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雷蒙.布莱瑟的传奇故事:从勤杂工到富翁

生意场 2009-11-09 09:04:04 来源:牛津管理评论

  每当雷蒙·布莱瑟向人谈起他的经历时,总是这样开场:我在二战结束的那年出生于加拿大蒙特利尔一个非常穷苦的家庭,反法西斯战争的胜利让我这辈子都充满斗志、改变贫穷。

  60岁的他继承了法裔家庭的碧蓝眼睛,他说他的眼睛会变色,失意的时候是灰色,只有欣喜的时候才是碧蓝。

  接受《时代人物周报》采访天,雷蒙用他的“流动办公室”,装满文件的车载记者去参观他的地产项目。突然他呼道:“我的船。”话音未落,车已迅速后退到十米开外的路口,一艘浅咖啡的游艇正底朝天,等待入水检验。记者还没明白,车又疾速前行。“几乎一样,只是名字不同,我的风暴号在后面。”

  记者惊叹于他雷达扫描般的眼力,他却狡黠一笑:“别忘了,蒙特利尔可是我的地盘儿。”生长于斯60年的人的确能对这个城市的方方面面如数家珍,他正是靠敏锐的洞察获得了事业的第一次成功。

  抄表抄成管理专家

  1976年,世界上有件大事发生在蒙特利尔,是奥运会在此举办。雷蒙和许多同时代的加拿大人一起见证了这个历史时刻。不同的是,他还赢得了一份奥运特别贡献奖,这是蒙特利尔电视台为他对奥运电视工作做出特殊贡献的见证。

  当年蒙特利尔支持奥运如火如荼,一点儿不亚于今天北京高涨的奥运激情。30年前,奥运全民总动员给当时缺乏人才的蒙特利尔电视台出了难题。

  蒙特利尔电视台是当地第一家私人电视公司,官方电视转播需要抽调大量的电视技术人员参加奥运转播。完成政府任务不容商量,即便工作人员的抽调是随机的,蒙特利尔电视台做的只能是打破现状,随时进行人员的重新组合。员工的法定福利待遇一点不能少,电视台必须照常给员工安排每周两天的假期,政府同时也会给工作人员安排假期。这样,有些人在一周之内只需工作三天。几周下来,电视台不仅人手短缺,全职薪金加双倍休假也让资金周转出现了问题。难题困扰着电视台高管,总经理把这个任务交给了雷蒙,并要求他第二天必须提供解决方案。

  雷蒙回忆:“当时我们头儿出差了,我被指定为临时负责人旁听会议。长达四小时的讨论毫无结果,总经理把难题给了我这个第一次参会的陌生面孔。大家都认为那是经理在没有办法时的一句玩笑,但我却当真了。一宿没睡,第二天按时完成。”他用一张巨大的纸制作了一个巨型表格,工工整整地列出了所有技术人员的工作时间,并根据工作时间计算出电视台仅需增加10人弥补人手短缺。于是他一夜成名,并赢得了奥运特别贡献奖。他告诉《时代人物周报》,那张表格其实没什么秘密,他只是把台里给他的工作经验又还给电视台而已。

  家境贫寒,迫于生计的他17岁便毛遂自荐到电视台工作。他当时只读完八年级(相当于中国的初中二年级),电视台里他能干的活儿只有勤杂工。他每天的工作就是递送信件、报纸、文件,每周抄写各部门的节目计划及人员安排。正是这段经历让他比其他任何人更熟悉电视台的部门和人员,他才有机会一夜之间成为人力资源管理的家。

  “因为那张表格,我得奖。但许多人由此疏远了我,因为我结束了他们少工作多拿钱的好日子。不过我不在乎这些,毕竟我做的事为了整个电视台。”着眼于大局是他日后成功的基础,也成为他人生抉择的习惯。

  以他的年龄、经验和受教育程度,他把最初的职业选择定位于世纪六十年代新兴的电视行业,就跟今天让中学生干航天一样,绝对超前。他有一段很少向人提起的经历:在应聘前的一天,他看到街头蒙特利尔电视台的巨型广告,不知哪儿来的冲动,他告诉自己总有一天会成为电视台的总经理。虽然他没有终日默念这个梦想,但30年里始终没有忘记,直到梦想成真。

  1962年,勤杂工的活儿干了半年之后,雷蒙觉得这种简单劳动对他来说不是长久之计,于是他设法到电视台的核心部门技术部谋职。但从小衣食不保的他身材瘦小,连干体力活儿的机会技术部也没给他。他心灰意冷地递了辞呈,准备继续完成学业。没想到,勤杂工的突然罢工让许多部门瘫痪了,雷蒙由此引起了电视台大人物的关注。他得到了申诉的机会,幸运地进入技术部。

