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苹果之父乔布斯的复仇

生意场 2009-08-26 10:03:28 来源:生意场

  (生意场讯)

  乔布斯的经历听起来更像一个复仇故事。今年6月乔布斯在斯坦福大学毕业典礼上的演讲中,谈到了当年败走麦城的经历事后证明,从苹果公司被炒是我这一辈子发生的最棒的事情。

  在乔布斯看来,从一个成功者重新成为一个创业者的过程让他倍感自由,并借此进入了生命中最具创造力的阶段。从个人角度来说,这段经历是乔布斯传奇不可或缺的组成部分,但有必要在此提醒读者,那仍然是一段风雨凄迷的岁月,它以一种极端的方式促进了领袖的个人成长。这种个人奋斗史通常无法复制。

  不过,它在另一个层面揭示了商界沉浮的奥秘。乔式的沉,主要由于太过沉溺于技术、从而忽视公司整体运营,不能做到兼则明之故;他和斯卡利矛盾的升级,实质上是苹果公司草创阶段向规则时代靠拢的必然结果。

  身为苹果的创始人,没有及时完成个人转型的乔布斯最终在权力之争中败北,十年后,他的再度浮出水面则证明了现代公司体制中,领导者所必备的要素:不竭的创造力、善于抓住时机塑造权威形象、日益成熟的个性、与团队成员的协调相处,以及在逆境中不屈的意志。

  iMac,iTune, iPod……站立在一串改变社会风尚产品背后的天才人物——史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),他的成功故事你一定听腻了:21岁与好友沃兹尼克在自家车库成立苹果公司,22岁推出AppleⅡ开创个人电脑先河,25岁成了亿万富翁。

  但是,暂时忘记他商业艺术家的光辉形象吧,在本文中,乔布斯首先是个可怜的被流放者。

  少年得志

  史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),苹果创始人之一,籍贯美国,生于1955年2月24日,在今天的硅谷所在地长大。1972年高中毕业后,在波兰的一所大学中只念了一学期的书。1974年乔布斯在一家公司找到设计电脑游戏的工作。两年后,时年21岁的乔布斯和26岁的沃兹尼艾克在乔布斯家的车库里成立了苹果电脑公司。他们开发的苹果II具有4K内存,用户使用他们的电视机作为显示器,这就是第一台在市场上进行销售的个人电脑。

  乔布斯后来说:“我很幸运,当计算机还是个年轻产业的时候,我进入了这个领域。当时拥有计算机学位的人不多,从业人员都是从物理、音乐、动物学等领域半途出家的优秀人才。他们对此有浓厚兴趣,没有谁是为了钱进了计算机这个行业的。”1980年11月,苹果股票上升至每股22美金,乔布斯和沃兹尼艾克一夜之间变为百万富翁。1986年乔布斯买下了数字动画公司Pixar。这间公司如今已成为畅销动画电影《玩具总动员》和《虫虫危机》的制作厂商,它是现年46岁的乔布斯事业生涯中的第二个高峰。

  落败出走

  少年得志的乔布斯没有料到自己会在而立之年走背字——苹果电脑最主要的现金牛AppleⅡ在持续畅销8年后开始呈现下滑趋势,而诞生了18个月的Macintosh销售不容乐观。乔布斯设计Macintosh的初衷是想取代IBM在个人电脑市场的领先位置,因此采取了封闭式的设计结构,所有的外设都由苹果自主开发,配套软件跟不上,这在很大程度上导致了Macintosh的滞销。

  这个故步自封的错误是乔布斯败走麦城的开端,而将其推向深渊的却是他的盟友、苹果公司时任CEO约翰·斯卡利(John Scully)。

  1983年,乔布斯相中了百事可乐总裁斯卡利过人的管理天才。软磨硬泡了4个月,斯卡利仍犹豫不决,最后,乔布斯凭一句“你是想卖苏打水度过余生呢,还是想有机会改变世界?”打动了斯卡利。

  乔布斯做梦也没想到,两年后,正是三顾茅庐请来的盟友直接促成了他的离开。

  他们的矛盾始于对公司发展方向的不同看法。来自于传统行业的斯卡利把控制成本视为第一要务。而新兴IT行业需要高额的研发费用:AppleⅡ的开发费用是50万美元,到了Macintosh已经高达8000万美元。一方面是高额的开发费用,一方面是低迷的销售态势,公司的赤字在惊人地增长。乔布斯对于技术的狂热,导致整个公司陷入了一种完全崇尚技术革新的企业文化,忽略了成本和用户需求。

  斯卡利再也沉不住气了,决定改革苹果现有的组织结构。年轻气盛的乔布斯坚持已见,不接受斯卡利的主张。两人的关系急转直下,1985年5月已经到了有他无我的境地。斯卡利向董事会施压:如果乔布斯留在苹果,他就挂冠而去。在这个关键时刻,董事会选择了斯卡利。5月末召开的高管层会议宣布斯卡利将展开一次彻底的内部重组,乔布斯不再过问苹果的日常事务。

