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罗杰斯:她让奥巴马风靡世界

生意场 2009-06-05 13:30:02

  在白宫东翼的一间办公室里,白色的苹果音乐播放器放着蓝调节奏的音乐,两扇窗之间装饰着兰花盆栽,在一张大书桌上摆放着鲜花。办公室的主人正是德西蕾·罗杰斯———现任的白宫社交秘书、大管家或称非正式女主人。49岁的她穿着整洁的白色衬衫和高腰海军裤,脚配黑色的平跟鞋,显得非常与众不同。在这里,罗杰斯日前接受了美国《WSJ》周刊记者的采访,详述了她的工作目标和人生经历。

  1.她是建立关系网的工程师

  在入主白宫社交秘书一职之前,罗杰斯涉足过多个行业。她31岁时负责伊利诺伊州彩票发行工作,后来也曾管理过在线社交网站,担任过芝加哥一家天燃气公司的总裁以及一家知名保险公司的营销经理等。罗杰斯的朋友们称她是一个世界级的沟通者———致力于建立关系网的工程师,她不只是策划白宫晚宴以及自己私人的亲密晚会这么简单,而是把有影响力的人物纳入了她的轨道。多年来,她融入了芝加哥慈善圈子,建立了非常广泛的人际关系朋网。更重要的是,她不仅是一个老练的社会活动组织者,而且她本身也是一位社交名媛,曾两度获得选美皇后的桂冠。2008年大选时,罗杰斯召集哈佛大学的老同学和好友在家里聚会,为奥巴马竞选总统募集了20万美元资金。

  有时人们会觉得罗杰斯一定出生于东岸的特权人家,但实际上,她来自新奥尔良的一个普通中产阶级家庭。她的父亲是一名市议员,当客人来的时候,小罗杰斯常常出来准备饮料招待客人。来找父亲的客人三教九流,有市长、生意人,也有当地的拾荒者和杂货店装袋者。她说,中学时代,家里没有学习的氛围,但是却很早就让她广结人缘。

  2.与第一夫人有近20年友谊

  自称奥巴马的“眼睛和耳朵”的罗杰斯,与奥巴马夫人米歇尔相识将近20年。那年当前夫与米歇尔的弟弟在普林斯顿打篮球时,随行在场的她俩初次相遇。她们一见如故,互相肘击和讲笑话,谈论儿女的教育,像一对老朋友一样的相互取笑。与第一家庭的友谊以及适合的才干应该是奥巴马选择罗杰斯担任社交秘书一职的重要原因。

  罗杰斯认为,她的工作就是“推广奥巴马总统”以及确保“反映奥巴马夫妇所拥有的白宫资产”增值。在她描述把午餐、聚会和音乐会这些元素串在一起有助于她的工作的时候,基于哈佛大学工商管理硕士学位的背景,罗杰斯用了“战略计划”和“品牌”这两个词。“你必须想一想(社交秘书工作),在我心中,它就像一门生意。否则,你就别想达到目的。”罗杰斯说。“我们有世界最好的品牌:奥巴马品牌。我们有无限的可能性。”和所有的品牌一样,奥巴马品牌也有一颗“皇冠上的明珠”,她解释说,那就是白宫。

  3.曾被杂志社列为时髦榜样

  罗杰斯在韦尔斯利学院获得政治学学士和哈佛大学工商管理硕士后,与约翰·罗杰斯结婚,此前丈夫经营着总资产约30亿美元的艾瑞儿投资公司。2000年两人离婚后,他们在芝加哥社交圈包括与奥巴马夫妇仍有密切往来。

  罗杰斯对政治有兴趣,像任何一个出色的政治家一样,她知道如果候选人只能吸引有钱人是不会成功的。有钱人可以赞助选举,但不一定赢得选举。在她举办的聚会上,坐在学者旁边的可能是执行董事,艺术家旁边坐的可能是位工会领袖,她说:“这种把不同的人聚在一起的能力是我很早就会的事情,聚会时我不会在人的头上贴个标签,‘市长’或‘生意人’,人们来这里只不过是寻开心而已。”

  罗杰斯的行事风格来自她的祖母玛丽·史密斯———在参加教堂礼拜的那天,她总是穿着鲜艳的服装和戴上特别的帽子。在祖母的熏陶下,2004年,罗杰斯出席1000美元一张票的资金募集活动时,也是穿上艳丽的时装、戴着戏剧性的帽子盛装出席,并被《时尚》杂志选为“女强人和时髦并存”的榜样来宣传。

