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博奥总裁程京:中国生物芯片探路者

生意场 2010-01-18 08:16:15 来源:生意场

(生意场讯) 2009年12月2日,中国工程院新增院士名单公布。清华大学医学院生物医学工程系46岁的程京教授当选为院士。当这一中国工程技术界最高荣誉降临时,他淡定地说:“我一直都想保持低调。”

  在百合花飘香的医学院办公室里,记者见到了刚参加完活动的程京。“昨天刚从成都飞回来,今天不知道你们要拍照,还没刮胡子……”几句淳朴而诚恳的话,让我们感受到眼前这位新院士浓浓的人情味。

  曾经在国际大会上作过57次报告的程京,面对我们的镜头却有点拘谨。为了缓和拍摄气氛,他还是不断给我们带来“程氏”幽默:“让我站哪儿我就站哪儿,只要不让我下台就行。”“这镜头就是历史啊!”

  求学之路:充满挑战与传奇

  程京出生在一个知识分子家庭,父亲是西南政法大学民法教授,母亲是医生。在这种环境中成长起来的程京,善于独立思考又敢于坚持自我。1979年高考填志愿时,由于家中有行医传统,给他填了10个志愿,全是医科大学,可当时的程京一心想学点鲜活的知识。于是,等家长填完志愿后,程京自己把10个志愿全都改了,没有一个医学专业。就这样,程京16岁那年顺利进入了上海铁道大学(现同济大学)电气工程系就读机车电传动专业。

  1983年毕业后,程京作为助理工程师被分配到铁道部资阳内燃机车厂工作。日复一日的重复性工作,让程京感到枯燥而想寻求改变。哪个工作能像武侠小说一样,让人充满幻想充满好奇充满激情?公安破案!与父亲交流,阅读司法刑侦教科书,让程京信心倍增。与此同时,西南政法大学正好要建一个全新的司法鉴定中心,急需理工科人才。回忆这段往事,程京自嘲说:“当时接到的第一个任务很滑稽,他们说‘你是学电的,我们这里买了一台很贵的扫描电子显微镜,就由你来负责’。”于是,强电背景的程京开始研究起电子显微镜的原理和操作使用,并被送到英国Strathclyde大学作为访问学者进修一年。

  就这样,程京开始了一段充满挑战与传奇的旅程。

  在英国,程京师从国际著名刑事技术专家Brian Caddy教授。以培养科学家为理念的Caddy,为程京制定了一年计划,从事司法化学研究。仅用了9个月时间,程京便完成了既定任务。Caddy非常欣赏程京,想留程京继续攻读博士学位,并完成“DNA指纹鉴定新策略”的博士课题。程京说:“我当时一听就愣了,生物方面我完全不懂。”Caddy鼓励他说:“我观察了你一年,你有工程的背景,又学了一年的化学和仪器分析,这个课题就需要用分析化学的方式设计一套工作系统去解决生物学的问题,实现的过程需要做仪器的设计。虽然我以前也从没做过这样的事情,但是如果你愿意赌,我就愿意赌,咱们赌一把!”

  从无到有,从不会到会,程京开始进军生物领域,Caddy向他承诺:“这套系统由三个部分组成,只要你完成其中任何一个部分,就可以拿博士学位。”花了7个月的时间,程京完成了第一个部分,就去找Caddy,“我是不是可以毕业了?”Caddy笑了,让程京再做一个。仅用5个月时间,第二个部分又宣告完成。就这样,在两年半的时间里,好强的程京完成了系统研究,拿到了我国派出留学生中第一个司法生物学博士学位,并在英国申请了2项专利。这些专利后来都被做成了产品。发明2项核酸萃取技术并参与开发出3个产品,由GE Healthcare等全球销售10多年。

  1994年,一个偶然的机会,程京看到美国宾夕法尼亚大学医学院刊登的一则招聘广告,要求应聘人员“本科学工程,研究生学生物学,分子生物学更好,并愿意从事生物芯片研究”,这让程京眼前一亮。最终,他以“perfect match”(“完美契合”)的资质进入了美国宾夕法尼亚大学,从此迈入生物芯片研究领域。谈起这段经历,程京说:“这是诸多偶然后的必然。交叉学科本来就是当代科学发展的方向,会有更大的运用空间。”

