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iPhone之名:一个开发培训基地的草根成长

生意场 2011-05-18 08:02:58 来源:21世纪经济报道

  一家误打误撞的iPhone培训基地,俨然成为了炙手可热的明星。

  北京中关村苏州街附近的一座办公楼内,博看文思的三间教室“人满为患”,每个学生所占据的面积只有一平米左右。局促的教室与四面八方而来的iPhone开发者,恰是鲜明的反差。

  博看文思成立仅四个月,已经培训了几十名专业的iPhone开发人员,公司门口挂着多家合作单位的LOGO,四大门户赫然在列,就连国内参加了苹果IDUP计划的高校也要前来寻求合作——IDUP是苹果公司为了培养iPhone开发者,在各高校内开展的iPhone课程计划,颇有“黄埔军校”的意味。

  “马上又有一个二十个人左右的新班开学。”11月16日,博看文思的母公司博看科技CEO汪波接受记者采访,讲述了一个草根iPhone培训基地的风云际会与风生水起。

  歪打正着的iPhone培训

  博看文思的iPhone培训生意,要从其母公司博看科技的故事说起。

  “从公司成立开始,我们就看上了移动平台。”汪波说,博看科技于2006年7月成立,当时北京奥运会概念炙手可热,汪波便将初创的公司瞄准了奥运市场,“我们当时希望提供一款移动旅游地图”。

  汪波告诉记者,当时,国内做地图导航的企业已经很多,但大都是城市地图,而聚焦于旅游细分市场的却还是一个空白,“我们是把比如颐和园这类的景点地图置入PDA,让游客在颐和园内游览时,也能享受导航服务”。当时还没有iPhone平台,他们瞄准的终端是康柏的iPaQ,一款当时流行的PDA产品。

  至于营运模式,博看科技的考虑是:由于奥运会,来中国旅游的外国游客很多,可以将设备出租给他们,“为此,我们还做了多个语言的版本”。

  但是,奥运会严格的安保措施让来华旅游的外国游客大幅度减少,与奥运会的合作也没轮到初创的博看科技头上,最终这件事情不了了之。然而,公司积累的移动设备开发经验却阴差阳错用到了iPhone上面。

  2008年,博看科技转向了iPhone平台,由于该平台的开放性降低了门槛,博看科技成为了国内早期受益的企业之一,其开发出了30多款在苹果软件应用商店App Store上的热销应用,有两款还被苹果选为“精品应用”。“每周8个,相当于最高荣誉。”汪波表示。

  随着博看科技逐渐积累的名声,一些国外厂商也陆续来找博看科技定制应用,每个定制费用从几千美元到几万美元不等。

  由于产品都是面向国外市场,博看科技在美国维持了一个20多人的团队,作为业务对接的窗口。“在美国的团队不负责技术,也不负责设计,由于我们业务的外向性,至于研发,则全部都放在国内。”汪波表示。

  至此,博看科技的业务与iPhone开发培训还没有任何交集,甚至由于其产品和业务的外向性,该公司连中文官方网站也没有。

  “由于当时国内缺乏成熟的iPhone开发人员,我们招了新的人手,不得不进行内训。”汪波向记者表示。但他们很快发现,当新员工们接受完培训之后,就迅速接受了市场抛来的诱惑,辞职加入了薪水更高、更大牌的企业。博看科技只不过扮演了跳板的角色。

  步入2009年,随着国内3G进程的启动,三大运营商纷纷在软件应用商店领域跑马圈地,尤其是苹果iPhone手机进入中国呼声的不断提高,3G应用开发市场陡然升温,iPhone开发人才荒也更让博看科技感同身受。

  头脑灵活的汪波索性来了个逆向选择,“既然iPhone开发培训这么火热,为什么不把它变成博看科技的一项业务呢?”于是,博看文思在这种背景下于今年7月正式成立,专门负责培训事宜。

  刚性需求背后:“就是它了”

  目前,博看文思也承担博看科技的内训任务,新员工最多享有四个月的培训时间,所需花费为1万多元,如果决定留在公司,培训为免费;如果将来离开,这部分费用将由受训者个人承担。

  不过,博看文思CEO张悦向记者表示,目前公司主要的精力已经不是内训,而是为社会上的企业和各种机构培训iPhone开发人才。原因在于,iPhone应用开发很火,火到不赚钱也必须做的程度。

  据记者了解,目前国内开发iPhone应用的主要是两个群体:一种是开发大众软件或者游戏放到App Store上去销售赚钱,比如网龙公司和139.me团队;另一种是一些比较成熟的公司将自己的产品搬到手机上去,比如,腾讯已经把QQ放到了App Store上,搜狐将自己的SNS白社会也移植了上去,《南方周末》也推出了iPhone版手机读报,另外,各家银行也在谋求在iPhone上做手机银行业务。