  愤怒的乔布斯一气之下卖掉了所有的苹果股份,只保留了一股以便获得年度财报。这仅存的一股,为他日后的回归埋下了伏笔。

  蓄势待发

  离开苹果的乔布斯消沉了一段时间,他的朋友甚至一度怀疑他会自杀。不过,当他在和一位诺贝尔奖得主漫谈的时候突然有了创办下一家公司的冲动:为研究机构和学院提供专业配置的电脑,以加速研发的进程。这就是后来的Next公司。“让创新的轮子再转起来,和一帮天才制造出酷毙了的玩意儿”,这是当时乔布斯的全部念头。

  于是他开始广招苹果旧部。这让斯卡利着实恐慌了一阵,担心第二天早上到公司时人已经走了一半。为此苹果以“挖墙角”为名将乔布斯诉上了法庭。这个官司彻底离间了苹果公司与其创始人的关系,但也从另外一个方面促进了乔布斯的成熟,从而推动了其新事业的发展。

  一开始,乔布斯在Next上犯了和Macintosh类似的错误,模样精致、封闭结构的Next电脑同样未能达到市场预期。但这次,乔布斯巧妙地弥补了这个错误——凭借对技术的把握,迅速把Next的业务集中在了下一代操作系统的开发上,漂亮地完成转型。Next的软件系统,与苹果电脑的完美匹配,正是日后促成乔布斯重返苹果的直接桥梁。

  此间,乔布斯还开启了事业的另一扇门——电脑动画。1986年,乔布斯以1千万美金从《星球大战》的导演乔治·卢卡斯手里买来了电脑动画工作室皮克斯(Pixar)。这是乔布斯人生故事中又一浓墨重彩之笔。

  乔布斯为皮克斯倾注了十年心血。1995年起,《玩具总动员》、《海底总动员》、《超人特攻队》等动画片接二连三地俘获地球人的心,票房收入连连高涨。传奇人物乔布斯由此戴上了商业艺术家的桂冠,从硅谷混入了好莱坞,为踏上回归之路造足声势。

  给他们一点教训

  当年逼走乔布斯的斯卡利,与IBM和摩托罗拉(Motorola)奠定了PowerPC联盟的基础。不过,投入巨大的PDA产品Newton的开发,由于市场意识过于超前几乎重演了Macintos覆辙。1993年,斯卡利不得不黯然退出。

  1996年加盟苹果的吉尔伯特·阿莫利奥(Gilbert F. Amelio)在第一季度就尝到了令人咋舌的7.4亿美元的亏损。一年后苹果的股价滑落到了12.75美元的历史新低。

  12年过去了,乔布斯归来的时机似乎已经成熟了。这个经过了事业沉浮、娶妻生子的年愈不惑的男人,开始不断地打电话骚扰苹果公司的管理层,同时,他告诉自己的团队:让我们去给他们一点教训!

  乔布斯的底气来源于他悉心经营了十余年的Next。

  1990年代初,苹果已经意识到MacOS的操作系统不能满足下一代应用程序的需求,开始寻求其他公司的技术支持。微软的Window NT,Sun和IBM的Taligent都是当时的备选方案。

  就在苹果管理层为方案选择吵得不可开交之际,乔布斯主动出击,亲自打电话给阿莫利奥介绍Next产品。

  伟大的商界领袖本质上都是伟大的推销员。面向苹果最高层的展示会上,乔布斯解释说,在技术含量上,Next的系统特别适合Internet和多媒体创作,这恰好符合苹果的市场所在。他极富鼓动力的演说最终令苹果的高层们相信,除了选择Next的操作系统,苹果无路可走。

  1996年12月,苹果公司宣布以4亿2700万美元正式收购Next技术公司,同时,乔布斯被任命为阿莫利奥的特约顾问,由此得到过问苹果事务的机会。

  由于阿莫利奥会在重大决策上征询乔布斯的意见,后者在公司内部的影响力开始稳步上升。1997年年初的软件供应商大会上,乔布斯颇具煽动性的发言迅速地激发了当场的听众,他们自觉地起立,兴奋不已。这一切足以证明,处于低谷的苹果此时正需要一位魅力非凡的领袖,以重振士气——乔布斯是不二人选。

  这一年7月,连续第五个季度亏损后,苹果董事会罢免了阿莫利奥,乔布斯开始行CEO之实。这次,他对苹果的全部热情重新燃烧起来。

  乔布斯连续召开会议以制定出公司新的产品策略;为了激发员工斗志,他在公司内部的备忘录上宣布将酌情考虑调整员工的股票期权,此时他的署名是“乔布斯和管理团队”。

  8月在波斯顿举行的MacWorld会议,是乔布斯回归苹果后的首次公开亮相。会议上,乔布斯宣布了一连串令整个业界震惊不已的消息:甲骨文(Oracle)总裁拉里·埃里森(Larry Ellison)进入苹果董事会;微软注资1.5亿购买苹果股票并与苹果达成为期5年的专利权交叉许可协议等等。一批资深的分析家从中看到了苹果复兴的希望。

  一个月后,董事会宣布乔布斯出任苹果临时CEO。1998年第一季度苹果开始赢利,股价一路上扬。2000年1月,乔布斯获得了董事会开出的价值超过2亿美元的股票期权,并被正式任命为CEO。这场最漫长的流放,终以乔布斯最壮烈的归来结束。

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