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网易公司创始人丁磊的成功之路

生意场 2009-06-18 16:55:28 来源:生意场

  (生意场讯)

  丁磊的成功之路

  丁磊在电子科技大学读书时,成绩一直是班上的前5名。这么好的成绩没考研究生,原因是1993年召开的“十四大”让丁磊觉得没有必要再在学校里上课耽误时间了。

  大学最后一学期,丁磊开始在计算机公司兼职任工程师,虽然是兼职,却是那家公司最主要的工程师。在那里丁磊这个学通信的学生第一次接触了Modem、WindowsNT等新设备。

  毕业后丁磊回了老家宁波,从1993年到1995年在宁波电信局做工程师。两年中丁磊最大的收获是学会了Unix和电信业务。“我几乎天天晚上12点才离开单位,因为单位有Unix电脑。网易后来的成功和我很早就掌握了Unix精华分不开。”

  1993年,丁磊无意间在一本杂志上得知北京开了一个名叫“火腿”的BBS站。”当时站上的内容很少,不过丁磊立刻意识到,BBS是以后发展的方向。第一次登陆BBS的丁当晚就在中国惠多网创始人之一孟超的帮助下在宁波搭建成了自己的BBS站。

  1994年,丁磊第一次登录Internet,那是从中科院高能所同学那里要的一个账号。兴奋不已的丁磊浏览的第一个站点是Yahoo!,Yahoo!让丁磊“感觉很不错”。接着丁磊去创新公司下载了不少多媒体驱动程序。1995年6月,丁磊成为北京电信前100个用户之一。

  三次跳槽后自立门户

  在Internet上“见了世面”的丁磊向自己的总工建议在本局开展信息服务业务,等了一段时间,发现没有什么进展,便决定离开。

  1995年5月,丁磊来到广州,加盟刚刚成立的广州Sybase。在Sybase一年,丁磊感觉自己除了整天安装调试数据库外,几乎没有什么进步,于是又选择了离开。

  1996年5月,丁磊当上了广州一家ISP的总经理技术助理。在这家ISP,他架设了Chinanet上第一个“火鸟”BBS,结识了很多网友。

  好景难长,丁磊所在的ISP由于面临激烈竞争和昂贵的电信收费几乎无法生存下去。1997年5月,他只得再一次选择了离开。

  已经三次跳槽的丁磊在1997年的那个5月对自己的前途整整思考了5天,最后的决定是自立门户,干一番事业。“我根本不知道自己的公司未来该靠什么赚钱,只天真地以为只要写一些软件,做一些系统集成就可以了。这种想法后来几乎使公司无法生存。”

  网易创业的50万元资金一部分是丁磊几年来一行一行写程序积攒下来的,另一部分是向朋友借的。

  声名鹊起

  经营Internet业务,最好能有一台Internet服务器放在电信局里,怎样能不花钱就把自己的服务器架到电信局机房里去?丁磊为此费尽了心机。

  最后,丁磊向广州电信局呈上了一份“丰富Chinanet服务,吸引上网时间”的方案,方案指出:现在Chinanet上的服务很少,因此无法吸引用户上网,用户即便上了网,没有好的服务,也呆不住。而网易提供的BBS服务能够吸引大批用户上网,并且能让网民一泡就是几个小时。

  广州电信局领导听了这个方案觉得有理——反正电信局又不用出资,而且这个服务也不会和电信局产生竞争,于是就给了网易一个IP地址,让他们把服务器放到了电信局。这种做法后来被称为服务器托管业务,一个月公司要交电信局很多钱,而网易只是到后来才交给了广州电信局一些钱。到现在丁磊都自豪自己当初的那个方案写得非常好,“几乎可以打动任何一个电信局”。

  1997年5月4日,网易公司还没有正式成立,网易BBS就正式开机运行了。由于丁磊是Chinanet上第一个安装“火鸟”BBS的人,又经常泡BBS,他个人的影响,加上无为而治以及宽容,网易BBS上的人数三个月就超过了资深的“一网情深”。

  网易架在广州电信局的服务器是丁磊花2万元自己动手装的一台奔腾PRO,硬盘18G。这样大的硬盘仅用来放网易用来宣传公司的一个主页和BBS未免太浪费了,于是丁磊便决定免费向网友提供每人20兆的个人主页空间,为此,丁磊还专门写了一个包括计数器、留言本功能在内的个人主页服务系统。

  但就是没有什么人来网易申请个人空间。那个时候会做主页的人很少,网易的影响不够大也妨碍了网友把主页放在网易的信心。于是,丁磊便开始在网上四处寻找个人主页,发现不错的个人主页,就写mail告知网易可以提供资源更丰富的个人主页空间。

