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鲍岳桥:四十后柳暗花明

生意场 2009-07-17 21:08:46 来源:东方人物周刊

  (生意场讯)

  鲍岳桥辞去联众CEO已有一年多时间,一年多后当记者在北京翠宫饭店的咖啡厅里见到他时,他变身为一位天使投资人,不再忙于联众日常事务的他看上去精力更加充沛。如今已到不惑之年的他称自己是一个很乐观的人。

  Windows来,鲍岳桥去

  鲍岳桥是杭州人,当年从杭州到北京后在中科院希望公司上班。“就在这个旁边。”鲍岳桥伸手指向窗外。

  当时Windows中文版还没出现,鲍岳桥正研发著名的Ucdos,研发过程可想而知非常繁琐和辛苦,而正是因为Ucdos的成功研发,很多人就记住了鲍岳桥的名字。但是令人疑惑的是,他在中科院工作四年后,就辞去了那份很多人羡慕的“铁饭碗”。那时,他正好三十岁。为什么鲍岳桥要离开中科院呢?“这个原因比较复杂,但是至少有一个问题是,当时我们做的产品是Dos上的产品,当然后来我们也做了Windows的平衡,但是总体来讲,这种在别人的操作基础上,你加一块中文的功能,价值就没有了,因为Windows后来直接的中文版就出来了,后来使用Dos的用户也越来越少了,所以这样,前景就是一条越走越宽的路,他不是一条越走越宽的路”。

  三十创业,初见辉煌

  因为上述原因,三十岁的鲍岳桥和简晶等人在中关村(6.36,-0.07,-1.09%)开始了新的创业,正如孔夫子说的“三十而立”,这个年轻人在这一年开始有了属于自己的公司。

  联众在北京郊外的一间小屋里出生,前期的发展比较顺利,“创业的时候整个过程可以说没有什么太多的困难,因为我们本身要求也不是很高。”注册公司的资金有人借给他们,三个创始人的技术都很过硬,初期游戏业务没能赚钱的时候靠一些短平快的小项目养活了公司。最大的困扰不过是市场上几乎没有同类型的网站在运营,产品的前景很难把握,让人“有点迷茫”。

  结果出人意料的是,游戏做出来之后用户反应空前的好。虽然当时还没有什么收入,但是鲍岳桥等人已经得到了很大的安慰,而对于钱的问题想得不是太多。“这种精神上的鼓励让你觉得做这个东西很值得,觉得反正以后会有很好的发展。”鲍岳桥开始感到在这个行业里真正有了立足之地。

  接下来的日子里,联众开始以几何级数增长,在短短几年时间里在线人数由一千人发展到六千万人,联众改变了许多人的生活。在这期间值得一提的几件事情是:联众在1999年5月,也就是创办后的一年多,作价500万卖给了中公网79%的股份。虽然被外界普遍认为是贱卖,但是联众也借此获得了很多发展的机会。

  临近四十,QQ反攻

  说到在那个年纪遭遇的危机,鲍岳桥说:“我从1993年来北京以后这么长时间,让我有危机感的就是,QQ发展起来并整体超越我们的过程。”QQ游戏出现的那一年,鲍岳桥35岁,而立之年已过,不惑之年未到,鲍岳桥的年龄危机在这个时候出现。

  回数QQ发展的过程,让人唏嘘。从2003年开始,QQ游戏便向联众的市场份额发起了持续的大规模进攻。在这之前,联众的用户数量一直保持着迅猛的增长势头,最高曾占有85%的市场份额;而在QQ游戏进入市场之后,大量的用户开始涌入QQ游戏平台,联众的增长势头则相对停滞。表面上是停滞,实际上这表示在市场份额上联众已经开始吃QQ游戏的亏了。

  QQ游戏的崛起,带给了鲍岳桥非常大的压力。当时QQ的聊天部分业务已经有最高上千万的同时在线人数,这些大量的用户只需要适当引导就能成为游戏用户;加上QQ的游戏跟联众的非常相似,用户们根本分不清是谁在模仿谁,突如其来的同质化竞争让鲍岳桥陷入了困惑。

  而早在2002年的一次聚会上,马化腾就当着鲍岳桥的面表示了对在线棋牌游戏等休闲游戏市场的浓厚兴趣。紧接着QQ推出了一个测试版本,当时仅有2、3个游戏提供试玩,直到2003年底才推出了QQ游戏的正式版本,开始了正式的运营。QQ的动作并不算快,但是联众的反应更加迟缓。联众当时在一个叫做“联众新世界(11.88,0.10,0.85%)”的项目上投入了几乎所有的精力,2003年一整年几乎没有推出任何作品。而且当时联众主要防范进入市场的假想敌是微软,QQ的崛起并没有激发鲍岳桥们的忧患意识。在这个年纪遭遇这样的对手,鲍岳桥有些力不从心。

  利用长期积累的庞大用户群,QQ游戏继续攻城拔寨,2006年底,QQ游戏的最高同时在线已经达到联众的五倍。“有很多机会因为我们做的不够而丢失了,从行业的一个领先者的角色变成了一个在市场里面的普通竞争者,这个无论谁都会觉得很遗憾。”

  转行投资,四十不惑

  鲍岳桥现在已经可以直面、坦然地分析那次兵败QQ:和联众要面对的危机不仅仅是咄咄逼人的QQ,当时联众的发展方向上也不太正确。鲍月桥平静地解释道:由于当时联众受限于投资方海虹控股(7.63,0.24,3.25%)的决策,没有能在适当的时机进入图形网络游戏领域,而错失了在现在看来非常赚钱的网络游戏这部分机会。在主营业务遇到瓶颈时,出路也被堵死了,这更加深了他的挫折感。“一开始觉得联众走的不错,但是后来看到一些别的因素,比如说别的一些网络游戏的企业都做得非常不错等等,就觉得自己这个企业就做的不好嘛,做的不好就会有一种失败感。”鲍岳桥当时对自己赖以生存的事业充满了疑虑。

  他告诉记者,当时,联众后来也采取了一些措施来对抗QQ,包括主动和微软、TOM展开战略合作、外包边缘业务收缩产品线、推出新的系列游戏、开放平台等。但是这些举措依然无法撼动QQ游戏的领先地位,在两个创业伙伴离开联众后的第三个年头,他也宣布辞去联众CEO的职位,退到公司董事和顾问的位置上。

  如今直言那次失败教训的鲍岳桥说他现在已是一位商人,这些年他的变化无非就是“以前不明白的事情现在明白了,以前不清楚的事情是按照以前的想法去做,现在经历一些事情以后,你就会发现这样干不行。”年过四十的鲍岳桥仿佛真的如同孔夫子所说的,在四十多岁时少了一分困惑,多了一分睿智。

  “现在不再需要固定时间上班,要休息几天也没什么问题,有事的话打个电话就可以,很多事情想到要做就可以去做。”对目前的生活,鲍岳桥很满意。而投资项目成功,便是鲍岳桥近几年的心愿了。

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