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育婴网站老大宝宝树王怀南的创业故事

生意场 2010-01-31 04:19:45 来源:新经济导刊

  (生意场讯) 10月20日育儿网站宝宝树CEO王怀南一句,“目前董事会正在考虑进行收购同类网站。”对应于现实的经济环境,让人们再一次对这位“谷歌之父”(指命名Google中文名称)的创业故事充满了兴趣。

  四十不惑

  王怀南:蹉跎了很多的岁月,时间换来了进步……

  王怀南,英文名字AllenWang,出生于江苏,但是在北京长大,“北京等于是我的故乡”。早年就读于清华大学,最初的时候学习的是无线电电子学,“但是不高兴,”两年之后转到了英文系。

  1990年他远赴美国,进入纽约哥伦比亚大学学习社会学。1754年成立的哥伦比亚大学(ColumbiaUniversity)人文荟萃,截止2007年,哥大的校友和教授中有87人获得过诺贝尔奖。近期荧屏最热门人物贝拉克·奥巴马、沃伦·巴菲特都曾在该校就读。

  在学校中他结识了后来的互联网风云人物沈南鹏和谢文,谢文与他同一学院,属于师兄,而沈南鹏则在数学系。沈南鹏最初的愿望是成为数学家,不过他很快发现,这可能并不是最适合他的方向,于是他报考了耶鲁大学MBA。

  王怀南也对自己未来的方向作了重新的定位,在获得社会学硕士学位之后,他又到美国乔治敦大学商学院学习工商管理。成立于1789年的乔治敦大学(GeorgetownUniversity)位于华盛顿特区,是美国门槛最高的大学之一,是克林顿的母校,有时候王怀南愿意提一提。麦克多诺商学院(McDonoughSchoolofBusiness)在全美商学院排名中亦位于前列。

  在获得MBA学位之后,1996年他在麦肯锡获得一份战略咨询的工作,事后在接受一网站访谈的时候,他强调这是很重要的经历,他调侃说:让我迅速进入一个行业,从不懂到装作很懂,这是数据分析的能力。

  不过,在麦肯锡一年之后,他就选择了离开,原因是,“那些咨询的路数一年之后我已经驾轻就熟,再做下去已经没有任何挑战性。”接下来他到一个哈佛教授成立的一家咨询公司,同时期后来回上海创办易趣的邵亦波也在这家公司就职,甚至于都参与了AT&T的项目,不过两人始终没有谋面。

  在接受了大量理论之后,王怀南自然有了实践的愿望,于是从1997年开始,他在俄亥俄州任宝洁公司品牌经理。这一段经历让他印象深刻,事后在接受《互联网周刊》采访时,他回顾说:宝洁是对我影响至深的公司之一,它教给我认真做事和现代化管理的训练。即使是你一窍不通的行业,你也可以剥开他的外表去驾驭它,卖汽车和卖化妆品其实是一样的。

  2001年,在宝洁四年之后,在一名转到Intuit的宝洁老同事的建议下,王怀南跳槽到Intuit,担任旗下Quicken网站高级业务经理。Intuit直觉公司通过软件帮助客户处理金融管理和预算等财政问题,是美国个人财务软件的领导者。1999年英特尔、IDG及Intuit公司共同投资广州速达软件有限公司。

  这个时期,除去工作之外,第一个孩子逐级成为王怀南另一个生活重心。

  接下来,前面说的那位老同事已经转到了雅虎,他建议王怀南考虑一下去雅虎工作。当时的背景是,雅虎中断了与Google的合作,开始发力于搜索业务。此时王怀南正在考虑更适于孩子成长的地区环境。于是在拜访雅虎总部之后,他接受了雅虎搜索与市场业务部高级营销总监的职位。

  创业——宝宝树

  王怀南和主持搜索技术的陆奇合作,开始了对Google的反击。一系列的营销策划使雅虎获得2004年EFFIE奖。艾菲奖(EFFIEAWARDS)创立于1968年,是美国营销协会(AMA)为表彰每年度投放广告达到目标,并获得优异市场业绩的广告主、广告公司所设置的奖项。