  其后,网易还在北京在线、瀛海威等5个当时国内主力站点上连续做了3个月广告,花了好几万元,终于使申请个人主页的人潮汹涌起来。

  公司还没赚到钱,为什么还要把钱花在不赚钱的个人主页上?丁磊的回答质朴得有些不合逻辑:“如果我当初就考虑到做站点如何赚

  钱,可能就把路走错了。我受Linux影响很深,觉得服务就应该是免费的,根本没想到网站今后会有收益,我只是想硬盘闲着也是闲着,不如拿出来给大家用,我的目的大约就是想让网易变得出名一些吧,但没想到后来会这么出名。”

  瞄准Hotmail

  BBS、个人主页很热闹,可办公司图的是赚钱。比照Yahoo!开发的中文搜索引擎,Yeah引擎没有成功,下一步做什么?丁磊他们不得不仔细考虑这个问题。

  整天冥思苦想的丁磊在发现Hotmail的时候,眼睛豁地亮了起来。网易准备借10万美元买一套Hotmail系统,在中国建免费邮箱站点。Hotmail先说不卖,后来答复280万美元一套,另外加收每小时2000美元的安装费。

  丁磊找来自己的伙伴陈磊华研究Hotmail的结构,两个人最后决定自己做。一个月下来,他们俩的知识大增。几个伙伴经常为一个技术上的突破兴奋得手舞足蹈。

  一边开发免费电子邮箱,一边想域名。丁磊认定免费电子邮箱要想成功一定得有一个朗朗上口的域名才行。怎样的域名才好记?丁磊几乎天天都在想这个问题。

  凌晨2点,丁磊突然想到可以用数字表示域名,中国数字的发音特别干脆,而且163、169在中国已经具有了指向Chinanet和电信局以及Internet的含义,上网的人每天都要拨163,对它熟悉得不能再熟悉了。

  想到这,丁磊从床上跳了起来,拨163上网,查询了一下163.net和163.com这两个域名,谢天谢地,还没有被注册。注册下这两个域名,丁磊又去睡觉,却怎么睡也睡不着了,他越想越美,就又从床上跳起来一口气注册了188.net、188.com、166.net、166.com、126.net、126.com、419.com等一大串域名。

  7个月后,功能强大的网易免费邮箱系统写好了,163的域名也有了,万事俱备,但当丁磊向电信局申请增加免费邮箱服务的时候,却碰到了困难。广州电信不容许网易独立经营免费邮箱业务。

  丁磊非常着急,他拿着免费邮箱的可行性分析四处寻求合作,结果遇到最多的质疑就是“这个项目什么时候可以赚钱?”丁磊老实地告诉人家:“我不知道什么时候可以赚钱,但我知道这个项目很有前途。”这样的回答不能让人满意,不能立即赚钱的项目没有多少人关心。

  全国各地跑了一圈没有结果,丁磊不得不折回头再和广州电信局谈合作。此时已经心急火燎的丁磊抛出了“合作经营,不让电信局出一分钱,软硬件全由网易投入,而利润6∶4分成的方案(电信得6)”。这个方案提醒了电信局。广州电信提出要购买网易的免费邮箱,可丁磊的答复是:“不卖”。

  又花了两个月的时间,丁磊依然没有找到合作伙伴。网易创业的50万元已经撑了好几个月,公司再不挣钱,日子将难以为继。此时的丁磊根本不知道什么是风险资金。而且,“我也不愿意负债经营,因为Internet风险很大,是否能成功,我也不敢肯定。”

  就在丁磊四处碰壁的时候,Hotmail被微软3.5亿美元收购。1998年2月,丁磊最终答应将中文免费邮箱系统出售给广州电信。广州电信提出要同时附送163域名,丁磊想了想,“这一送,我也知道里面的价值含量有多少。广州电信建163.net,连硬件投资只用了100多万元,其中的硬件和数据库系统占整个投入的75%,我们税后利润很少,但网易的发展需要资金注入,不得不为之。”每次看到这个主页,不知丁磊心里是啥滋味。

  1998年2月16日,www.163.net开放使用,反应强烈,注册用户数以每天2000人左右的速度递增,至今用户已经达到35万。163.net成功后,很多公司纷纷打电话到网易要求购买该系统,这和一开始丁磊四处寻求合作伙伴却没人理睬的局面形成了鲜明的对比。