  从电气专业到生物学、生物芯片,把工程应用到医学领域,程京从16岁进大学到现在46岁,整整30年的时间,转了一圈,又回到了医学领域服务人类。程京笑着说:“这就是命,冥冥之中天注定。”同时,程京也发现,现在再回到医学有很多不一样的认识,医学不再枯燥乏味,相反,医学和工程科学结合以后,有很多对未来的探索,需要研究人员去参与,这样才能将最新的科研成果应用于解决病患问题。

  最让程京欣慰的是,回国前首次在国际上研究完成了集血液中细菌分离、胞解及杂交检测为一体的芯片实验室系统。1998年该成果以封面故事发表在《自然—生物技术》(Nature Biotechnology)上,并被《科学》杂志评选为当年世界十大科技突破。

  “对做工程的人来讲,最大的愉悦是,当人家不知道这东西是你做的情况下,说你这东西好,碰巧被你听见了,这是最高兴的。”程京说。

    回国创业:十载结硕果,再创新辉煌

  “我一直都很想回来。中国挺好的,中国的社会人际环境挺有意思。”程京说。

  与很多留学人员相比,程京的归国愿望异常强烈。这很大程度上缘于程京6年的国内工作经历,在做助理研究员期间,程京学到了很多“社会学”。程京说:“中国挺好的,我不怕中国的人际社会环境!”

  1999年3月,当时已是美国Nanogen公司首席科学家的程京,作为清华“百人计划”引进的第一人,回到祖国,担任清华大学生命科学与工程研究院教授、博导、生物芯片研究与开发中心主任。

  一切从零开始。在清华生物系一间20平方米的简陋的地下室,程京带领研究人员开始了在生物芯片领域的研究。经过10年脚踏实地的探索研究,他带领的研发团队取得了可喜的突破。他们建立了用于疾病预防、诊断及预后的快速、高通量分子分型芯片技术体系,首次在国际上研制成一次能分析数千个样品、准确度99%以上的HLA分型基因芯片系统,打破了国外在HLA分型领域的垄断。耳聋诊断基因芯片和结核耐药基因检测芯片等一批芯片产品获得国家药监局和欧盟CE认证进入临床应用。他们还研制出多项具有无标记、实时、定量、高通量检测特点的细胞芯片实验室系统,部分技术可用于国防。他们研制出下一代基因芯片工作站系统等生物芯片配套仪器,拿到了2007年度国家技术发明奖二等奖。

  与此同时,程京非常注重科研产品的产业化。作为中心主任,程京负责生物芯片北京国家工程研究中心的研究和产品开发;作为技术总监,程京负责博奥生物公司的产品研发,现已利用自主创新技术和获得的专利开发出生物芯片及配套仪器等四大类共56个产品。

  “标准是最重要的。”程京说,回国后他经常说的是“SCI”,后来是“知识产权”,现在最关注“标准”。通过与政府积极沟通,程京团队不失时机地组织全国同行成立了全国生物芯片标准化技术委员会,跟行业一块制定生物芯片的国家标准。

  一切成绩来自艰辛的创业。“起家时比较艰苦,但充满欢乐。”当时,实验室左边是厕所,右边是动物房,门窗都是破的,连桌椅都是“捡”来的。程京回忆,有一次宝钢的老总来与他们谈投资,一屁股坐下去摔了一跤,原来,那些折叠椅的椅腿都是坏的。现在,这些桌椅都陈列在生物芯片北京国家工程研究中心的博物馆,见证着当初创业的艰辛。当时,国家投入了大量资金,程京年轻的团队更是面临着巨大的社会舆论压力。“我们做的一切,都备受关注!”程京坦言,“从精神上来讲,这是一种负担,但是我认为这件事情是值得做的,我愿意去做,因此在做的过程中虽然很累很苦,但是我很享受,同时,一起研究的人员也都很享受。”

  在清华生物芯片研发中心建立10周年之际,清华大学原校长王大中题词:“十载结硕果,再创新辉煌。”这个团队,“一芯一意”地走下去……

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