  4.让奥巴马品牌史上最难忘

  罗杰斯和她的团队在白宫干的第一件事,就是让人们了解总统奥巴马和第一夫人米歇尔要让白宫开放。

  他们营造了这样一种氛围:普通的美国人亲眼看到第一夫人给学生手工做鞋和制作冰淇淋,青年人可以携女朋友在南草坪的蔬菜园旁观看浪漫喜剧,而在此时他们的总统就在附近接待外国贵宾。罗杰斯的目标是把奥巴马一家打造成美国总统史上最令人难忘的第一家庭之一,特别是把第一夫人米歇尔训练成常春藤———最受欢迎的“妈妈统帅”。

  由于罗杰斯与第一家庭的特别关系以及各式权力人物的特别交情,罗杰斯被很多人视为打造奥巴马品牌的关键人物。作为悉心推销第一家庭的核心,她要带动整个行政部门努力使白宫深入人心。奥巴马夫人有专人团队负责媒体推广,包括与《人物》、《时尚》以及《奥普拉的杂志》等提供封面照片。罗杰斯每天负责紧盯奥巴马品牌的运作,为了让美国人看得见奥巴马竞选承诺的改变和透明度,这位前营销经理必须再造一个白宫。

  5.策划报道改第一家庭形象

  第一夫人米歇尔本来是一个事业成功又具有直率个性的人,在早期竞选时,奥巴马形象宣传进展得不算顺利,当时米歇尔谈到她丈夫的脏袜子以及早上他“有异味”等,造成一个容易被人利用或阉割的候选人形象。

  罗杰斯要把米歇尔从有争议的人物转变到美国的偶像。罗杰斯不会具体安排第一夫人出现在某家杂志或接受某个采访,但是她确实组织策划了广泛的报道,以改善和加强第一夫人形象。

  一名白宫顾问说,罗杰斯和她五个人的班子运作得很有活力。每天早上8时15分,罗杰斯从白宫东翼走到西翼,在那里参加奥巴马主持的白宫主要官员的会议。肯尼迪总统的社交秘书蕾蒂夏·鲍德里奇说,西翼的决策者们当时“总是要求接手社交事务”,她建议罗杰斯对此坚决抵制。其实,西翼的人不会威胁到罗杰斯,因为她与其中的大多数人相识多年。

  6.金融危机冲击让她感受压力

  在金融危机期间,罗杰斯策划白宫社交事务面临着挑战,最近的几次聚会都被批评奢侈。 罗杰斯说,她和奥巴马夫人都要求白宫厨房低调行事,用美国本土产的酒和本地出的产品。她说:“我们不做鱼子酱。”

  罗杰斯目前在华盛顿一处公寓居住,她18岁的独生女维多利亚现在耶鲁大学读一年级。罗杰斯不是那种容易让任何事情分心的人。2003年,她被诊断患有乳腺癌,经过几次手术战胜了病魔。她说:“没有时间去浪费,每天总要干些什么事。”应总统的要求,她计划今年夏天安排美国的偶像们———从好莱坞影星到诺贝尔奖获得者,共同出席一个亲密晚餐聚会。

  当然她也忧虑不已,因为计划会有不明朗的前景。之前从来没有一届政府像今天这样如此透明,她担心人们慢慢地对第一家庭的琐事变得厌倦。但是,就最近民调来看,奥巴马仍享有超过62%的民众支持率,米歇尔甚至比他还高10个百分点,在“奥巴马品牌”打造方面,迄今罗杰斯显然相当成功。

  7、白宫社交秘书

  白宫社交秘书职务是在白宫负责协调所有的娱乐活动。

  白宫社交秘书是白宫东翼最有权势的人。她(这项工作习惯由一个女人来做)是白宫非正式的女主人,负责管理这座官邸的点点滴滴:从早餐到正餐,正式的和非正式的活动。她发出每一个邀请,跟每一个客人打招呼,确保每个人都开开心心──尤其是总统和第一夫人。这个工作需要每天花上18个小时、高超的手法、政治本能、过目不忘的记忆力、接待和管理的技巧,还要有使一切看起来毫不费力气的才能。

  白宫社交秘书通常都有娱乐和公共关系的背景。在2008年年底,由奥巴马总统任命,德西蕾·罗杰斯成了历史上担任这个职务的第一个非洲裔妇女。

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