  但无论哪种模式,他们的共同之处就是对iPhone开发人才有着庞大的需求。拿地图和导航软件公司高德来说,目前其在地图和导航两个领域都分别安排了两到三个专职人员,负责iPhone版地图和导航的开发工作,并且时不时要推出新版本。“如果你在一个普通论坛里发帖子,时间长了,这个帖子就会沉底。在App Store上也一样,如果你把软件放上去不再管了,很快也会沉底。只有每隔一段时间出一个新的版本,才能够保证经常有人访问。”高德相关人士表示,手机导航本来就是一个小众市场,国内拥有iPhone的人还不算多,这就决定了做iPhone软件暂时是一个赔钱赚吆喝的事情,但“必须做,因为iPhone是一种标杆,只要想进入手机互联网市场,就要做一个iPhone版本”。

  该人士认为,在移动互联网市场,目前iPhone的操作系统比较成熟,在开发上也更接近于计算机软件开发模式,代表着未来的方向,并且App Store至今是最赚钱的手机软件商店。相对来说,Symbian手机操作系统显得古老,很多创意无法实现;Windows Mobile手机操作系统继承了微软一贯的作风——庞大而缓慢;而Android手机操作系统太年轻,还需要成熟的过程。

  高德的看法或许不乏代表性。在上述高德人士看来,不赚钱和坚持做并不矛盾,目的就是“占领市场,等待发展”,同时相当于做推广,“任何一家进入移动互联网的公司都不得不面对iPhone,因此对于iPhone软件开发者的需求也是刚性的”。

  但市场对于专业iPhone开发者的需求却很难得到满足,国内具有iPhone开发经验的人并不多。苹果公司虽然也开始在做IDUP的培训项目,但至今才刚刚起步而已。据139.me团队的创始人朱连兴回忆,至今为止,苹果公司只是在2008年刚推出App Store的时候,在国内做过一次开发人员培训,参加人员不过几十人。此后,再没有做过类似的培训项目。

  这些公司在寻找iPhone开发者时,突然发现,居然有一家公司在办iPhone开发者培训,于是不得不说:“就是它了。”

  就连国内参加了苹果IDUP计划的高校也前来寻求合作。目前,国内参加了苹果IDUP计划的学校有清华大学、复旦大学、同济大学、汕头大学、中山大学等,其中不少与博看文思有人才培养合作计划。

  “由于国内的iPhone培训过于薄弱,大学也缺乏这方面的师资,所以来找我们介绍经验。我们还将负责为苹果的iPhone培训编写教材。”张悦告诉记者。

  学员也能为公司赚钱

  “实际上,对于有经验的开发者而言,即便不会iPhone开发,如果有四个月时间泡在项目中,也能够学会编程。”上述高德人士告诉记者。

  而博看文思在对学员进行培训的过程中,恰好可以利用母公司博看科技的大量项目作为推演沙盘。

  汪波表示,目前由于人手紧张,低于1万美元以下的项目将从母公司转到博看文思,由项目工程师带着学员进行开发。

  一位叫胡滨的受训者向记者介绍,在刚进入培训时,被要求先看公司以前成功项目的代码,通过阅读代码熟悉编程语言和编程风格,而进入项目阶段,做成后挂到App Store平台,或者根据公司的要求做一些定制项目。

  “通过具有实践经验的项目经理亲自带,学院不仅学习的是编程语言,而是实际的编程和设计经验。”张悦表示。

  汪波则告诉记者,随着培训基地的发展,博看文思与其母公司形成了独特的盈利模式,“从目前来说,约有三分之二的收入来自美国,另外20%的收入来自于欧洲”。

  一位业内人士向记者算账:在App Store上,排名靠前每个应用的每天收入有几千美金;至于软件定制业务,一般一个开发周期一个月的项目,投入人力为两到三人,每单保证1万美元以上的收入,如果利用培训人员进行开发,则成本更加低廉。

  此前,向博看科技下订单的多是国外公司,但现在,越来越多的国内公司开始下单,于是这家兼具开发和培训的公司在业界逐渐成名。

  11月9日下午,汪波还受联通华盛的邀请做了次演讲。“他们对于iPhone应用非常感兴趣。特别是在大客户方面,如何给iPhone开发出令他们集团客户满意的应用系统,是他们要考虑的问题。”尝到了甜头的汪波,颇为得意地向记者表示。

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