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列弗琴:硅谷“小”富人创业当玩耍

生意场 2009-08-05 05:08:26 来源:生意场

  (生意场讯)硅谷里有一群年纪轻轻就靠自己创造出一大笔财富的人,被称为“早熟的富翁”。与很多创业者不同是,他们更喜欢不停地缔造一个公司然后卖掉。他们更像一个天真顽皮的孩子,按自己的意愿不停地制造自己喜欢的玩具,当新鲜感丧失后,就找个下家卖掉,再去制造新的玩意,因此他们又被称为“创业玩家”。

  第一次创业获利巨大

  在硅谷,没有人比今年32岁的马克斯·列弗琴更出风头了,27岁时他靠出售自己创建的网络支付系统Paypal获得1亿美元收入,成为硅谷最出名的年轻富翁。

  大学毕业前,列弗琴开发了两款产品,List Bot和Position Agent,他带着这两款产品去了微软,在与微软谈了1个小时后,微软直接问:“你需要卖多少钱?”毕业后,列弗琴带着这笔钱去了硅谷,在他看来,互联网的快速成长能够给他带来创业的新奇感。

  在从诺基亚风险投资拿来一笔钱后,列弗琴的公司与一家做金融服务的网站合并,改名为PayPal,成为最大的在线服务提供网站。在列弗琴开发Paypal系统期间,他吃住都在办公室,床具就是一个睡袋。正是这样的努力,让Paypal卖出10.54亿美元,而他自己则落袋1亿美元。

  他原以为,出售Paypal后可以“好好审视一下自己的内心世界”。但在接下来的一年中,却因为“感到自己毫无价值和愚蠢”而迷茫。他认为,自己正年富力强,目前还不是坐享其成或成为慈善家的时候。

  他说:“我当然喜爱坐在大海边、与女友逛街或遛狗什么的,但这也只需每天花掉3个小时,那其余的18个小时我该干点什么?”毕业于美国伊利诺斯大学的列弗琴曾经一度想回到校园攻读博士学位,但他一位在斯坦福大学教授计算机的朋友认为,列弗琴并不适合做学问,并建议他再组建一家创业公司。

  列弗琴也曾考虑成为一名冒险的资本家或者受欢迎的投资人,这是一条他之前一代又一代的企业家早就铺好的路。而就在这时,硅谷最劲的风险投资红杉资本也向他发出了邀请,但是列弗琴告诉自己他不适合干这个。列弗琴说:“让人哭是我不正常的喜好。”

  在卖出Paypal两年后,2005年,列弗琴终于决定了自己的方向,开始第二次创业。列弗琴创建了自己的第二间公司——Slide.com,为用户利用个人照片创建幻灯片提供服务。

  对列弗琴来说,Slide.com并非他的首选方案,但他之所以最后选定Slide.com,是因为觉得它最有可能在业务规模和用户数量上赶超Paypal。列弗琴2005年创办Slide.com时,互联网上已经有一些分享图片和视频的网站,但列弗琴发现了一条新路,人们总是想更轻松地编辑自己的博客或个人图片、视频等,而列弗琴打造的Slide.com正是为了给人们提供方便。列弗琴拿出自己积蓄,租用了面积宽阔的办公场地,并聘请了6名优秀程序员。在列弗琴看来,传统媒体公司很快将开始为其产品“松绑”,并将部分产品元素授权出去,允许其与用户自创内容结合起来。列弗琴说:“这可能会带来网上消费各种媒体的新方式。正如YouTube所证明的那样,一个当前默默无闻的网站,其模式有可能就是这场革命下一阶段的主流。”

  数字媒体测评机构comScore公布,到今年6月,已经有超过1.3亿用户上Slide.com使用或观看过上面的多媒体片断。但在列弗琴看来,网站目前仍在起步阶段,只有网站变成真金白银,能卖出比Paypal的10.54亿美元更高的价钱时才算是成功。“不然的话,我从中得到了什么?”列弗琴证明了自己追逐梦想的能力和活力。在硅谷,也有部分再次创业的年轻巨子因一度绝望而放弃挑战。但列弗琴表示自己仍然斗志昂然,为了新创业,他甚至开始积极锻炼身体。

  列弗琴说:“我喜欢创业的过程,就像行走在路上,每天都会看到不同的东西,每天都像在漫游,这种感觉让人很刺激,很兴奋,每天都有危机感的压力,不过我觉得,创业者可能犯的最大错误就是不够努力。”列弗琴认为自己是一个极具潜能的业务创建者,而不仅仅是一个新技术的建筑师,因为他看重的是把新技术转化成实际的市场利润。

  现在的列弗琴仍在努力工作,为了Slide.com,平均每天工作15到18个小时。数年前,列弗琴曾花费340万美元购买了一套有12个房间的爱德华七世时代的超大豪宅,但是却因为工作繁忙而根本没时间在家里过夜,两年前,他只好将这栋自己只住了一晚的豪宅出手。未婚妻明科娃说:“我们偶尔到外面吃饭,他每天就睡几个小时,其他时间都在工作。”

  列弗琴称,由于专注于当前工作,自己很少考虑已经获得了多少财富,“我的脑子中充满了‘下一次比赛’的概念,随时想着‘各就各位,预备,跑!’,这时候就不会考虑其他事情了。”

  的确,列弗琴也从来没有炫耀过自己的财富,他甚至连一辆超过6位数的车都没有。列弗琴可谓硅谷年轻千万富翁的典型,这一群人被称为“早熟的富翁”,在他们已经拥有千万甚至上亿财富的时候,他们的同龄人才刚刚开始明确人生奋斗的目标是什么。而且他们与很多创业者不同是,更喜欢不停地缔造一个公司然后卖掉,因此他们被称为“创业玩家”。他们更像一个天真顽皮的孩子,按自己的意愿不停地制造自己喜欢的玩具,当新鲜感丧失后,就找个下家卖掉,再去制造新的玩意。

  这些年轻而勇敢的创业者们自然为拥有财富而感到快乐,但他们中的许多人对自己手中资金的购买力往往持无所谓态度。相反,几乎所有的年轻大亨们都愿意再次重新创业,而不是为了拥有更华丽的豪宅或私家直升飞机。

  斯坦福大学管理学和工程学教授、斯坦福的技术投资项目的合伙创办人罗伯特·萨顿表示,在硅谷中,每天都有新技术出现,已成功者必须在工作快车道中继续加速。他说:“在美国其他地方,豪宅即是获得地位尊显的象征。但在硅谷,个人能力才是地位的象征,即能否继续创建新创业公司并开发出最热门的技术。”

  列弗琴说:“我不知道自己除了创业开公司还能干些什么,如果什么都不做,我大概只能割腕自尽了。”列弗琴的朋友丹尼斯·方,同样是硅谷的新贵,他去年以1亿2百万的价格卖出一间公司。谈起列弗琴现在的努力,他打趣说,只要有人在列弗琴面前提起他的主要竞争对手――RockYou播客视频网站,列弗琴就会发出野兽般的咆哮。而列弗琴的办公桌上的确有一个血压测试仪。

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文章关键字: 马克斯·列弗琴
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