  2005年7月王怀南接受新的任命,出任雅虎与新浪网2004年合资成立的C2C网站一拍网的总经理。

  当时在接受《天下周刊》采访时王怀南信心满满,就权限问题说:“99%是我自己做主,整个网站的改版升级,把市场做得更好,不需要任何人同意,我自己决定就可以。”事实上,他卖掉了在西雅图的房子、带着已有身孕的爱人回到了离开16年的北京。

  当然,我们知道几周后情况发生了变化,2005年8月,雅虎中国被阿里巴巴并购,既然已经有了淘宝,一拍的前景可想而知。马云希望他留下来,而杨致远则打电话让他回去。事后在接受《外滩画报》采访时,他表示他当时回复:“我回家?我在美国的家都卖了,我还回什么家!”,“我没有跟杨致远或者雅虎美国再沟通,一个被背叛之后相当失望的人是不会告诉对方自己有多么生气和失望的。”

  2005年11月王怀南加盟Google,出任亚洲区CMO,或者首席营销官。此时他的第二个孩子在北京出生了。“当时北京正是冬天,生小孩,换工作,压力真的很大。”

  有一件事情让王怀南和Google,长期甚至于是永久地联系起来,2006年4月12日下午,Google在北京饭店发布其全球中文名称“谷歌”。“谷歌”即“丰收之歌”,用户搜索的过程就是收获的过程。这个词正是王怀南的创意。围绕这个名称的不同看法,让王怀南被外界奉为“谷歌之父”。

  当年的互联网大会,王怀南透过腾讯科技说:“名字这东西本身就是仁者见仁、智者见智的……从实用角度出发,为了大多数网民能用上Google,我觉得值得。”

  2006年11月20日他又一次选择离开,他对媒体解释,其实他很喜欢Google的文化,但是Google在中国的动作有些慢,而既然他不能左右全局。

  在接手一拍网之前,通过陆奇他终于认识了邵亦波,此后一直保持联系。离开创办的易趣之后,邵亦波去了美国定居,实际上在美国、法国和香港三地间搬家,以让他一男一女两个孩子感受更多文化体验。不过到2007年,已经休整过来的邵亦波有了新的激情,他以美国经纬风险创投合伙人的身份回到上海。

  于是这两个人走到一起,王怀南事后回忆说,事实上,他们两人是先有了创业的想法,然后再考虑具体的项目。

  他们一共讨论可能的12个构思。最后邵亦波说,如果抛开商业角度,什么是让你热血膨胀的呢?于是两人一下子明白,他们要做的是育儿平台,或者叫亲子社区网站,一个Web2.0网站,网站后来被命名为宝宝树。

  邵亦波在接受《互联网周刊》采访时表示:在中国,即使最初的商业模式选错了,只要人和团队是好的,过几年又会找到新的机会来做。今天中国这些成功的企业基本上做的事情跟当初都不一样。我相信宝宝树今后赚钱的方式是我们今天想都想不到的。

  商业模型

  2005年,刚回到国内的时候,王怀南就发现有一些不适应,他们一家住在33层的大厦里,同邻居谈不上有什么交流。

  因此他回想起在美国的时候,每家都有独立的房子,但是邻里之间非常融洽,基于社区环境,小孩有一起玩耍的空间,同时母亲之间也有很好的交流场所。

  于是王怀南的爱人就开始搜索相关网络信息,但是她发现,这方面的资讯并不充分。在接受《中国新时代》采访时,王怀南说,“中国的互联网创业者有一个盲点,他们大部分人都太年轻了。一个刚毕业的理工科的学生,是想不到为母亲这个人群服务的。”

  “我们要做的就是一块‘净土’,可以让中国的父母得到充分的信息,进行愉快的交流。”

  我们最好不要忘记王怀南在麦肯锡的经历,他对市场分析自有一套:

  从宏观上看,中国目前上网的0至6岁孩子的妈妈人数在2860万左右,且每年还在不断增长。如果按平均每年在育儿上花费1900美金,那么仅在儿童用品(不包含教育开销)的总消费就已经达到540亿美金。

  他进一步指出:从行业格局来看,母婴网站领域还没有出现强有力的领袖,而我们宝宝树立志要做到这一点。虽然宝宝树的多数产品不能算是首创,但是我们对每一个产品都进行了更细致、更贴心、功能更强大的改进。