  263、国中网、990、371、浙江金华188纷纷购买网易免费邮箱系统,免费邮箱一个产品就为网易挣了几百万元。

  有人质疑“中国人开发的软件哪能一套几十万元那么贵的”,丁磊反驳:“网易做的这个系统不比美国人做得差。”“大家都知道网易免费邮箱系统卖得很贵,但目前在中国还没有看到竞争性的产品。”尽管免费邮箱为网易挣了不少钱,但丁磊还是认为如果不卖,自己独家做免费邮箱站点会更成功。

  做成了中国第一门户

  网易想做中国的Hotmail是有心栽花,最后做成中国第一门户却是无心插柳。

  1998年6月之前,丁磊根本没重视过“网络门户”这个概念。一天,一个国外大网络门户站点的老板告诉丁磊,他们一个月的广告收入高达25万美元。这句话让丁磊猛醒,他意识到网上广告将可会成为网站最有前途的收入,回来后,网易就将首页向“门户”变了个脸,心想事成,网易改版后不到一个月,访问量激增。

  1998年7月,CNNIC(中国互联网信息中心)投票评选十佳中文网站,网易喜获第一。听到这个消息,丁磊简直不敢信这是真的。“因为我们一直把自己看成是搞技术的,是靠开发软件维持公司运行的公司,不是做内容的站点。”1999年1月,网易再获CNNIC十佳中文网站第一。

  网易今天成为第一门户,很重要的原因是它往昔免费的回报。网易2万多个个人主页的用户首先都是网易最铁杆的支持者。当网上新兵向这些网上老手询问“哪个站点最好”时,这些人会毫不犹豫地对他们讲:“上网易看一看吧。我在那里还做了一个个人主页呢!”

  网易的免费不仅对个人,它还免费为加入网易排行榜的1?5万个站点做流量统计和技术分析。一个站点如果能给其他众多站点提供统计分析服务,那么,这个站点的地位可想而知。

  个人主页和排行榜后,网易主推的是虚拟社区。网易虚拟社区在12天内注册了4?5万人,现在北京和上海的虚拟社区相继开张。时下被普遍认同的Internet理论是:现实社会中有的,Internet上同样会有。网易这一步棋可能又走对了。丁磊说,网易虚拟社区系统这次决不会像免费邮箱那样卖掉,网易要独家做。

  网易每天10万人的访问量让它在1998年短短4个月时间内,广告销售额就达到了10多万美元。1999年,网易广告打算做到70万美元。

  现年不到38岁的丁磊1997年5月创办的网易两年间就成了中国最著名的门户网站之一。更为难能可贵的是在全世界都认为Internet目前尚处在投入期的今天,网易1998年的利润达到了400多万元。

  2000年6月,网易股票在纳斯达克挂牌,这时候科技股已经开始崩盘,所以网易的股价从第一天开始就节节下滑。2001年,网易将被收购的传言层出不穷最有可能的一个买家香港有线宽频终因网易财务问题放弃收购。网易没卖成,反倒让丁磊决定静下心来本分地经营网易。2001年9月,丁磊对外界说,他希望靠在线游戏《梦幻西游》和短信服务、股票点播、以及一个类似MSN Explorer的新产品来赢利。这正是网易因财务问题被Nasdaq摘牌,股价定格在64美分,最狼狈不堪的时候。不过,后来网易在短信和网络游戏上的成功,似乎不完全是一种运气。

  2002年第二季度,网易首次实现净盈利,网易股票开始领涨纳斯达克。2002年,网易成为纳斯达克表现最优异的股票。2003年,网易股票继续在中国概念股中保持领跑地位。2003年10月10日,网易股价升至70.27美元的历史高点,比年初股价攀升了617%,比2001年9月1日的历史低点攀升了108倍。丁磊成为第一个靠做互联网做成富豪的国内创业者,丁磊成为首富,第一次让中国富豪的财富数字可以被清晰而准确地度量。“人生是个积累的过程,你总会有摔倒,即使跌倒了,你也要懂得抓一把沙子在手里。”

  “人的一生总会面临很多机遇,但机遇是有代价的。有没有勇气迈出第一步,往往是人生的分水岭。”

  一个人想要实现自己的目标,除勤奋外,就是要积极进取和创新。从创业到现在,丁磊每天都在关心新的技术,密切跟踪Internet新的发展,每天工作16个小时以上,其中有10个小时是在网上,他的邮箱有数十个,每天都要收到上百封电子邮件。

  他认为,虽然每个人的天赋有差别,但作为一个年轻人首先要有理想和目标。尤其是年轻人,无论工作单位怎么变动,重要的是要怀抱理想,而且决不放弃努力。

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