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森那美前主席遗产案开审 “住处”引发遗产官司

生意场 2009-08-13 08:10:06 来源:生意场

  (生意场讯) 森那美(Sime Darby)前主席兼董事经理平德,34年前因失信近130万元的罪名,备受瞩目。已成为新加坡公民的平德,数年前在英国逝世时,留下1600万元遗产,却因“住处”(domicile)的法律问题,引发遗产官司。

  平德的全名是丹尼斯·威廉·平德(Dennis William Pinder)。高庭法官翁安德烈日前裁决,平德是在新加坡居住的。平德死前的11个月,跟多人通信,表明他有意回新加坡。

  法官指出,平德在晚年时,虽然可能要回英国退休,但不能只说他有放弃在新加坡居住的意思,还必须证明他已彻底放弃。平德在新加坡时没放弃,临终前甚至想回新加坡。

  根据判词,平德生于1924年,1942年加入英国空军部队,在二战为英国出力。战后他回英国取得特许会计师资格,1948年与乔伊丝结婚。

  1953年,他到马来亚的森那美担任首席会计师,1959年调派到新加坡。他的两个儿子保罗(45岁)和查尔斯(43岁)都在新加坡出生。上个世纪60年代末,他与乔伊丝离婚,两子跟前妻回英国。

  1965年,平德成为森那美集团主席兼董事经理。1972年,他成为新加坡公民,并在伦敦与莉莲玉莲(现为72岁)结婚。后者是离婚妇,有个女儿。平德一家五口(包括两个儿子),随后一起回新加坡。

  1973年,平德被森那美解雇。1975年10月,他承认三项失信罪,判坐牢18个月。同年12月,平德在监狱立遗嘱,把莉莲玉莲列为唯一执行人和受益人。

  1984年,他在英国立下另一份遗嘱,把大部分遗产留给保罗和查尔斯,莉莲玉莲只分得不包括钱财和股票的动产,比如家具。

  据知,平德善于投资,在世界各地的多个银行户头存款,占了遗产的大部分。

  平德在本地住了40多年,2003年2月到英国度假时,留在那里调养身体,不料11个月(2004年1月)后逝世,死时79岁。

  伦敦的执业律师彼得斯梅是平德的遗产执行人兼信托人。他向高庭申请遗嘱验证书(grant of probate)时,遭申请中止诉讼者(caveator)的莉莲玉莲反对,理由是平德是在英国居住的。

  “住处”问题是本案的争论点,一旦解决了,才能决定用哪国的法律来执行遗产税或其他个人法律问题。

  如果法庭裁决平德生前居住在英国,那他分布全球的遗产,就须根据英国法令,缴付40%的遗产税。如果是居住在新加坡,他的首1200万元遗产须支付5%的遗产税,剩余则支付10%。

  莉莲玉莲的说法是,如果证明平德是在英国居留的,身为遗孀的她就能以英国继承(家庭与依靠者供养)法令,向英国法院提出申请,相信她有机会获得50%的遗产。

  新加坡也有类似的继承(家庭供养)法令。但据了解,申请人通常是因死者生前没给予照顾,才要求分获部分遗产来供养其生活。

  她声称平德到新加坡只是要赚钱,而他确实赚到钱。平德一直把英国当成真正的家,从没放弃英国这个原有的居住地。

  遗产执行人彼得斯梅的立场是,平德有新加坡护照和英国护照,但多数都用新加坡护照出入境。他到英国时,甚至也多次使用新加坡护照,说明他是要以新加坡公民的身份到访英国。

  2002年4月,平德还写信给新加坡选举局,要求名字重回选民册上,证明他很珍惜自己的投票权。

  彼得斯梅甚至引用1976年10月平德出狱当天的新闻报道,加以证明平德的居住地。平德当时告诉守在监狱外的大批媒体说:“我是新加坡公民,我没有离开的意思。”

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