  当然,改革开放后成长起来的年轻人正步入婚育阶段,即便他们倾向于推迟这一天,这一天终究要到来。基于中国的生育政策,他们并不能像上一代人那样轻松获得这方面的经验,他们从兄弟姐妹中获得指导的机会减少了,同时也较少有机会生育第二胎以获取经验曲线的成长。

  并非没有借鉴,2006年3月8日,一位澳大利亚的母亲瑞秋·库克创办了Minti.com,一家年轻父母相互沟通的育儿网站。

  2008年6月《英才》刊载《宝宝树:中国亲子版的Facebook》一文,文中指出:宝宝树有着明显Web2.0特征。这使得育儿经验交流(线上和线下)成为了关键的功能模块,而非单纯的从网站上获取育儿指导。这大大增加了网站的亲和力,吸引了众多最需要情感交流的妈妈或准妈妈。

  并不是所有的市场都有吸引力,不过,“父母出于对孩子的爱,有时候买东西是不计成本的。”

  这家创业公司在北京建外大街,一套40平方米的民居里开始了业务。王怀南任董事长和CEO,邵亦波则是董事,很显然,这一架构意味着王怀南将在前台解决大多数问题,但是王怀南强调邵亦波的创业经验对宝宝树最初的发展十分重要,因为邵亦波经历过最初的创业阶段,而他总是在很大的公司工作。

  最初的20多名员工中,有三分之一来自于一拍网的旧同事。

  小孩大一些之后,王怀南的爱人希望重新出来工作,她是一位出色的计算机工程师,以前在美国找工作很方便。王怀南认为这个问题其实不能着急,不能很快做全职。他感叹,有小孩当然快乐,但另一方面也会成拖累,会拖累到你把职业都毁掉。当然,这不只是他们一家的问题。

  资本逻辑

  宝宝树(babytree.com)于2007年3月8日三八节这一天正式上线公测。

  王怀南为此还专门请人写了主题曲,“我是宝宝,我是小树……”有机会参加网站线下聚会,大有可能听到王怀南就这首歌曲一展歌喉。

  启动资金无疑是王怀南和邵亦波出的,随后便是第一轮风险投资,邵亦波当时在接受媒体采访时表示:因为我还有另外一个身份,是风险投资商,我就“监守自盗”了。

  1977年成立,总部位于美国波士顿的MatrixPartners经纬创投是美国运营时间最长的创业投资基金之一,专注于对早期创业型企业的投资,其投资企业包括苹果电脑、联邦快递。

  不过,第一轮投资规模并不大,王怀南在面对媒体时解释:融得少我们当时也知道,因为我们不想稀释我们自己的股份。融资上不可避免我们会再去融资,但是融资的前提一定是这个网站的成长非常漂亮。

  宝宝树很快将具体方向定位于:第一、记录孩子的成长;第二、解决年轻父母育儿知识上的迫切需求;第三、与亲友一同分享。

  2008年3月王怀南在接受记者访谈时,就最初的客户的积累时表示:大多数宝宝树的用户都是通过口碑宣传。早期对团队创业的一些免费的PR,对于网站的帮助不是很大。因为受众不是IT界人士,IT界人士都比较年轻,大部分都不是我们的用户。

  在网站开通的六个月后,每天上传的照片达到“数万张”。“这个照片的定义是我们筛选过,已经剔除那些内容不符合的。这些照片没有别的网站上那种很多的风景照片,没有事件照片。”

  这一时期,在接受《新经济导刊》采访时,王怀南表示业界普遍存在虚假数据而不愿意透露注册用户数目,但是他表示:宝宝树平均的浏览量能够达到50到70页,平均上网时间在40分钟到2个小时,这个水平与Facebook接近。

  另一个王怀南愿意提及的数据是:如果你是一个已经注册的用户,你已经以注册的身份回到网站上来,每一天差不多有40%到50%的注册用户会再回来。

  2007年8月,“宝宝树”网站被《Business2.0》评为“世界十大最震撼商业模式”(10World-ShakingBusinessModels)之一。该评选致力于在世界范围内关注具有潜力的非美国本土Web2.0网站。不过这个结果应该不再对王怀南太多激励,之前他就表示,“母婴市场之大远超百度的搜索市场。”