  “当时的情景,这辈子我都忘不了。我,一个毛头小伙子坐在平时想见也见不着的大人物面前。他是电视台的副总经理。他郑重叮嘱我,既然你想干,你必须要比别人出色。”于是这个小勤杂工在他日后的电视人生涯中,作为技术专家建立了蒙特利尔当时最棒的音乐工作室,作为制片人为魁北克众多的法裔人士译制了百多部英文经典影视作品。“几年后,电视台的技术活儿没一样能难倒我,我必须得干点儿什么新鲜的了。当时蒙特利尔的几家电视台已经形成竞争格局,谁有,谁才可能发展。所以,怎么为电视台多赚钱成了我下一个目标。”

  这个八年级毕业生边干边学,修完了市场mba课程,涉足电视业市场并出任了电视台总经理,圆了年青时代的梦想。他通过收购、整合,让蒙特利尔第一家私人电视台的五个公司的资产从800万元加币变成2个亿,成了魁北克电视台的业界名人。

  谈到如何赚钱,雷蒙笑得很自信:“你不是想问问我怎么经营自己的生意吗?”

  取之有道的生意经

  早年丧母的他被寄养在叔叔家,每年只能在圣诞节得到唯一一套新衣服的贫困生活让他必须懂得算好经济账。上世纪五十年代初不满10岁的他已经是个送货郎,骑单车穿街走巷,对市场行情已略知二。几年后,他曾在父亲的杂货店里打过工,算是进货、上柜、销售、服务这些市场运作的启蒙。26岁那年,他在电视台工作之余开了自己的杂货店。但终因白天没法儿顾及,店员中出了硕鼠,三个月后他只能甩卖店铺。不过靠了平日里精打细算,算是不赚不赔保了本。这之后,他需要找一种力所能及、便于管理的生意。

  上世纪七十年代的加拿大楼市处于底价,蒙特利尔繁荣的经济吸引着大量外来客,买楼出租成为他不错的选择。几经筹措,1976年雷蒙终于购得他的第一笔地产。他20岁时就独立担任电视台技术部大楼的管理员,经营自己的第一笔地产生意难不倒他。白天雷蒙在电视台工作,晚上维护保养楼层设施、打扫卫生。不但省了管理员的薪水,自己也不用再交房租。一年半之后,他卖了这栋楼,赚了65000元加币。因为这时,他需要为小女儿的出世准备一个house。

  谈起这个house的购买经历,雷蒙异常兴奋:“这是我这辈子最长的一次谈判。”六个月里,他动用了医生、律师、电视台高管三个有头有脸的朋友,上演了一出攻心战。对楼市行情颇为熟络的他告诉《时代人物周报》一个常用的估价方法,即地产市值大致等于房屋租金乘一个系数。按当时的楼市行情,这个系数约为5,因此他打算以60000元加币购买他看中的house,但卖房者却坚持高价出售。于是他每两个月请一位朋友出马,分别以55000、58000、59000元三个价位跟房主侃价。功夫不负攻心战,最终雷蒙实现了他的购买计划。“我准备了三份厚礼给了我的三个朋友,不仅仅是感谢。因为过了三个月,那栋house又以75000元出手了。”

  经验渐长、收获益丰,前前后后他共购置了七个地产项目。除了攻心战需要的脑力较量,不可不谈的还有他优秀的劳动习惯——劳动是他聚财的又一秘籍。现在,虽然有管理员为他养护他的地产项目,他仍经常干些体力活。他常在劳动的时候发现新的商机。“我喜欢选一些有潜力的楼,虽然需要整修,但只要花点功夫,就能有好价位。”1980年他新购的一栋楼,地下室是个半拉子工程,按说这栋50户的大楼够他花心思了,但他还是在地下室又构建了10户。“盈利嘛,不仅是每月的租金,两年后我赚了225000元,你说这跟多出的10户房能没关系吗?”

  在雷蒙的世界里,没有新的挑战似乎就不算是生活。地产的收获并没有让他止步,1994年他购买了videotron的一家影像游戏租赁店的经权,在蒙特利尔的北部开业。videotron是加拿大最大的一家影像游戏租赁连锁店,准入要求相当高。选址是市场策略重中之重,在他的周围有大小几家同类店铺。乍看,这可犯了商家大忌。他不急不忙地说:“我有秘密武器。”

  开业前,雷蒙作了简单的市场调查之后,就觉得胜算在握。同一部电影或游戏,别人只有四、五个拷贝,他有四十或五十个。这样一来,不管多抢手的新货上柜,但凡光顾的没人空手而归。口碑相传,不出两周,他的店就吸引了大批稳定的客源。除了映像游戏,他的另一款主打商品是杂志。几乎北美能够看到的杂志在他那儿都能买到,种类之全在蒙特利尔闻名一时。上世纪九十年代正逢计算机网络的辉煌,他大量购进计算机网络杂志,平均每本12元加币的利润让他获利颇丰。

