脏,加州从来不缺乏奇迹。2012年的春天,创业公司Omgpop和Instagram相继被天价收购,让整个互联网为之振奋。谁将是这场资本狂欢的下一个主角?许多人认为,诞生仅1年的图片分享网站Pinterest是最有希望的明日之星。

  Pinterest是英文单词“pin(大头针)和interest(兴趣)”的合体。它的理念非常简单:如果用户在网上看到了有趣的图片,就可以点击“pin”,把它添加到自己的Pinterest个人主页上,并分享给自己的好友。与Facebook兴于大学、Google+兴于极客不同,Pinterest兴于家庭主妇,独特的基因让它显得卓尔不群,俨然已成为美国第三大社交平台。

  Pinterest是目前最炙手可热的社交网站之一。截至今年4月1日,它的月活跃用户量超千万,并以2亿美元的估值融资2700万美元。甚至有财经专家认为,它的价值与Twitter相当,估值可能高达77亿美元。

  Pinterest创始人本·希尔曼(Ben Silbermann)初学医,后学商,入谷歌却无缘产品研发,创业又不得投资人赏识,如今却成为硅谷一颗冉冉升起的创业明星。美国科技博客Buisness Insider认为,他的这家仅有十多名员工的小公司即将书写属于自己的《硅谷传奇》。

  成长经历

  本·希伯曼在美国爱荷华州首府Des Moines长大。他的父母都是医生,而两个姐姐同样走上了从医的道路。希伯曼表示:“我一直以为我也会成为一名医生。我从未对此感到怀疑。”

  在儿童时代,希伯曼曾了解过一些知名企业家的故事,例如乔治·伊斯曼(George Eastman)、华尔特·迪士尼(Walt Disney)和史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。不过他从未想过成为和他们一样的人。他表示:“我看着他们,就好像看着迈克尔·乔丹。”希伯曼的理想一直都是医学。不过到大学3年级时,他决定转而学习商学。

  希伯曼的第一份工作是顾问。他表示:“当我报到时,我完全不知道要做什么。”在这份工作中,他每天的任务就是制作表格。随后,由于公司IT部门的职位空缺,他进入到IT部门中。他发现每天都需要阅读著名科技博客TechCrunch。希伯曼当时感觉,这才是他应当去做的工作,而他此前从事了完全错误的职业。

  一部介绍乔布斯和比尔·盖茨(Bill Gates)的电影《硅谷传奇》对希伯曼产生了很大影响。在观看了这部电影之后,希伯曼决定前往美国西部。电影中的一句台词在其中发挥了重要作用,这句台词就是:“加州可能出大事儿了。(There might be something going on in California。)”

  谷歌工作

  来到硅谷后,希伯曼发现自己非常喜欢这里。他表示:“每日每夜,人们都在开发各种产品。接近那些带给你灵感的人们是良好的第一步。”

  希伯曼前往硅谷之后在谷歌获得了一份客户支持的工作,而获得这份工作的原因则是他“比前一名应聘者更有热情”。在面试中,希伯曼对面试官表示:“我非常非常喜欢互联网。”

  与咨询工作相比,这份客户支持工作并没有太大不同。希伯曼需要分析数据,并给出产品设计建议。他仍然需要处理大量表格。不过希伯曼认为,谷歌是一家非常特别的公司,因为公司的联合创始人有着宏大的梦想。例如,“没有其他公司会拍摄世界上的每一条道路,并上传到互联网上”。

  由于未能参与产品开发,希伯曼很快就对在谷歌的工作感到厌倦。最终,他的女友告诉他:停止抱怨,做你想做的事情。希伯曼表示:“如果你足够幸运,那么你会碰到直接斥责你的人。”

  筹资困境

  从谷歌离职之后,希伯曼感觉良好。不过仅仅过了一周,他就发现财务吃紧。他尝试筹措一些资金,但发现这一过程很困难,因为富人当时都在投资黄金。

  希伯曼最终找到了一名合伙人,即当时住在纽约的大学好友保罗·希亚拉(Paul Sciarra)。他们合作开发了一款名为Tote的产品,在手机中提供目录服务。

  希伯曼表示:“一切都显得很困难。我们没法弄到钱。应用刚刚发布,而审批流程需要数个月时间。”最初,他们拜访了许多投资人,但都遭到拒绝。在这段艰难的日子中,希伯曼依靠两点信念支撑下去。一方面,他觉得自己无法再回到谷歌。另一方面,他不希望令希亚拉失望。在最终获得一笔投资之后,希伯曼对曾拒绝自己的投资者说:“你们将错过机会,这是一个热门领域。”希伯曼的说法最终应验。

  Pinterest诞生

  随后,希伯曼和希亚拉从Tote转向Pinterest。希伯曼表示:“我一直认为,你的收藏能够体现你是一个怎样的人。”他认为,他儿时收藏的昆虫标本就是“Pinterest 1.0”。

  在前往纽约拜访一位朋友时,他见到了这位朋友的朋友埃文·沙普(Evan Sharp),并与他讨论了Pinterest。希伯曼表示:“他似乎是唯一一名理解我在说什么的人。”他们随后决定合作,而沙普也被认为是Pinterest的创始人之一。

  根据希伯曼的说法,Pinterest的网格式界面正是由沙普提出的。随后,他们不断改进Pinterest的界面,使其更清爽、更美观。

  当Pinterest最终上线时,希伯曼将网址发给了他在加州的所有朋友,可是没人能理解这是什么玩意儿。Pinterest最早的用户大多来自爱荷华州Des Moines。希伯曼表示:“我怀疑这是因为我妈妈将网站告诉了她的所有病人。”

  飞速发展

  2010年5月,一名名为维多利亚的女用户协助组织了一次名为“Pin It Forward”的活动,这成为了Pinterest发展的转折点。随后,Pinterest开始飞速增长。

  维多利亚组织了Pinterest的第一次会议,她目前已成为Pinterest的社区主管。希伯曼表示,他对于Pinterest的第一次会议非常高兴。不过当时,Pinterest甚至没有能力租赁办公室,所有人都挤在一间小房子里工作。对于当时的情况,希伯曼表示:“沙普获得了梦寐以求的靠近门的座位,因为你需要善待你的设计师。”

  在Pinterest办公室的墙上贴着一张标语,上面写着:“快速行动,打破常规。(Move fast and break things。)”这一标语最初曾出现在Facebook的办公室中,沙普曾在Facebook工作过一段时间。而希伯曼则表示,自Pinterest快速发展以来,他每天都生活在恐惧和快乐的交织中,因为在科技行业,“第一名将获得全部,而第二名只有很少的价值”。

  对于Pinterest的未来,希伯曼表示,Pinterest将帮助用户将生活中最重要的事物联系在一起。例如,已有珠宝设计师在Pinterest上展示自己所有的作品。Pinterest的使命是使用户从线上走到线下,从事自己喜爱的事情。

  此外,Pinterest还希望帮助用户在不经意间发现美丽的事物,例如不起眼的食品店和书店。目前,Pinterest已经拥有了真正的办公室,团队成员也增加至十几人。

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