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安德鲁·卡内基档案
安德鲁·卡内基

在美国,与“汽车大王”福特、“石油大王”洛克菲勒等大财阀的名字列在一起的,还有一个“钢铁大王”。美国钢铁公司的前身卡内基钢铁公司通过白手起家建立成一个生产钢铁的大型钢铁联合企业而获得优势,且数十年保持世界最大钢铁厂的地位,几乎垄断了美国钢铁市场。卡内基与洛克菲勒、摩根并立,是当时美国经济界的三大巨头之一。从不名一文的移民到堪称世界首富的“钢铁大王”,而在功成名就后,他又将几乎全部的财富捐献给社会。他生前捐赠款额之巨大,足以与死后设立诺贝尔奖金的瑞典科学家、实业家诺贝尔相媲美,由此成为美国人心目中的英雄和个人奋斗的楷模。

  成长记录

  在美国,“钢铁大王”卡内基的名字是个传奇,也令人百思不得其解。他与“汽车大王”福特、“石油大王”洛克菲勒等大财阀一样,曾经影响着整个美国的金融状况。但让世人为之惊讶的是,他在自己事业的最巅峰,放弃了所有的一切,追求另一种自由、无拘束的生活,并为慈善事业做出了巨大的贡献。纽约著名的卡内基音乐厅是他捐资修建的,匹兹堡的卡内基大学是他建立的,还有遍布在世界各地的“卡内基图书馆”。这就是卡内基,财富对于他而言,不是第一位的,享受人生,为社会做出贡献才是他生命的真谛。

东方文化洗礼后的另一种人生

  早在1866年12月底的一天,卡内基曾写下这样一段备忘录:“人生必须有目标,而赚钱是最坏的目标。没有一种偶像崇拜比崇拜财富更坏的了。”可是后来的他却一直沉浸在商海之中。这个东西早已抛掷脑后了。

  可是就在20年后,发生了许多不幸的事情,这使得卡内基的人生也开始有了巨大的改变。1886年10月,从小跟卡内基一起长大、一起奋斗的弟弟汤姆去世了,紧接着,母亲无法承受这样的打击,也随后离开了人间。从小十分孝顺的卡内基简直无法接受这样的打击,他连续6个星期持续高烧,在世的亲人都一个个离开了他,他第一次感觉那样孤单,于是,1887年,年过半百还未结婚的卡内基和订婚多年的未婚妻走进了教堂。可是悲剧并没有就此结束。1889年,卡内基的得力助手琼斯厂长因为高炉爆炸而死,这又是一个沉重打击。虽然,在此之前,卡内基信奉的是东方传统,研究孔子著作和佛经,但却从未付诸行动。这一次,他开始真正的面对残酷的事实,有所清醒了。

  接连几天,他都在思考自己走过的路:从一个小信差、一个贫穷移民的后代,到今天的百万富翁、千万富翁,我手里拿这么多的财富,到底有什么用,小时候的梦想都得到了,可为什么心里却高兴不起来,现在亲人一个个离去,曾经离弃过的朋友也不会再回来了,我赚钱的目的是什么呢?最后,他得出这样一个结论:“富人若不能运用他聚敛财富的才能,在生前将其财富捐献出来为社会谋取福利,那么死了也是不光彩的。”

  1900年,他在《财富的福音》一书中宣布:“我不再努力挣更多的财富。”于是,他毅然从他那蓬勃发展的钢铁事业中引退,以5亿美元的价格将卡内基钢铁公司卖给金融大王摩根。然后,他就开始实施他的把财富奉献给社会的伟大计划。

  此后直到1919年8月11日卡内基去世的近20年间,卡内基的生活发生了巨大的改变。1901年,即他引退后的第一年,他首先拿出500万美元为炼钢工人设立了救济和养老基金,以向帮助他取得事业成功的员工们表示感谢。接着,为帮助有志上进而家境贫穷的年轻人,他当年在纽约市捐款建立了68座图书馆。这个图书馆建设事业持续了16年,他总共捐资1200万美元,兴办图书馆3500座。

  第二年,卡内基在他的第二故乡匹兹堡创办了“卡内基大学”。后来,又在美、英各地捐资创办了各种学校和教育机构。这类用于建造教育设施的捐款,达9000万美元之巨。

  在随后的几年中,卡内基又设立了若干项基金。他捐资500万美元,设立“舍己救人者基金”,他捐资3900万美元,设立“大学教授退休基金”,以保障教育家的晚年生活。他还设立了“总统退休基金”和“作家基金”,对美国总统或作家的晚年给予资助。此外,他向11个国家提供了“卡内基名人基金”,并以1000万美元设立“卡内基国际和平财团”,专门资助为世界和平做出贡献的人们。

  1911年,年迈的卡内基夫妇由于10年来一直直接参与捐献工作,身心都深感疲惫,因而,卡内基决定再以仅余的1亿5千万美元设立了“卡内基公司”,让公司人员代理他们的捐献工作。

  对于想创业的年轻人,卡内基曾经说出了这样的话:“不要以为富家的子弟,得到了好的命运。大多数的纨绔子弟,做了财富的奴隶,他们不能抵制任何的诱惑,以至于陷入堕落的境地。要知道,享乐惯了的孩子,决不是那些出身贫贱的孩子的对手。一些穷苦的孩子,甚至穷苦得连读书的机会也没有的孩子,成人之后却成就了大事业。”所以,“一个年轻人所能继承到的最丰厚的遗产,莫过于出生于贫贱之家”。