  谈到他的另一个制胜秘密,他笑起来,原来是美人计。影像游戏租赁的目标客户多是年青人,他招募了当地最漂亮的姑娘和最帅的小伙子做店员,干净整洁和富有吸引力的团队大大提升了销售业绩。许多年青人告诉他,我们就是喜欢看你店里的漂亮姑娘才来的。他的店面周末常常爆满,有些日子竟然能达到日营业额10000元加币现金。要知道每部电影或游戏每天的租金只有1.99元加币,可想而知这10000元加币意味着多少租赁生意。他回忆当时店里经常有六个收银员同时工作,相当于一个大超市的销售规模。当年,在魁北克全省近千家videotron店铺中,雷蒙那家店业绩位列第二。这之后他又开了第二家分店,同样业绩卓著。

  正当他筹措开第三家店铺时,新的商机又悄悄降临。蒙特利尔南部不远的地方,有一个美丽的小岛叫修女岛,岛上居住着加拿大著名的财富人物,拥有不少高档休闲场所。雷蒙和谈判伙伴就在这个美丽的小岛上筹措着他们的未来计划,他们每天早晨举行例会,一直持续了几个月。有意思的是,每天早晨例会后,他们需要开车到蒙特利尔进早餐,因为岛上没有一家可进行商务谈判的早餐店。一个商业火花在雷蒙脑海瞬间点燃,为什么不能在修女岛开家高档的早餐店?

  他试想把蒙特利尔著名的chez cora早餐连锁店和岛上一家高档网球中心来个强强联合。但网球中心提出了合作条件,需要雷蒙的店铺能够在晚间营业并且能够销售酒类饮品。经过努力,他获得了saq(魁北克酒业协会)的销售资格,但chez cora秉承多年的下午三点打烊、不销售酒类饮品规定成为一时难融的坚冰。

  “知道我是怎么说服chez cora总部的?”他自己提问。

  “我知道每次有新店加盟时,总部店主cora女士总会花一周时间亲自前往,协助新店开张。于是那些天,只要有新店营业,我就会和cora女士一起出现,争取让她同意我晚间营业及销售酒水。第四家新店开张时,我终于打动了她。我的理由是修女岛这个高档消费区和chez cora的高档早餐非常匹配,当时岛内没有高档早餐店,这就降低了经营风险。其次,chez cora是健康的早餐,网球也是健康的运动,健康概念组合符合chez cora的理念。晚间营业既不用多付房租,也没有太多额外的花费,对经营利大于弊。酒类饮品的销售并不是鼓励人们滥用酒精,只是符合人们生活方式的经营需要。如果有一天,chez cora把店开到其他国家和地区,不可能不去适应当地环境,因为做到本土化太重要了。”

  “结果呢,”他接着说,“cora女士不仅同意我的经营建议,还把本土化作为发展战略写进了hez cora的经营策略,鼓励连锁店寻找适合自己的经营方式。”

  不久后,他同样成功经营了第二家chez cora早餐店。

  每天送一元给朋友

  一天的采访让记者了解了雷蒙大半生的商业故事,在返程途他戏称记者是第一个清楚了解他财富底线的人。大致估算了他的实业市值,总价值已超过1000万元加币,这还不包括他的个人房产、游艇、收藏及其他财富累计。问他是不是认同财富积累到一定程度,就仅仅是多一个零、少一个零的事儿了。他同意这样的说法,还郑重地告诉我:“我不会退休,我爱工作,我会工作到生命终止的那一天。”

  记者正琢磨着这是否是业界成功人士的共同特质时,他突然话锋一转:“瞧,我的朋友!”

  正逢红灯,车停下来。只见一个微笑的老年男子朝我们走来:“女士,您好。”他用优雅的法文跟记者打招呼。雷蒙从口袋里摸出一枚一元硬币给他,两人用法文聊了几句家常。绿灯亮了,我们继续前行。

  “每天我路过这里,他准在这儿等我,从没失约。因为有一天,我来不及吃中饭,餐馆伙计为我准备了一份大汉堡,放在副驾驶座儿上。我路过这儿时,他像往常一样跟我打招呼。他看到汉堡后问我,先生,能给我那个汉堡吗?我问他要钱还是汉堡,他还是选了汉堡。那之后,我知道他是真需要食物,而不是讨钱买酒。后来,我们就成了朋友。他没有钱,但他活得明白,知道自己究竟需要什么。他没钱买新衣服,但总是弄得干干净净。不管雪多大,他总是对你微笑。”雷蒙想说的是老者精神上的富有。

  “10年前,在电视台工作的顶峰时我突然失去了事业目标,于是开始经营个人生意。”

  “是不是又要找新目标了?”

  “也许再回电视台吧,从勤杂工做起,再干30年?”他自嘲,但非常开心,“我要好好休假,想想能给我60岁之后的日子留点儿什么吧。”这时,他的眼睛真的变成了碧蓝。

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文章关键字: 雷蒙.布莱瑟 富豪 发家
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