  2008年2月经纬创投对外确认,经纬中国第一期基金已经募集完毕,规模为2.75亿美元。原美国中经合集团董事总经理、中国区首席代表张颖和美国经纬创投合伙人邵亦波成为该基金的联席管理合伙人。

  3月9日,成立刚一周年宝宝树宣布完成1000万美元的第二轮融资。经纬创投、经纬中国基金,以及邵亦波个人参与此次投资。同时网站去除了“测试版”字样。

  邵亦波表示,“经纬创投两次投资宝宝树,代表了世界顶尖创投对宝宝树的定位以及团队的肯定。”

  2008年1月27日,宝宝树的快乐成长早教中心开业,向购买培训课程的用户每季收取1600元的费用。这同之前传闻的电子商务模式不同,邵亦波表示并不关心这个商业模式是不是电子商务,让企业长久运营成为百年老字号才是他关注的。

  之前的2007年年末,王怀南对腾讯科技表示,宝宝树未来的盈利模式主要有三种,首先是线上广告,其次是线下活动,最后可能是电子商务。“不过,2008年我们也不会做广告,现在已拒绝了500万的广告费,主要是怕影响婴幼儿的妈妈们的体验。”

  逆势而行

  2008年10月20日王怀南对媒体表示,“目前董事会正在考虑进行收购同类网站。”基于今天整体的经济环境,那么表示就很值得注意。

  邵亦波1995年获哈佛大学物理及电子工程双学士学位,同年进入美国波士顿咨询公司总部。王怀南和邵亦波两人都有咨询业的背景,因此他们对周期的敏感性应当是充分的。

  王怀南认为,金融危机引发的经济衰退不会影响到母婴和育儿类市场的消费。半年前在获得融资时他表示,希望在2009年中期以前,能够在网上实现收支平衡。既然市场没有影响,那么意味着盈利时间表不变。

  在10月召开的“2008最佳商业模式中国峰会”上,宝宝树提供的企业介绍中:目前宝宝树跟迪士尼、强生、好奇、惠氏、费雪、FirstYear等一线品牌都已经开展了形式多样的线上线下广告营销合作,包括品牌小家、试用小圈、意见领袖、线上主题活动、线下亲子聚会等多种形式。

  王怀南表示,宝宝树初期盈利主要依靠广告,初期目标是一年做到1000万美元的广告销售,但预计届时会出现瓶颈。

  2004年进入母婴产品零售行业的红孩子采用“目录销售+电子商务”的方式成长迅速。2007年11月,KPCB投入了2500万美元。不过王怀南表示,暂时不会去涉足常规商品的销售,奶粉和尿布等,原因是竞争已经过于激烈。

  现在宝宝树的用户可以将上传到网站的照片打印出来,对应宝宝树可以提供相关服务。王怀南表示,宝宝树的电子商务方向是提供定制化的,以及满足情感需求类的产品为主。

  宝宝树正考虑收购在区域市场占据特定地位的相关社区,如在广州和青岛。王怀南应该是希望积累差异较大的南方城市和规模较小城市的市场经验,以及进一步强化网站用户群的覆盖率。

  虽然王怀南的资历使他较之其他网络创业者更多的机会,但是回报时间仍然是需要考卷的。在接受《创业帮》访谈的时候,他认为,可能接下来的一年半左右会很关键。

  “你可以很容易知道自己做到什么程度是朝着成功去还是朝着失败去,这个层面上,自己会有一个时间的感觉,或者说自己对于时间有一个判断。”

  结语

  从道理上说,在互联网蓬勃发展之后,我们现在应该在许多垂直的,或者Web2.0即用户深度参与互动的领域发现很多成功的案例。但事实上,2000年之后,就没有什么新兴网站的成功案例。所谓成功应该指,实现规模利润,并且顺利上市。

  一个是“谷歌之父”,另一个是易趣创办人,邵亦波在网络股低潮时期将易趣以2.2亿美元的价格卖给了eBay。这两人携手创办一家网站,具体的方向,融资流程,运营技巧,其实颇为值得借鉴。

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