  成功秘诀

  历尽风雨,不当“大国臣”,誓为“小国君”。

  经商利益为上,不枸私人情感。

  将财富回馈社会,赢得世人景仰。

商业思想

小卡耐基颇有悟性,对人际关系犹加注意,17岁时他幸运地遇上了当时宾西法尼亚州铁路公司西部管区的主管,也是卡耐基后来多年的商业伙伴斯考特,从而被聘为电报员。

  斯考特长卡耐基13岁,二十几岁时就当上宾铁公司西部管区的主管,也算是少年得志,不过斯考特一生最大的成绩就是发现卡耐基是个可造之材并加以提携。凭 此一项,足以令斯考特在工商企业史上留下浓重的一笔。卡耐基早期的商业活动大多都是与斯考特合作进行的,二者间这种亦师亦友的关系维持了20年之久。

  年轻时代的卡耐基已表现出一些卓而不群的素质,使斯考特确信此人将来在事业上必然大有作为。首先,卡耐基勤于工作和学习。在每天长达12个小时的辛苦劳 作之后,卡耐基还抽空学习各种技术,以弥补自己正规教育的不足。后来令卡耐基在管理上如虎添翼的会计复式记账法,就是卡耐基利用下班后的时间去数英里之外 的夜校学会的。其次,卡耐基能够很快掌握各种技术的细节,并且融会贯通,举一反三。第三,卡耐基勇于突破,敢于果断决策。卡耐基后来在讲述自己成功的秘诀 时 ,曾特别强调:"为维护上司利益,要勇于不断地违背上司的命令"。卡耐基在刚刚加入宾州铁路公司时,有一次铁路全线瘫痪而又找不到当时的主管斯考特,情况 十分危急。身为电报员的卡耐基果断地冒用斯考特的名义发出电报,指示火车如何运行 ,从而避免了一场灾难。

  在斯考特的关照下,不出几 年卡耐基就成为西区主管,收入也上升到每月1500美元,而此时斯考特已升任宾铁公司总裁。卡耐基又在斯考特的指导下开始涉足股票投资,不久就深谙资本市 场的运作之道。卡耐基的眼光独到,又善于借力使力,因而常能在股票市场有所斩获。卡耐基曾预测随着铁路旅行距离的大大延长,乘坐卧铺早晚会成为铁路旅行的 主要方式, 于是倾其所有,买入一家卧车公司八分之一的股权。那家名叫普尔曼的卧车公司其时已很有名气,卡耐基估计到业主普尔曼不愿割舍,就一反当时的常规,建议被并 购后公司仍叫普尔曼,于是很快为普尔曼先生接受。以放弃冠名权换得成功的低价收购 ,卡耐基赢得了他的初战。随后他又向铁路公司阐述加载卧铺车厢的好处,鼓动他们大量定购卧铺车厢。随着卧车公司股价的上扬,卡耐基自然大发了一票。

  凭借在股票市场以及早期的一些实业投资中掘到的第一桶金,卡耐基辞去在宾州铁路的工作,买下一家炼铁厂,专心从事他认为有着良好发展前景的炼铁业。由炼 铁起步而涉足采矿业、运输业,以及铁板、铁钉加工等关联产业,最后进军制钢业。不到30年的时间,卡耐基一步步构筑起了钢铁王国。这些建树绝不是"运气" 二字所可涵盖得了的。

  论学历,卡耐基充其量不过小学程度,也从未受过经营管理方面的专业训练,但于管理之道似乎很有天份。管理的新方法、新理念被卡氏一一演练,居然得心应手地挥洒自如。事实上,卡氏首创的大量管理方法至今仍为业界奉为经营成功的不二法门。例如,他所阐述的产业关联策略 后来被众多企业效法,大大提升了美国企业群体的整体水准和平均规模。

  卡耐基十分重视成本会计,这得益于他早年在夜校补习的会计。在他经营的工厂里,卡耐基建立起了一整套成本核算体系。通过对每一个生产步骤的投入/产出分析控制,及每一个岗位员工工作效率的精心测度,使得产品的平均成本远远低于竞争同行。

  卡耐基的战略眼光和战略决断能力堪称一流。1872年,在去英国途中,卡耐基目睹了制造钢铁的新方法,预见到炼钢将是工业未来发展的方向,于是他又倾其 所有,成立了卡耐基钢铁公司。到20世纪初,这家公司已成为世界上最大的钢铁公司,拥有员工超过2万人,产量超过当时英国全国的钢铁产量。

  卡耐基同时十分注重技术革新。他曾斥巨资购进一座当时最新的炼钢炉,为了弄清其工作原理,专门雇佣了一名德国科学家。经过反复实验,发明了一种从钢炉底 部吹入高压热气流的炼钢方法。用此法炼钢,虽然钢炉的使用寿命大为缩短,但由于生产效率的极大提高,钢炉的平均生产成本大幅度降低了。

  在用人方面,卡耐基的举措更是高人一头。他深知人才之于企业成功的关键意义,因此每当他发现能力出众的青年人 ,都会倾力提拔;对于其中特别杰出的,甚至会吸收为合伙人,按他的规矩,赠予1%的干股。卡耐基曾颇为自负地说,就算有一天我的全部工厂被大火烧毁,但只 要和我一起奋斗的这些人还在,不出一年,我就又会成为百万富翁。在卡耐基的墓碑上 ,写着一段意味深长的话,"埋在这里的人,懂得如何将比自己更优秀的人为他所用"。许多人认为,这句话是卡耐基成功经验的画龙点睛的写照。

  在树立公众形象方面,卡耐基也善于利用其无往不胜的生意经。他将自己描述成工人阶级的朋友,公开声称支持8小时工作日和工会组织。当时的标准工作日为每天 12小时。但他自己的工人却一如既往地每周七天、每天12个小时地在高炉边劳作。所获得的工资也仅仅只有1小时14美分。

 

主要著作

 

《钢铁大王-卡内基自传》

《我怎样当学徒》How I Served My Apprenticeship

《财富的福音》The Gospel of Wealth